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(This is the latest in a series of stories about people in Stittsville who make a difference in our community. If you have a suggestion for someone we should interview, please contact us!  This profile was originally published on the Welcoming Ottawa Week web site, and is shared here with permission of the Ottawa Local Immigration Partnership (OLIP).)

The conviction that we belong to one human family is at the heart of the Bahá’í faith. When Haidy Mostafa and her family found themselves in a very dire situation, it was Shiva Yan who embodied that conviction.

The two women had met while working on a project in China in 2009. They both also are Baha’is. They connected off and on since that time.

Haidy had worked for China Central TV, while her Iraqi husband completed his Master’s degree. Life became difficult for them when unexpectedly her husband couldn’t renew his Chinese visa and had to leave to Turkey, one of a few countries that issued visas to Iraqis at the time. Haidy and her young son were faced with separation from him for years, as he wasn’t able to go back to China where they lived since they got married, his application with the UN was moving very slowly and it wasn’t safe to go back to Iraq which was at the time partially controlled by ISIS.

“At one point I considered moving to Turkey,” says Haidy. ”But my visa to Turkey was rejected while my working visa in China was renewed smoothly.” There was also the concern about their son’s education. He was thriving in the Chinese schooling system, as he grew up there and had already mastered the Chinese language. Learning Turkish before starting his studies would have been disruptive.

The process ahead would be long, complicated and arduous. That’s where Shiva came in.

Haidy had found out about Group of Five sponsorship process through a former colleague they had met when working at the UN as translators. “We were very worried and pressed for time. I contacted Shiva wondering if she could sponsor us and heard back within a few days,” remembers Haidy.

Shiva, a psychotherapist now living in Stittsville, a suburb of Ottawa, said yes. “I realized the family was stuck in a very difficult position,” explains Shiva. “I wanted to help but was not sure what the paperwork involved. My husband who is very detail-oriented took it upon himself to take care of the complicated paperwork.” They quickly recruited three other people from the local Bahá’í community, a couple and Shiva’s brother. The sponsorship package was signed and ready for submission in a week or so.

Explaining why she may not be able to respond to their communications quickly, Shiva told Haidy that she had been diagnosed with cancer and was about to begin chemotherapy. “She could have easily said no given her situation,” remarks Haidy. “She demonstrated trust, serenity and generosity beyond measure.”

The journey towards reunification was long for this family. It took about 18 months for the Group of Five application to be processed and for the husband to arrive in Canada alone, then Haidy’s file was processed as a family reunification application. A year after his arrival, Haidy with their 15-year-old son Anis joined him in Ottawa.

Years before, Shiva had her own immigration journey. Just before the revolution in 1978, she and her family escaped from Iran , where people of the Bahá’í faith faced severe persecution. They were thankful for the beacon of hope Canada offered and the hospitality of the people of Nova Scotia, where they first landed.

“We could put ourselves in their shoes,” adds Shiva, “Though this was difficult and stressful time for my family with my cancer diagnosis, which was thankfully caught early, I just couldn’t say no. I also knew how dedicated to service Haidy is. This family coming here was also a good thing for Canada.”

Shiva survived cancer and welcomed the family warmly when they arrived in Ottawa.

“She and her husband introduced us to more friends, helped us file for taxes for the first time and answered our many questions,” says Haidy. “I never experienced a patronizing attitude or felt that she expects anything in return. Shiva doesn’t even think she did us a favor. Shiva has shown me that she has trust in my abilities, from the time when we worked together to implement a project in in 250 Chinese public schools, to now in Canada. She has always treated us as equals.”

“In our faith, we believe everyone is created noble and we are a manifestation of all the different virtues bestowed to us by God,” said Shiva. “We see the good in people and trust their nobility. Since moving to Canada, I have learned that trust is also a strong Canadian value.”

“I consider myself privileged. I had the experience of living in a different culture and knowing English before arriving to Canada. I see other newcomers who struggle. We try to give back to others. Our son was blessed and lucky to never have missed a day of school, unlike many refugee children. I had to take care of my son and many other complicated affairs alone for five years, but this difficulty made me spiritually stronger. These things are all blessings,” added Haidy.

“I see her son as a fine young man,” remarks Shiva. “They brought him up as a world citizen and he plans to enroll in international studies program. He can adapt to different cultures quickly, and speaks English, Arabic and Mandarin well. He is working with low-income neighbourhoods, helping people from all over the world.”

Shiva is inspired by Haidy’s positive attitude. “This family is putting in an effort to help others,” adds Shiva. “It’s wonderful to have them here. They hit the ground running and they give every day.”

The two have also united as members of one human family – making Canada stronger along the way.


Changer les choses : Haidy Mostafa et Shiva Yan

(Voici la plus récente publication de la série de profils de résidents de Stittsville qui apportent leur contribution à notre quartier et à la société en général. Si vous avez en tête le nom d’une personne que nous pourrions interviewer, veuillez communiquer avec nous.  Ce profil a été publié à l’origine sur le site de la Semaine d’accueil à Ottawa et est partagé ici avec la permission du Partenariat local pour l’immigration Ottawa.)

La conviction que nous appartenons tous à une seule famille est au cœur de la foi bahá’íe. Lorsque Haidy Mostafa et sa famille se sont retrouvés dans une situation très difficile, c’est Shiva Yan qui a incarné cette conviction.

Les deux femmes se sont rencontrées alors qu’elles travaillaient sur un projet en Chine en 2009. Elles sont toutes les deux bahá’íes. Elles sont restées en contact depuis leur première rencontre.

Haidy travaillait pour China Central TV alors que son mari irakien terminait sa maitrise. La vie est devenue compliquée quand, tout d’un coup, son mari n’a pas pu renouveler son visa chinois et a dû partir en Turquie, un des rares pays qui délivrait des visas pour les Irakiens à cette époque. Haidy et son jeune fils ont été séparés du père et mari pendant deux ans, car il ne pouvait pas revenir en Chine où ils avaient vécu depuis leur mariage. Ses démarches auprès de l’ONU n’avançaient pas vite et ce n’était pas sécuritaire de revenir en Irak à l’époque en partie occupé par Daesch.

« À un moment donné j’ai pensé déménager en Turquie », dit Haidy. « Mais mon visa pour la Turquie a été rejeté alors que mon visa de travail pour la Chine a été renouvelé sans problème ». Il y avait aussi des inquiétudes quant à l’éducation de leur fils. Il réussissait très bien dans le système scolaire chinois puisqu’il a grandi dans le pays et maitrisait le mandarin. Apprendre le turc avant de commencer l’école aurait été perturbant.

Le processus aurait aussi été long, compliqué et pénible. C’est là qu’est intervenue Shiva.

Haidi a découvert le processus de parrainage du groupe de cinq grâce à un ancien collègue rencontré quand ils travaillaient comme traducteurs pour l’ONU. « Nous étions inquiets et le temps pressait. J’ai contacté Shiva pour savoir si elle pourrait nous parrainer et elle nous a rappelés quelques jours plus tard », se souvient Haidy.

Shiva, une psychothérapeute vivant maintenant à Stittsville, en banlieue d’Ottawa, a dit oui. « J’ai réalisé que la famille était coincée dans une position vraiment difficile », explique Shiva. « Je voulais aider, mais je n’étais pas sûre du boulot administratif que cela impliquait. Mon mari qui est très attentif aux détails s’est occupé de toute cette paperasserie complexe ». Ils ont rapidement recruté trois autres personnes dans la communauté locale bahá’íe, un couple et le frère de Shiva. La demande de parrainage a été signée et était prête à être soumise en une semaine.

En expliquant pourquoi elle ne pourrait peut-être pas répondre rapidement, Shiva a dit à Haidy qu’on lui avait diagnostiqué un cancer et qu’elle s’apprêtait à commencer la chimiothérapie. « Étant donné sa situation, elle aurait pu facilement dire non », fait remarquer Haidy. « Elle a démontré sa confiance, sa sérénité et sa générosité au-delà de toute imagination ».

Le chemin vers la réunification a été long pour cette famille. Cela a pris environ 18 mois pour que la demande du groupe de cinq soit traitée et pour que le mari arrive au Canada, seul, ensuite le dossier d’Haidy a été traité dans le cadre d’une demande de réunification familiale. Un an après l’arrivée du mari, sa femme, Haidy, et leur fils de 15 ans, Anis, sont arrivés à Ottawa.

Des années auparavant Shiva a aussi connu ce chemin de l’immigration. Juste avant la révolution, en 1978, sa famille et elle sont parties d’Iran où les personnes bahá’íes faisaient face à une persécution importante. Ils sont reconnaissants pour la lueur d’espoir offerte par le Canada et pour l’hospitalité des habitants de Nouvelle-Écosse où ils sont d’abord arrivés.

« On pouvait se mettre à leur place », ajoute Shiva. « Bien que ce fut un moment difficile et stressant pour ma famille à cause du diagnostic de cancer, réalisé assez tôt heureusement, je ne pouvais tout simplement pas dire non. Je savais aussi qu’Haidy était une personne dévouée. Cette famille, ici, c’est aussi une bonne chose pour le Canada ».

Shiva a vaincu le cancer et a accueilli chaleureusement la famille quand elle est arrivée à Ottawa.

« Son mari et elle nous ont présentés à d’autres amis, nous ont aidés à remplir nos déclarations fiscales pour la première fois et ont répondu à nos nombreuses questions », dit Haidy. « Je n’ai jamais vécu une attitude condescendante ou ressenti qu’elle attendait quelque chose en retour. Shiva ne pense même pas qu’elle nous a fait une faveur. Shiva m’a montré qu’elle avait confiance en mes capacités, du moment où on a travaillé ensemble pour mettre en place un projet dans 250 écoles publiques chinoises, jusqu’à maintenant au Canada. Elle m’a toujours traitée comme une égale ».

« Dans notre foi, nous croyons que tout le monde est créé noble et que nous sommes une manifestation de toutes les différentes vertus que nous a données Dieu », dit Shiva. « Nous voyons le bien en chacun et faisons confiance à leur noblesse. Depuis mon arrivée au Canada, j’ai appris que la confiance est aussi une grande valeur canadienne ».

« Je me sens privilégiée. J’ai eu l’expérience de vivre dans une culture différente et de connaître l’anglais avant mon arrivée au Canada. Je vois d’autres nouveaux arrivants pour qui c’est difficile. Nous essayons de redonner aux autres. Notre fils est chanceux de n’avoir jamais manqué un jour d’école, contrairement à beaucoup d’enfants réfugiés. J’ai dû prendre soin de mon fils et d’autres affaires compliquées seule pendant cinq ans, mais ces difficultés m’ont rendue plus forte spirituellement. Ces choses sont toutes des bénédictions », ajoute Haidy.

« Je vois que son fils est un jeune homme très bien », dit Shiva. « Ils l’ont élevé comme un citoyen du monde et il prévoit de s’inscrire dans un programme d’études internationales. Il peut s’adapter à différentes cultures rapidement, il parle très bien anglais, arabe et mandarin. Il travaille dans des quartiers à faible revenu à aider des gens venus des quatre coins du monde ».

Shiva est inspirée par l’attitude positive d’Haidy. « Cette famille fait des efforts pour aider les autres », ajoute Shiva. « C’est fantastique de les avoir ici. Ils sont arrivés en fuyant et ils redonnent à la communauté chaque jour ».

Les deux ont aussi rejoint la grande famille humaine – en renforçant le Canada au passage.