In advance of the upcoming holidays and in light of the first delivery of COVID-19 vaccines, we wish to provide an update on the work of the City’s COVID-19 Vaccine Distribution Task Force (CVDT), the Ottawa Hospital (TOH) and other community partners.

This has been a truly historic week for Ottawa, with health care workers who work in some of Ottawa’s long-term care homes becoming the first individuals in the city to receive the first doses of the COVID-19 vaccine at TOH.

There will be a phased and scheduled vaccination campaign to make COVID-19 vaccine available to everyone in Ottawa, however it will take many months before large segments of the population are vaccinated. We are confident that residents of Ottawa will keep doing their best to protect their friends, family and coworkers while the vaccinations continue.

The CVDT and partners are in the process of developing logistical and inclusive phased-in plans to administer vaccinations when more become available. The planning includes vaccination logistics and locations as well as the most effective means to reach and inform all residents. With these initial vaccinations happening now, we will take the best vaccination administration practices and continue to implement them into our larger plan.

The tests and trials on the Pfizer vaccine have been reviewed and approved by Health Canada. This phase of the rollout is not about testing the safety of the vaccine; it is about determining how to best administer the vaccine.

We know there are individuals with questions and concerns about this new vaccine, and to ensure residents have the most up to date information, OPH has launched a COVID-19 vaccine website page, which will be updated regularly.

While the various indicators tracking COVID-19 levels in Ottawa remain stable, our numbers are no longer declining. It only takes a small increase in the number of individuals’ close contacts to quickly lead to a significant rise in COVID-19 levels in our community. As we enter the holiday season, we need to continue to make informed decisions to protect ourselves and our loved ones from the COVID-19 virus. Avoiding crowded places and close contact with people outside our households are most important.

We must stay consistent, stay strong, stay focused in the weeks and months ahead. OPH has updated its website to reflect the holiday guidance announced by the provincial government and provide residents with information on how to celebrate more safely. We continue to ask that celebrations happen only with the people you already live with, virtually or physically distanced with anyone else, and that those who live alone can exclusively join one other household.

With a new vaccine available and others anticipated in the weeks and months to come, there is a light on the horizon. We are adding another layer of protection to add to our toolkit. Every single action to prevent COVID-19 transmission counts, and the next few months will require our patience and perseverance.  The mask use, physical distancing, hand washing and staying home when ill are practices that will remain important layers of protection against the virus, including for people who are vaccinated. Residents can expect further updates and more detailed information on the COVID vaccine rollout in the coming weeks.

Wishing you and your loved ones a happy, healthy holiday season.

Dr. Vera Etches, Medical Officer of Health, Ottawa Public Health

Anthony Di Monte, General Manager, Emergency and Protective Services, Vaccine Distribution Task Force


 

Mise à jour sur la distribution du vaccin COVID-19

À l’approche des Fêtes et compte tenu de la première livraison de vaccins contre la COVID-19, nous souhaitons faire le point sur les tâches effectuées par le Groupe de travail sur la distribution des vaccins contre la COVID-19 de la Ville, l’Hôpital d’Ottawa ainsi que d’autres partenaires communautaires.

Nous venons de vivre à Ottawa une semaine véritablement historique, avec des travailleurs de la santé qui œuvrent dans certains foyers de soins de longue durée d’Ottawa devenant les premières personnes dans la ville à recevoir les premières doses du vaccin contre la COVID-19 à l’Hôpital d’Ottawa.

Une campagne de vaccination progressive et programmée sera menée pour rendre le vaccin contre la COVID-19 accessible à tous, mais il faudra plusieurs mois avant que de larges segments de la population soient vaccinés. Nous sommes sûrs que les résidents d’Ottawa continueront de faire de leur mieux pour protéger leurs amis, les membres de leurs familles et leurs collègues pendant que la campagne de vaccination se poursuivra.

Le Groupe de travail sur la distribution des vaccins contre la COVID-19 et les partenaires élaborent des plans progressifs de logistique et d’inclusion pour administrer les vaccins quand de plus grandes quantités seront disponibles. La planification comprend de la logistique et des emplacements de vaccination ainsi que les moyens les plus efficaces d’atteindre et d’informer tous les résidents. Grâce à la vaccination initiale qui a lieu maintenant, nous suivrons des pratiques d’administration exemplaires et continuerons de les mettre en œuvre dans le cadre d’un plan plus vaste.

Les tests et les essais du vaccin Pfizer ont été examinés méthodiquement et approuvés par Santé Canada. Cette phase du déploiement ne consiste pas à tester l’innocuité du vaccin, mais à déterminer la meilleure façon de l’administrer.

Nous savons que des personnes ont des questions et des préoccupations au sujet de ce nouveau vaccin, et pour veiller à ce que les résidents aient l’information la plus récente, SPO a lancé une page Web sur le vaccin contre la COVID-19, qui sera mise à jour régulièrement.

Tandis que différents indicateurs surveillant les niveaux de COVID-19 à Ottawa demeurent stables, nos chiffres ne déclinent plus. Il suffirait d’une légère augmentation de contacts étroits entre des personnes pour arriver rapidement à une hausse marquante des niveaux de COVID-19 dans notre communauté. Alors que nous amorçons la période des Fêtes, nous avons besoin de continuer à prendre des décisions éclairées pour nous protéger et protéger nos proches du virus de la COVID-19. Éviter les endroits achalandés et les contacts étroits avec des personnes hors de notre foyer sont les mesures les plus importantes.

Nous devons rester cohérents, rester forts, rester concentrés pendant les semaines et les mois à venir. SPO a mis à jour son site Web pour refléter les directives des Fêtes annoncées par le gouvernement provincial et donner aux résidents de l’information sur la manière de célébrer en toute sécurité. Nous continuons de demander que les célébrations aient lieu uniquement avec les personnes avec qui vous vivez déjà, virtuellement ou physiquement distanciés de toute autre personne, et que ceux qui vivent seuls puissent se joindre exclusivement à un autre foyer.

Grâce à un nouveau vaccin disponible et à d’autres prévus pour les semaines et les mois à venir, nous percevons de la lumière à l’horizon. Nous ajoutons une autre couche de protection dans notre trousse à outils. Toute mesure, aussi simple soit-elle, visant à prévenir la transmission de la COVID-19 est une mesure qui compte, et les prochains mois exigeront de nous de la patience et de la persévérance. Le port du masque, la distanciation physique, le lavage des mains et rester à la maison quand on est malade sont des pratiques qui demeurent des couches importantes de protection contre le virus, y compris pour les personnes qui sont vaccinées. Les résidents peuvent s’attendre à recevoir d’autres mises à jour et des renseignements plus précis sur le déploiement du vaccin contre la COVID-19 au cours des prochaines semaines.

Nous vous souhaitons, ainsi qu’à vos proches, une période des Fêtes heureuse et en santé.

 

Dre Vera Etches, médecin-chef en santé publique, Santé publique Ottawa

Anthony Di Monte, directeur général, Services de protection et d’urgence, Groupe de travail sur la distribution des vaccins