La version française suit

On Tuesday, February 16, Ottawa will transition from the shutdown measures currently in place to the revised Provincial framework. Current monitoring indicators would put us in the Orange – Restrict zone, however we have seen how quickly things can change so this is not yet a guarantee. The Province is likely to announce which zone Ottawa will transition to on Friday, February 12.

I want to thank the people of Ottawa for once again getting us to a place where we can gradually and cautiously reopen schools and some businesses. We know this hasn’t been easy. But the fact that we are in a position to slowly reopen is direct proof that our actions matter. My advice doesn’t change: we must continue with our routine behaviours that we know keep COVID-19 transmission low: wear a mask, limit close contact to the people you live with, stay two metres apart from others, stay home when you’re sick except to get tested and practice proper hand hygiene.

Next week, we will see more businesses opening. I ask you to continue to be patient when visiting businesses in person and be respectful of the public health guidelines in place.

For schools, we continue to urge parents to not mix households with other children unless it is essential for childcare.  When children are not in school or childcare, they should not be in close contact with anyone outside their household – this is crucial to keeping our children healthy and in school. If you are dropping off your child at school, please keep your distance from others and be careful not to form a crowd. Wearing a mask is recommended.

We also ask that residents not travel outside the region unless it is for essential reasons. Staying home is the best way to protect yourself and others, especially with the presence of more transmissible variants.

Right now, our focus needs to be on what’s within our control – buying time and keeping COVID-19 levels manageable until there is enough vaccine available to all eligible residents of Ottawa who wish to receive one. This will happen, and we are making progress with almost 35,000 doses administered in Ottawa to date. It will be several months until vaccines are available to the general population, and more vigorous public health measures may be required if more transmissible variants of concern take root.

Testing in schools and in the community

I want to thank parents and guardians for getting back in the habit of daily screening of children for symptoms of COVID-19 before they go to school. If your child meets the criteria, seek testing right away and ensure every member of the household stays home and self-isolates while waiting for the test results.

We will continue to work with our partners to offer onsite testing at schools, particularly to improve access to testing where there are a large number of high-risk contacts, as well as when we are seeking more information about potential transmission in a school.

Any adult in our community experiencing even just one symptom is encouraged to seek testing right away. Getting a COVID-19 test is fast, efficient and easy. Appointments for testing are often available the same or next day. Turnaround time for testing has been very quick, with 75 per cent of results received within 24 hours and 97 per cent within 48 hours. Adults can use the Workplaces and Post-Secondary Institutions screening tool.

Testing is critical to our public health response — knowing how much the virus is circulating in the community, preventing further spread and getting the virus under control will help prevent further transmission and future lockdowns.

Visit for more information.

Upcoming holidays

We have a few holidays coming up, including the Lunar New Year, Valentine’s Day and Family Day. I encourage everyone to continue coming up with creative ways to celebrate safely while remaining COVID wise and social wise.

Provincial shutdown measures and the Stay-at-Home order will still apply during these three holidays. Residents should continue to limit trips outside the home unless for essential reasons, such as getting groceries, physical activity or for medical purposes. Please do not gather with those outside your household. If you live alone, stick with your contact(s) from one other household.

It’s looking like another beautiful (albeit cold!) long weekend, so I urge you to get outside to enjoy some fresh air with members of your household. Build a snowman, go for a romantic walk or skate with your partner or enjoy one of Ottawa’s many trails, paths and outdoor rinks.

Visit or for more great ideas on how to enjoy these holidays more safely.

Not too late to have your say

There is still time to have your say and participate in our latest phase of online engagement with a special focus on vaccines to help us understand the benefits and challenges people are experiencing and identify behaviours and attitudes toward vaccines. A report on results will be shared in March 2021.

OPH is here to support and ensure residents have the information they need to make informed decisions for themselves and their families.

We encourage residents to have their say and share their ideas. This phase of engagement will close on February 15, 2021. Please visit

Monitoring your mental health

This has been one of, if not the most, challenging time of our lives. We know the pandemic has had significant negative impacts on people’s mental health and well-being.

If you are someone you know is struggling with their mental health, now is the time to have that talk – reach out, speak to someone today. Free mental health and substance use resources can be found on our website including new information how to manage mental health during the winter months.

Everyone needs a break, including me, which is why I will be taking some time off next week to get in some extra cuddles with my boys, spend more time outside exercising, and keep connected virtually with friends and family.

Let’s continue to support one another, be kind, be safe and stay well.

Steady as she goes, Ottawa.

Thank you. Merci, Meegwetch.
Dr. Vera Etches

Déclaration spéciale - Dre Vera Etches, Médecin chef en santé publique

Le mardi 16 février, Ottawa passera des mesures de confinement actuellement en vigueur au cadre provincial révisé. Les indicateurs de surveillance actuels nous placeraient en zone Orange– restreindre, mais étant donné la rapide évolution de la situation, il ne s’agit pas d’une garantie pour le moment. Il est probable que la province annoncera demain, le vendredi 12 février, à quelle zone passera Ottawa.

Je tiens à remercier les gens d’Ottawa de leurs efforts pour nous permettre d’atteindre un stade où nous pouvons rouvrir graduellement et prudemment les écoles et certaines entreprises. Nous savons que ça n’a pas été facile. Mais cette nouvelle capacité de lente réouverture est preuve que nos gestes individuels sont d’une importance cruciale. Mes conseils demeurent les mêmes : nous devons maintenir nos comportements de routine qui, comme nous le savons, gardent la transmission de la COVID-19 à un bas niveau. Il s’agit de porter un masque, de limiter les contacts étroits à ceux qui font partie de votre ménage, de rester à deux mètres des autres, de rester à la maison lorsque vous êtes malade, sauf pour vous faire dépister, et de bien se laver les mains.

La semaine prochaine, un plus grand nombre d’entreprises rouvriront. Je vous demande de continuer à faire preuve de patience lorsque vous vous rendez dans des entreprises en personne et de respecter les règlements en matière de santé publique.

Pour ce qui est des écoles, nous continuons d’exhorter les parents à ne pas mélanger les ménages avec d’autres enfants, sauf si c’est essentiel pour la garde des enfants. Lorsque les enfants ne sont pas à l’école ou à la garderie, ils ne devraient pas être en contact étroit avec quiconque externe à leur ménage; c’est essentiel pour maintenir nos enfants en bonne santé et les écoles ouvertes. Lorsque vous déposez vos enfants à l’école, gardez votre distance des autres et faîtes attention à ne pas vous regrouper avec d’autres parents. Le port d’un masque est toujours recommandé.

Nous demandons également aux résidents de ne pas se déplacer à l’extérieur de la région, sauf pour des raisons essentielles. Rester chez soi est le meilleur moyen de se protéger soi-même et de protéger les autres, surtout en considérant la présence de variants plus transmissibles.

À l’heure actuelle, nous devons nous concentrer sur les choses que nous pouvons contrôler : gagner du temps et garder la COVID-19 à un niveau qu’il est possible de gérer, jusqu’à ce qu’il y ait suffisamment de vaccins disponibles pour tous les résidents admissibles d’Ottawa qui souhaitent l’obtenir. Cette disponibilité générale approche. D’ailleurs, nous avons réalisé de grands progrès, avec près de 35 000 doses administrées à ce jour à Ottawa. Il faudra patienter plusieurs mois avant que les vaccins ne soient disponibles à la population générale, et si des variants plus transmissibles préoccupants devaient prendre racine, nous aurons peut-être à retourner aux mesures de santé publiques plus strictes.

Dépistage dans les écoles et dans la communauté

Je tiens à remercier les parents et les tuteurs d’avoir repris l’habitude de vérifier quotidiennement la présence de symptômes de la COVID-19 chez les enfants avant de les envoyer à l’école. Si votre enfant présente des symptômes, faites-le dépister immédiatement et assurez-vous que chaque membre du ménage reste à la maison et s’auto-isole en attendant les résultats du test de dépistage.

Nous continuerons de collaborer avec nos partenaires pour offrir des tests de dépistage sur place dans les écoles, en particulier pour améliorer l’accès à ces tests là où il y a un grand nombre de contacts à haut risque, de même que lorsque nous recherchons plus d’informations sur la transmission possible dans une école.

Tout adulte dans notre communauté qui présente ne serait-ce qu’un seul symptôme est aussi encouragé à se faire dépister immédiatement. Se faire dépister pour la COVID-19 est rapide, efficace et facile. Les rendez-vous pour les tests sont souvent disponibles le jour même ou le lendemain. Le délai de dépistage s’est avéré très rapide; 75 % des résultats ont été obtenus en moins de 24 heures et 97 % en moins de 48 heures. Les adultes peuvent utiliser l’outil de dépistage de la COVID-19 pour les lieux de travail et les établissements d’enseignement postsecondaire.

Le dépistage est essentiel à l’intervention de la santé publique. Savoir à quel point le virus circule dans la communauté, prévenir une propagation plus prononcée et maîtriser le virus aidera à prévenir les transmissions ultérieures et les confinements futurs.

Pour obtenir plus d’information, visitez le site

Fêtes à venir

Quelques fêtes approchent à grands pas, dont le Nouvel An lunaire, la Saint-Valentin et le jour de la Famille. J’encourage tout le monde à continuer à trouver des façons créatives de célébrer en toute sécurité tout en restant COVID avisé et social avisé.

Les mesures provinciales de confinement et le décret ordonnant de rester à domicile seront toujours en vigueur pendant ces trois fêtes. Les résidents doivent continuer de limiter les déplacements à l’extérieur de leur domicile, sauf en cas absolument nécessaire, comme l’épicerie, l’activité physique ou à des fins médicales. Nous vous prions également de ne pas vous réunir avec des personnes qui ne font pas partie de votre ménage. Si vous vivez seul, maintenez-vous-en à vos contacts d’un seul autre ménage.

La longue fin de semaine s’annonce très belle (mais froide !), alors je vous invite à profiter de l’air frais en compagnie des membres de votre ménage. Pourquoi ne pas construire un bonhomme de neige, faire une promenade romantique ou sortir patiner avec votre partenaire ou profiter de l’un des nombreux sentiers et patinoires d’Ottawa.

Visitez le site ou pour plus d’idées sur la façon de profiter de ces fêtes en toute sécurité.

Il n’est pas trop tard pour vous prononcer

Il est encore temps de vous prononcer et de prendre part à notre plus récente phase de participation en ligne, avec un accent particulier sur les vaccins, pour nous aider à comprendre les avantages et les défis que les gens rencontrent et à cerner les comportements et les attitudes à l’égard des vaccins. Un rapport sur les résultats sera diffusé en mars 2021.

SPO est là pour vous aider et pour s’assurer que les résidents disposent de toute l’information dont ils ont besoin pour prendre des décisions éclairées tant pour eux-mêmes que pour leur famille.

Nous encourageons les résidents à se prononcer et à communiquer leurs idées. Cette phase de participation prendra fin le 15 février 2021. Visitez le site

Surveillez votre santé mentale

Nous vivons l’un des défis les plus éprouvants de notre vie, sinon le plus éprouvant. Nous savons que la pandémie a eu des répercussions négatives importantes sur la santé mentale et le bien-être des gens.

Si vous éprouvez des difficultés en ce qui concerne votre santé mentale, ou si vous connaissez quelqu’un dans cette situation, c’est le moment d’en parler. Demandez de l’aide et parlez à quelqu’un dès aujourd’hui. Des ressources gratuites sur la santé mentale et la consommation de substances sont affichées sur notre site Web, y compris de nouvelles informations sur la façon de gérer votre santé mentale pendant les mois d’hiver.

Nous avons tous besoin d’une pause, moi y compris, et c’est pourquoi je vais prendre un petit congé la semaine prochaine pour faire des câlins supplémentaires à mes garçons, passer plus de temps à faire de l’exercice à l’extérieur et rester connecté virtuellement avec mes amis et ma famille.

Continuons à nous aider les uns les autres, à être gentils, à se maintenir en sécurité et à rester en bonne santé.

Garde le cap, Ottawa.

Thank you. Merci. Meegwetch.
Dre Vera Etches