La version française suit

Hello. Bonjour. Kwey.

I appreciate the mixed reaction to the announcement by the Province that in-person learning will resume on Monday, January 17.  In-person learning is welcome news for many parents and caregivers, but I can understand that others may be concerned. Parents have many questions. OPH is working closely with the local school boards and partners in child care and as more information is confirmed by the provincial government, we will work with our partners to update families and child care providers.

Each family can and should make individual assessments on what works best for them when it comes to sending children back to in-person learning.

What everyone can continue to do to decrease the risk of COVID-19 transmission in schools and child care is:

  • get vaccinated and
  • stay home when sick

Ottawa Public Health and partners continue to focus on increasing vaccination rates among students, children and school staff. There are many available vaccine appointments for people who have not yet been able to receive their vaccine. Please book your child’s first or second dose as soon as they are eligible. And for parents, if you haven’t done so already, it’s not too late to book your vaccine appointments as well.  We will be returning to offer school-based immunization clinics  for people of all ages facing more barriers to vaccination and people will be notified of these opportunities in their neighbourhoods.

For children aged five to 11, the National Advisory Committee on Immunization recommends an eight-week interval between first and second doses, as evidence shows this schedule produces a stronger and longer-lasting immune response. However, a shorter interval of no less than 21-days has been shown to be safe and effective. Parents who wish to book their child at a shorter interval have the option to do so by calling the provincial booking line at 1-833-943-3900 or dropping into a community clinic. People will be given a second dose at a shorter interval in our clinics with informed consent.

For people who may find it easier to drop-in for a vaccine, Ottawa Public Health is expanding drop-in capacity at community COVID-19 vaccination clinics to everyone eligible – whether for first, second or booster doses. We will provide daily updates on specific clinic availability on our social media platforms to show where wait times are likely to be the shortest. To reduce the likelihood of line-ups, booking an appointment is still encouraged.

In addition to vaccination, we know that schools and child care have layers of protection that slow transmission compared to other settings. These layers include daily screening, wearing a well-fitted mask, hand washing, distancing, cohorting and increased ventilation. Using the online screening tool each day before entering a school or child care environment is one of the most important ways to keep COVID-19 out of schools and child care settings. The provincial screening tool for COVID-19 like symptoms has been updated, so I encourage people to check it out this week before heading back to school or attending child care.

Ottawa Public Health will be adapting to the new provincial guidance for schools and child care. The province announced today that Rapid Antigen Tests will be available for schools and in child care settings. We will also follow the provincial guidance to make PCR home test kits available in schools for symptomatic elementary/secondary students and education staff who become symptomatic while at school.

We will also continue to promote actions and services that can support the mental health and well-being of children, such as on our Parenting in Ottawa website and on Facebook.  Prioritizing in-person learning means that higher-risk extra-curricular activities should still be limited and emphasis should be placed on outdoor activities for children and youth with a lower number of social contacts.


As Mayor Watson mentioned, Ottawa residents of all ages continue to make significant progress getting COVID-19 booster doses, so I would like to thank you for that. I strongly recommend all residents who are eligible for a third dose of the COVID-19 vaccine receive one as soon as possible. There is increasing evidence that immunity can wane over time and a third dose provides greater protection against severe illness and complications from COVID-19. Evidence is clear that the rates of hospitalization due to Omicron infection are significantly higher in unvaccinated than in vaccinated populations.

I understand there is some hesitancy from individuals who are concerned about receiving a different brand of vaccine for their third dose, such as getting a Moderna booster shot after a double dose of Pfizer or vice versa. I want to remind residents that both Pfizer and Moderna are mRNA vaccines and it is safe and effective to receive a different brand for your booster.

Another question we are hearing is whether individuals who have recently tested positive for COVID-19 still need a booster, or if they should wait. Let me be clear: people who have previously tested positive for or who suspect they contracted COVID-19 should still be vaccinated with a third dose once they have recovered and have completed their isolation and are feeling well. There is currently no evidence that suggests COVID-19 infection provides as much or better protection than a vaccine.

Again, there is capacity for first, second and third doses for those who are eligible, so please book your appointment or drop-in to a clinic today.


I would like to speak to something many of you – myself included – have been thinking about for several months now: How much longer will this pandemic last? When will these restrictions be lifted? What’s next?

The Omicron variant is a game changer. Its high transmissibility means we must learn to adapt. As with Influenza viruses we need to protect the most vulnerable populations, such as older people in congregate settings, by vaccinating and keeping isolated when we are sick. People need ongoing supports for sick leave.

We know Omicron is spreading very quickly in the community, increasing the likelihood that most people may eventually be exposed to it. The vast majority will be able to weather the illness at home. People can prepare for this by making sure they have basic supplies and pain relief medication on hand. Seek healthcare assessment for chest pain, difficulty breathing, confusion or rapidly worsening symptoms.

Many who are unvaccinated and contract COVID-19, and even some vaccinated individuals may need hospital care to address the impacts of related illness. The health care system cannot withstand the pressure of everyone acquiring COVID-19 at the same time. The hospitals in Ottawa will maintain access to critical care. Right now, they are significantly changing how they operate to care for people with COVID and others.

Omicron cannot be stopped altogether. But we can work to blunt the peak and slow transmission so that hospitals can maintain capacity to deliver care.

This is an incredibly challenging time, and I am thankful for the efforts so many are making to support and encourage each other.

Thank you. Merci. Meegwetch.





Déclaration spéciale - Dre Vera Etches, Médecin chef en santé publique


Le 12 janvier 2022 – Déclaration spéciale de la Dre Vera Etches

Bonjour. Hello. Kwey.

Je comprends les réactions mitigées à l’annonce par la province que l’apprentissage en personne reprendra le lundi 17 janvier. L’apprentissage en personne est une bonne nouvelle pour de nombreux parents et soignants, mais je peux comprendre que d’autres peuvent être inquiets. Je comprends que les parents ont beaucoup de questions. Santé publique Ottawa (SPO) travaille en étroite collaboration avec les conseils scolaires et les partenaires de services de garde locaux et, alors que le gouvernement provincial confirmera davantage de renseignements, nous collaborerons avec nos partenaires afin d’informer les familles.

Chaque famille peut et devrait faire une évaluation individuelle sur ce qui fonctionne mieux pour elles concernant le retour des enfants à l’école en présentiel.

Ce que tout le monde peut faire pour réduire le risque de transmission de COVID-19 dans les écoles maintenant est :

  • se faire vacciner;
  • rester à la maison en cas de maladie.

SPO et ses partenaires continuent de se concentrer sur l’augmentation des taux de vaccination chez les étudiants et le personnel. De nombreux rendez-vous de vaccination sont disponibles pour les personnes qui n’ont pas encore pu recevoir leur vaccin. Veuillez prendre rendez-vous pour la première ou la deuxième dose de votre enfant dès qu’il est admissible. Et pour les parents, si vous ne l’avez pas déjà fait, il n’est pas trop tard pour prendre rendez-vous pour votre vaccin également. À la fin du mois, nous recommencerons à offrir des cliniques d’immunisation en milieu scolaire aux personnes de tous les âges qui font face à des obstacles plus importants à la vaccination et les gens seront informés de ces possibilités dans leur quartier.

Pour les enfants de cinq à onze ans, le Comité consultatif national de l’immunisation recommande un intervalle de huit semaines entre la première et la deuxième dose, puisque les preuves démontrent que ce calendrier produit une réponse immunitaire plus forte et plus durable. Toutefois, il a été démontré qu’un délai plus court d’au moins 21 jours était sécuritaire et efficace. Les parents qui souhaitent réserver le rendez-vous de leur enfant à un intervalle plus court peuvent le faire en appelant la ligne de réservation provinciale au 1-833-943-3900 ou en se rendant dans une clinique communautaire. Les gens recevront une deuxième dose à un intervalle plus court dans nos cliniques avec un consentement éclairé.

Pour les personnes qui peuvent trouver plus facile de se présenter à l’improviste pour un vaccin, SPO augmente la capacité d’accueil dans les cliniques communautaires de vaccination contre la COVID-19 à toutes les personnes admissibles – que ce soit pour la première ou la deuxième dose ou une dose de rappel. Nous fournirons des mises à jour quotidiennes sur la disponibilité de cliniques spécifiques sur nos plateformes de médias sociaux afin de montrer où les temps d’attente sont susceptibles d’être les plus courts. Afin de réduire la probabilité de files d’attente, il est toujours conseillé de réserver un rendez-vous.

En plus de la vaccination, nous savons que les écoles ont des couches de protection qui ralentissent la transmission par rapport à d’autres milieux. Ces couches comprennent le dépistage quotidien, le port d’un masque bien ajusté, le lavage des mains, l’éloignement, le regroupement en cohorte et une ventilation accrue. L’utilisation de l’outil de dépistage en ligne chaque jour avant d’entrer dans un établissement scolaire ou de garde d’enfants est l’une des façons les plus importantes de garder la COVID-19 hors des écoles et des établissements de garde d’enfants. L’outil de dépistage provincial pour les symptômes de la COVID-19 a été mis à jour, alors j’encourage les gens à le consulter cette semaine avant le retour à l’école.

SPO s’adaptera au nouveau document d’orientation provincial pour les écoles et la garde d’enfants. La province a aussi annoncé aujourd’hui que des tests de dépistage antigéniques rapides sont seront disponibles pour les écoles et pour les services de garde. Nous allons aussi suivre les directives provinciales pour rendre disponibles des tests PCR à toutes les écoles pour les élèves du primaire et du secondaire et pour le personnel éducatif qui deviennent symptomatiques à l’école.

Nous continuerons également de promouvoir des mesures et des services qui peuvent soutenir la santé mentale et le bien-être des enfants, comme sur notre site Web Être parent à Ottawa. Prioriser l’apprentissage en personne signifie que les activités extrascolaires à risque plus élevé doivent encore être limitées et que l’accent doit être mis sur les activités de plein air comportant un plus petit nombre de contacts sociaux pour les enfants et les jeunes.


Comme le maire Watson l’a mentionné, les résidents d’Ottawa de tous âges continuent de faire des progrès importants pour obtenir leurs doses de rappel contre la COVID-19, donc je tiens à vous en remercier. Je recommande fortement à tous les résidents qui sont admissibles à une troisième dose du vaccin contre la COVID-19 d’en recevoir une dès que possible. Il y a de plus en plus de preuves que l’immunité peut diminuer au fil du temps et qu’une troisième dose offre une meilleure protection contre les maladies graves et les complications de la COVID-19. Il est évident que les taux d’hospitalisation dus à l’infection par Omicron sont significativement plus élevés chez les personnes non vaccinées que chez les populations vaccinées.

Je crois comprendre qu’il y a une certaine hésitation de personnes qui s’inquiètent de recevoir une autre marque de vaccin pour leur troisième dose, comme obtenir un rappel de Moderna après une double dose de Pfizer ou vice versa. Je tiens à rappeler aux résidents que Pfizer et Moderna sont tous deux des vaccins à ARNm et qu’il est sûr et efficace de recevoir une marque différente pour votre dose de rappel.

Une autre question que nous entendons est de savoir si les personnes qui ont récemment eu un résultat positif à un test de dépistage de la COVID-19 ont encore besoin d’un rappel, ou si elles devraient attendre. Soyons clairs, les personnes qui ont déjà obtenu des résultats positifs aux tests ou qui soupçonnent avoir contracté la COVID-19 devraient quand même être vaccinées avec une troisième dose une fois qu’elles se sont rétablies et qu’elles ont terminé leur isolement et qu’elles se sentent bien. À l’heure actuelle, rien n’indique qu’une infection par la COVID-19 offre une protection équivalente ou supérieure à un vaccin.

Encore une fois, il y a une capacité pour les première, deuxième et troisième doses pour les personnes admissibles, alors veuillez réserver votre rendez-vous ou rendez-vous dans une clinique aujourd’hui.


J’aimerais parler d’un sujet auquel beaucoup d’entre vous – moi y compris – réfléchissent depuis plusieurs mois maintenant : combien de temps encore cette pandémie durera-t-elle? Quand ces restrictions seront-elles levées? Quelles sont les prochaines étapes?

Le variant Omicron change la donne. Sa haute transmissibilité signifie que nous devons apprendre à nous adapter. Comme dans le cas des virus de la grippe, nous devons protéger les populations les plus vulnérables, comme les personnes âgées dans les lieux d’hébergement collectif, par la vaccination et en restant isolés lorsque nous sommes malades. Les gens ont besoin de soutien continu pour les congés de maladie.

Nous savons qu’Omicron se répand très rapidement dans la communauté, augmentant la probabilité que la plupart des gens puissent éventuellement y être exposés. La grande majorité sera en mesure de survivre à la maladie à la maison. Demandez une évaluation des soins de santé pour les douleurs thoraciques, les difficultés respiratoires ou les symptômes qui empirent rapidement.

Bon nombre de personnes qui ne sont pas vaccinées et qui ont contracté la COVID-19, et même certaines personnes vaccinées, peuvent avoir besoin de soins hospitaliers pour faire face aux répercussions d’une maladie connexe. Le système de soins de santé ne peut pas supporter la pression de tout le monde qui contracte la COVID-19 en même temps. Les hôpitaux d’Ottawa continueront d’assurer l’accès aux soins intensifs. À l’heure actuelle, ils changent considérablement leur façon de fonctionner pour prendre soin des personnes atteintes de la COVID et d’autres.

Omicron ne peut pas être complètement arrêté. Mais nous pouvons nous efforcer d’atténuer le pic et de ralentir la transmission afin que les hôpitaux puissent maintenir la capacité de fournir des soins.

C’est une période incroyablement difficile, et je suis reconnaissant des efforts déployés par tant de personnes pour s’entraider.

Merci. Thank you. Meegwetch.