La version française suit

Hello. Bonjour. Kwey.

Today, the Province announced the next steps to ease public health measures in Ontario, which includes upcoming changes to mask requirements in public spaces and schools, expanded eligiblity for testing in high-risk settings, and changes to the isolation guidance.   I recognize that many of us may need time to adjust to these upcoming changes and it is important to have conversations and take it slow. I encourage parents, guardians, and caregivers to continue with the layers of protection that make them feel at ease and which can continue to decrease COVID-19 transmission, including masking. It is important to show respect for others and their individual choices, based on their own assessment of their risk – or the risk to a loved one.

I am encouraged to see that masking in some settings – including transit, healthcare settings, long-term care homes and congregate settings – will remain in place for some time. As I have indicated previously, it is important that we approach each step towards fewer measures with caution and allow enough time between each step to monitor how the easing of public health measures is impacting our COVID-19 monitoring indicators.

Locally, we are closely watching our monitoring indicators. We’ve seen a gradual decrease in our COVID-19 wastewater levels, which have been stabilizing from mid-February, our hospitalizations due to COVID-19 have dropped and, are stable, as are COVID-19 outbreaks. While these trends are encouraging, we have also observed an increase in the percent positivity rate, which may be affected by low levels of testing. We will continue to monitor and report on these and other indicators. It is important to know that while monitoring indicators are predominantly improving, COVID-19 is still present in our community at a relatively high level. There is still risk of exposure, transmission, and infection. For some individuals and their families, the risk of complications and severe outcomes from COVID-19 is greater than others.

As public health measures continue to be lifted, it will become increasingly important for individuals to assess their own level of risk, and the risk of those they live  and interact with. We are shifting to a space where individuals and their families must choose how to, rather than be mandated, to best protect themselves. This will include the decision to wear a mask in indoor or shared spaces.

Some people who are  at higher risk include older adults, as well as those with certain medical conditions. When assessing risk, we look to the “3 C’s”: crowded spaces, close contact (with close conversation), and confined and enclosed spaces with poor ventilation. Ways to reduce risk of exposure and infection include monitoring for symptoms, staying home when sick, being vaccinated, masking, meeting outdoors, limiting the size of gatherings, and improving ventilation.  To support you in assessing risk and making the best decision for you and your family, Ottawa Public Health has launched a new webpage: This new webpage provides important information to help you and your family assess your level of risk of severe outcomes and choose your layers of protection accordingly. For those who may suspect they have COVID-19, care clinics in Ottawa continue to provide assessment, testing if eligible, and timely access to COVID-19 treatment – for more information on treatment and how to access testing please visit:

While Ottawa is seeing good vaccine coverage rates, many residents still have not received their third dose. More than ever, it is crucial that residents, especially those over the age of 50, get vaccinated with three doses of a COVID-19 vaccine to maximize their protection against serious illness, complications and death from COVID-19. Ensuring our community maintains adequate levels of immunity is also crucial to maintaining health care system and hospital capacity.

We have said previously that we must learn to live with COVID-19 in the community. This does not mean that the pandemic is over, it means being mindful of the virus’ presence in our day-to-day lives. Ottawa Public Health will continue to closely monitor COVID-19 indicators and we will continue working with community partners to support people at higher risk of serious outcomes from COVID-19.  We are also working with local school boards and child care partners to support them with these changes, understanding that parents and caregivers may have concerns for their child’s safety.

Recognizing that employers and workplaces will be impacted by these changes, I would encourage employers to maintain masking as an occupational health and safety measure as we monitor COVID-19 activity in the community. Like individuals, employers and their employees are encouraged to assess their level of risk and that of their clients and mitigate where possible.

As per the provincial regulations, I am not able to issue Letters of Instruction to implement local measures. Further, I cannot require masking in schools or workplaces. Ottawa Public Health and I will continue working with Ontario’s Chief Medical Officer of Health, Dr. Kieran Moore, to assess options should key indicators, including hospitalizations, start trending upward in a concerning way. We can continue to make progress if we keep doing what we know has protected our community from COVID-19.

While this feels like a time of change, we can continue doing things that will keep our loved ones protected. We can keep wearing our masks, we can keep our distance when needed, we will stay home if we’re sick and we can get our third doses of vaccine.

Our community has been through a lot over the past two years, and the first months of 2022 have proven challenging. You may find yourself feeling more affected by the events that happen around you, more than you used to be. You may be experiencing feelings of uncertainty and worry as public health measures are lifted – this is understandable, and normal. You and your family have likely been through a lot.

As we move forward, be sure to check in on one another. Text or call someone, offer some kind words and see if they need anything. If you’re feeling overwhelmed, be sure to reach out to friends and family. Community resources are also available to support with mental health during this time, learn more by visiting

It is going to take time for us to get used to what lies ahead – assessing our risks and choosing our layers of protection accordingly. It is important that we respect and support each other during this time of change and transition. What may be lower risk for one, is a higher risk for another. Kindness and understanding will get us through this next chapter.

Thank you. Merci. Meegwetch.


Le 9 mars 2022 – Déclaration spéciale de la Dre Vera Etches

Bonjour. Hello. Kwey.

Aujourd’hui, la Province a annoncé les prochaines étapes pour alléger les mesures de santé publique en Ontario, notamment les modifications à venir des exigences relatives au port du masque dans les espaces publics et les écoles, l’élargissement de l’admissibilité au dépistage dans les milieux à haut risque et les modifications des directives d’isolement.

Je reconnais que beaucoup d’entre nous auront peut-être besoin de temps pour s’adapter à ces changements à venir. J’encourage les parents, les tuteurs et les soignants à continuer les mesures de protection qui les mettent à l’aise et qui peuvent continuer à réduire la transmission de la COVID-19, y compris le port du masque Il est important de respecter les autres et leurs choix individuels, en fonction de leur propre évaluation de leur risque – ou du risque pour un être cher.

Je suis encouragée de voir que le port du masque dans certains contextes – y compris les transports en commun, les établissements de soins de santé, les foyers de soins de longue durée et les établissements collectifs – restera en place pendant un certain temps. Comme je l’ai indiqué précédemment, il est important que nous abordions chaque étape qui entraîne moins de mesures avec prudence et que nous laissions suffisamment de temps entre chaque étape pour surveiller l’impact de cet assouplissement sur nos indicateurs de surveillance de la COVID-19.

Localement, nous surveillons attentivement nos indicateurs de surveillance. Nous avons constaté une diminution progressive du niveau de la COVID-19 dans nos eaux usées, qui se sont stabilisées à partir de mi-février, nos hospitalisations en raison de la COVID-19 ont diminué et, comme les éclosions de COVID-19, sont stables.

Bien que ces tendances soient encourageantes, nous avons également observé une augmentation du pourcentage de taux de positivité, qui peut être affecté par de faibles niveaux de tests. Nous continuerons de surveiller et de faire état de ces mesures et d’autres indicateurs. Il est important de savoir que même si les indicateurs de suivi s’améliorent principalement, la COVID-19 est toujours présente dans notre communauté à un niveau relativement élevé. Il existe toujours un risque d’exposition, de transmission et d’infection. Pour certaines personnes et leurs familles, le risque de complications et de conséquences graves de la COVID-19 est plus élevé que pour d’autres.

Lorsque les mesures de santé publique continueront d’être levées, il deviendra de plus en plus important pour les individus d’évaluer leur propre niveau de risque et le risque de ceux avec qui ils vivent et interagissent. Nous passons à une étape où les individus et leurs familles doivent choisir comment mieux se protéger, plutôt que d’être mandatés de le faire. Cela inclura la décision de porter un masque dans les espaces intérieurs ou partagés.

Les personnes les plus à risque comprennent les personnes âgées, ainsi que celles souffrant de certaines conditions médicales. Lors de l’évaluation des risques, nous examinons les « 3 E » : espaces bondés, éviter les contacts étroits (avec conversation étroite) et endroits confinés et fermés avec une mauvaise ventilation. Les moyens de réduire le risque d’exposition et d’infection comprennent la surveillance des symptômes, le fait de rester à la maison en cas de maladie, la vaccination, le port du masque, les réunions à l’extérieur, la limitation de la taille des rassemblements et l’amélioration de la ventilation. Pour vous aider, vous et votre famille, à évaluer les risques et à prendre la meilleure décision, Santé publique Ottawa a lancé une nouvelle page Web : Pour ceux qui soupçonnent qu’ils ont la COVID-19, les cliniques de soins à Ottawa continuent de fournir une évaluation, des tests s’ils sont éligibles et un accès rapide aux traitements pour la COVID-19 – pour plus d’informations sur le traitement et comment accéder aux dépistages, veuillez visiter :

Alors qu’Ottawa connaît de bons taux de couverture vaccinale, de nombreux résidents n’ont toujours pas reçu leur troisième dose. Plus que jamais, il est essentiel que les résidents, en particulier ceux de plus de 50 ans, se fassent vacciner avec trois doses d’un vaccin contre la COVID-19 afin de maximiser leur protection contre les maladies graves, les complications et les décès causés par la COVID-19. Veiller à ce que notre communauté maintienne des niveaux d’immunité adéquats est également essentiel pour maintenir le système de soins de santé et la capacité de soins des hôpitaux.

Nous avons dit auparavant que nous devons apprendre à vivre avec la COVID-19 dans la communauté. Cela ne signifie pas que la pandémie est terminée, cela signifie être conscient de la présence du virus dans notre vie quotidienne. Santé publique Ottawa continuera de surveiller de près les indicateurs de la COVID-19 et nous continuerons de travailler avec des partenaires communautaires pour soutenir les personnes les plus à risque de conséquences graves de la COVID-19. Nous travaillons également avec les conseils scolaires locaux et les partenaires de garde d’enfants pour les soutenir dans ces changements, sachant que les parents et les tuteurs peuvent avoir des inquiétudes quant à la sécurité de leur enfant.

Reconnaissant que les employeurs et les lieux de travail seront touchés par ces changements, j’encourage les employeurs à maintenir le port du masque comme mesure de santé et de sécurité au travail pendant que nous surveillons l’activité de la COVID-19 dans la communauté. Comme les particuliers, les employeurs et leurs employés sont encouragés à évaluer leur niveau de risque et celui de leurs clients et à les atténuer dans la mesure du possible.

Conformément à la réglementation provinciale, je ne suis pas en mesure d’émettre des lettres d’instruction pour mettre en œuvre des mesures locales. De plus, je ne peux pas exiger le port du masque dans les écoles ou les lieux de travail. Santé publique Ottawa et moi continuerons de travailler avec le médecin hygiéniste en chef de l’Ontario, le Dr Kieran Moore, pour évaluer les options si des indicateurs clés, y compris les hospitalisations, commençaient à augmenter de façon inquiétante. Nous pouvons continuer à progresser si nous continuons à faire ce dont nous savons avoir protégé notre communauté de la COVID-19.

Bien que cela ressemble à une période de changement, nous pouvons continuer à faire des choses qui protégeront nos proches. Nous pouvons continuer à porter nos masques, nous pouvons garder nos distances au besoin, nous resterons à la maison si nous sommes malades et nous pouvons obtenir nos troisièmes doses du vaccin.

Notre communauté a traversé beaucoup de choses au cours des deux dernières années, et les premiers mois de 2022 se sont avérés difficiles. Vous pouvez vous sentir plus affecté par les événements qui se produisent autour de vous, plus que vous ne l’étiez auparavant. Vous éprouvez peut-être des sentiments d’incertitude et d’inquiétude plus les mesures de santé publique sont levées – c’est comprenable et normal. Vous et votre famille avez probablement traversé beaucoup de choses.

Au fur et à mesure que nous avançons, assurez-vous de vous surveiller les uns les autres. Textez ou appelez quelqu’un, offrez des mots gentils et voyez s’il a besoin de quelque chose. Si vous vous sentez dépassé, assurez-vous de contacter vos amis et votre famille. Des ressources communautaires sont également disponibles pour soutenir la santé mentale pendant cette période, apprenez-en plus en visitant :

Il nous faudra du temps pour nous habituer à ce qui nous attend – évaluer nos risques et choisir nos mesures de protection en conséquence. Il est important que nous nous respections et que nous nous soutenions pendant cette période de changement et de transition. Ce qui peut être un risque plus faible pour l’un, est un risque plus élevé pour l’autre. La gentillesse et la compréhension nous permettront de traverser ce prochain chapitre.

Merci. Thank you. Meegwetch.