UPDATE (April 23): Click here to download the UDRP’s formal summary of recommendations for 1531 Stittsville Main Street.

(le français suit)

Last Friday, Huntington Properties presented its updated proposal for 1531 Stittsville Main Street (shown above) at the City’s Urban Design Review Panel (UDRP). 

The UDRP review started with a brief presentation by planner Stream Shen (City of Ottawa) on the policy context for the application. Stream asked the panel to answer specific questions about the scale of the building and how well the front facade reflects the scale of existing 2- and 3-storey buildings; and the suitability of floor to ceiling glass on the ground floor given the traditional character of the street. The panel was also asked to comment on whether Huntington had appropriately addressed the panel’s pre-consultation recommendations from last fall.

Overall, the panel found the design elegant and commended the work of Ryan Koolwine, the architect hired by Huntington Properties. The panel’s pre-consultation recommendations included making the 4-storey building more sensitive to the context of the street through better articulation. Separating the front facade in three different volumes broke the mass of the building but the panel suggested making the distinction even more noticeable through subtle changes in the materials used.

The mass of the building remained a concern in the Village Centre Precinct and the panel suggested tinkering with the width of the soffit on the fourth floor and the grounding of the building to see if adjustments could make it fit better on the street. The panel appreciated the modern design of the building but thought that fine-tuning details such as the shape of the windows and the materials could make it better suited to Stittsville Main Street.

The UDRP is an independent advisory panel of volunteer professionals who provide an objective peer review of development projects throughout the City’s Design Priority Areas. Applications for development on streets zoned “Traditional Main Street” (TM) and subject to a Community Design Plan and Secondary Plan such as Stittsville Main Street must be reviewed by the Urban Design Review Panel.

Following the panel’s recommendations is not mandatory but development projects proposed for Design Priority Areas are held to a higher standard by the City, and the peer review from the UDRP usually holds a lot of weight with architects and developers. The next steps for the Huntington application are the approval of the zoning by-law amendment and site-plan application. The target date for the zoning application to be considered by the City’s Planning Committee is May 23, 2019.


Le comité d’examen du design urbain examine la proposition de Huntington pour le 1531, rue Stittsville Main

Vendredi dernier, Huntington Propertiesa présenté au Comité d’examen du design urbainde la Ville une version révisée de sa proposition pour le 1531, rue Stittsville Main (voir ci-dessus).

L’examen du Comité a débuté avec une brève présentation du planificateur Stream Shen (Ville d’Ottawa) portant sur le cadre réglementaire de la demande. M. Shen a demandé au Comité de répondre à des questions précises sur l’échelle du bâtiment et l’uniformité entre la façade avant et l’échelle des bâtiments actuels de deux et de trois étages, et en ce qui concerne la pertinence des fenêtres allant du plancher au plafond au rez-de-chaussée étant donné le caractère traditionnel de la rue. Le Comité a également été invité à dire si les recommandations qu’il avait formulées lors de la consultation préalable de l’automne dernier avaient été appliquées par Huntington comme il se doit.

Dans l’ensemble, le Comité a trouvé que la conception était élégante, et a fait l’éloge du travail de Ryan Koolwine, l’architecte engagé par Huntington Properties. Les recommandations du Comité formulées lors de la consultation préalable préconisaient un meilleur agencement du bâtiment de quatre étages dans le contexte de la rue, au moyen d’une meilleure articulation. En séparant la façade avant en trois différents volumes, on avait réussi à briser la masse du bâtiment, mais le Comité a suggéré de rendre la distinction encore plus évidente en modifiant légèrement les matériaux utilisés.

La masse du bâtiment est demeurée une préoccupation pour les résidents du secteur centre du Village. Le Comité a suggéré de modifier la largeur du soffite au quatrième étage et à la base du bâtiment pour offrir une meilleure harmonie avec la rue. Le Comité appréciait le style moderne du bâtiment, mais était d’avis qu’en peaufinant certains détails tels que la forme des fenêtres et les matériaux, le bâtiment s’agencerait mieux dans le contexte de la rue Stittsville Main.

Le Comité d’examen du design urbain est un groupe consultatif indépendant formé de professionnels bénévoles. Il fait un examen objectif des projets d’aménagement prévus pour les secteurs prioritaires de conception de la Ville, fondé sur le principe de révision par les pairs. Doivent être soumises à son examen les demandes d’aménagement pour les rues qui sont désignées « rues principales traditionnelles » et qui font l’objet d’un plan de conception communautaire et d’un plan secondaire, telle que la rue Stittsville Main.

Les recommandations du Comité n’ont pas valeur obligatoire, mais la Ville a fixé des normes élevées pour les projets d’aménagement visant les secteurs prioritaires de conception, et le travail de révision par les pairs du Comité a généralement beaucoup de poids auprès des architectes et des promoteurs immobiliers. Les prochaines étapes pour la demande de Huntington sont l’approbation de la demande de modification du Règlement de zonageet du plan d’implantation. La date prévue à laquelle la demande de zonage sera étudiée par le Comité de l’urbanisme de la Ville est le 23 mai 2019.