La version française suit

A transcript of Councillor Glen’s interview on Monday, November 7 on CBC Ottawa Morning.  You can listen to the interview here or read the transcript below.

HALLIE COTNAM: On Friday, the Ontario government announced that it had finally signed off on Ottawa’s Official Plan with 30 modifications of its own. Those changes include hundreds of hectares being added to Ottawa’s urban boundary, and taller buildings be allowed in some parts of the city. That plan is meant to chart the path for development in the city until 2046. My next guest has concerns about some of the changes. Glen Gower is the councillor for Stittsville and co-chair on the city’s planning committee. Good morning and welcome to the show.

GLEN GOWER: Good morning Hallie.

HC: So it’s been more than a year since the City’s Official Plan was approved by council. What was your reaction to seeing that it had been finally approved by the Province on Friday?

GG: I got word late Friday afternoon and it took up a bit of my time this weekend to go through it and work through it and try to understand what the changes meant. The most obvious thing is they’ve added a lot of new expansion area so a lot of new suburban area in the west end, in the south, and in the east end. But there’s also a lot of changes in the fine print of the policies and so on, and I think it’s going to make a big difference in terms of how the city grows over the next 25 years.

HC: Well let’s unpack the additional areas for urban expansion that were laid out by the province. Findlay Creek and South March for example did those come as a surprise to you?

GG: I’m not surprised that the province added more land. We’ve been getting signals about this for months and months that they want to encourage every city in Ontario to have more housing growth. Yes, there’s a big piece of land in Kanata North / South March that was added. We as a council had decided not to include that in the urban boundary.  And then there’s smaller parcels of land all over the suburbs that have been added in. Again, as a council last year we decided not to add those lands in, and the province has overridden that.

And alongside this urban boundary expansion they’ve also said they’re going to allow more height as-of-right along many of the corridors within the Greenbelt area so I guess they’re they’re doing a little bit of both. They’re saying we’re going to tell Ottawa you need to expand more out beyond the suburbs and you’re also going to have to have more intensification. What  I’m really concerned about is we have all these changes from Province, but we don’t have any of the math or any of the assumptions that they used to make these changes. And this is something that the City spent about 2 1/2 years on, some really detailed analysis about demographics and where you would need to have new homes, new apartments in order to meet the population and growth targets for the City. We’re seeing none of that math or none of that detailed work from the Province, so a lot of question marks there.

HC: So let’s take for example the decision to expand the South March, something that council had specifically voted against. Why did you guys vote against it and why did the Province reverse it?

GG: I know one of the reasons was it was an area that would be very difficult to service by rapid transit. One of the main goals of this Official Plan was we said by 2046 – 25 years out – we want to have neighborhoods where the majority of trips can be made by transit or other modes of transportation. We’re growing by half a million people at least in the next 25 years so we’re going to have to find ways to get people moving that don’t necessarily involve a car. So an area like Kanata North / South March is going to be very difficult, very expensive to serve by transit and that was one of the reasons why we thought those lands wouldn’t make sense right now to bring into the urban boundary for City.

HC: I want to return to what you pointed out about the changes that the Province made to height limits. Essentially buildings can now be taller than what our city council has agreed to. Where are those new and taller buildings going to be.

GG: Well they’re on corridors and minor corridors. So we had decided as a council to limit height to four stories. These are streets like Gladstone Avenue or Churchill or even Meadowlands and Pleasant Park. So in the downtown core, a street like Gladstone instead of four stories, the Province has said they can be up to nine stories*. And then a little further out like in the Churchills, Meadowlands, Pleasant Park it’s six stories. So that’ll be a big difference and it’s something we heard really loud and clear from residents that they were concerned about height along these streets so the Province has made that change as part of their approval to the Official Plan.

HC: So if I’m listening if I live in those neighborhoods this morning and I’m listening to this, I’m saying: wait a sec, that’s not what we agreed to, that’s not what we signed up for, that’s not what we voted for, we don’t want that.

GG: Well that’s just it. We were planning – do some Monday morning math for you here – if you can follow this, in the next 10 years we were working on the assumption that there would be about 70 to 80,000 new homes built in Ottawa. Well a couple weeks ago the Province said we want Ottawa to build 160,000** new homes. So they’re doubling that growth so in order to double you need to find a way to make that grow I would have preferred to see the Province come back to this City and say: OK we’re going to increase your targets for growth but you tell us what makes sense for you for the community so that we could have got out to our residents and as we did with the Official Plan process work on something that we can get by in and support from community associations and local neighborhoods to move forward.

HC: What’s the next step for this is there any kind of appeal process? What direction do we head now?

GG: No, the Minister’s word is final so the New Official Plan is now in effect with the 30 changes from the Province. The next step for the City is we have to move forward and update all of our zoning across the entire city to reflect the new changes from Province, so that’s about 3-year process, and it’s one of the reasons we wanted to get the Province’s approval on this soon as possible. Because it’s a pretty big project.

HC: So where has this left you feeling Glen?

GG: I’m little bit uncertain about what all these changes mean. I’m really concerned about the watering down of language around transit. I supported a little bit of urban expansion but what I heard loud and clear from residents is you need to start building neighborhoods where it’s easier to walk to anything you need to do – schools, shops, businesses – and it needs to be easier to use transit. And a lot of the changes to the province really take that ability away that concerns me about our City is going to grow. I think we’re going to end up with more homes for sure, but I’m worried about the quality of the neighborhoods that we’ll be building in Ottawa as a result.

HC: Thank you again for your time this morning, I really appreciate it.

GG: Thanks very much.

HC: That’s Glen Gower, councillor for Stittsville and co-chair at the City’s Planning Committee.


Blame it on early Monday morning, coupled with an incomplete analysis of the changes. I mis-spoke on two points:

* The Province has increased building heights on Minor Corridors as follows: Downtown Transect: from 7 storeys to 9 storeys;  Inner Urban & Outer Urban Transects: from 4 storeys to 6 storeys.
**The Province has given Ottawa a housing target of 151,000 new homes from 2021 to 2031. This is double the growth projection of 76,000 new homes for the same period that City staff used for the Official Plan.

Relevé de transcription : Entrevue avec Glen Gower, conseiller municipal, à propos de l’approbation du Plan officiel par le gouvernement de l’Ontario

Voici le relevé de transcription de l’entrevue donnée par Glen Gower, conseiller municipal, le lundi 7 novembre à l’émission Ottawa Morning de la CBC. Vous pouvez écouter l’entrevue en cliquant sur ce lien ou lire le relevé de transcription ci-après.

HALLIE COTNAM : Le gouvernement de l’Ontario a annoncé vendredi dernier qu’il avait finalement entériné le Plan officiel d’Ottawa, en y apportant 30 modifications. Ces modifications portent entre autres sur les centaines d’hectares ajoutées au périmètre urbain d’Ottawa et sur les bâtiments de plus grande hauteur autorisés dans certains quartiers de la Ville. Le Plan officiel a pour objectif de tracer le parcours de l’aménagement du territoire de la Ville jusqu’en 2046. Certaines modifications inquiètent mon prochain invité, Glen Gower, conseiller municipal de Stittsville et coprésident du Comité de l’urbanisme d’Ottawa. Bonjour et bienvenue à l’émission.

GLEN GOWER : Bonjour Hallie.

HC : Il s’est donc écoulé plus d’un an depuis que le Conseil municipal a approuvé le Plan officiel d’Ottawa. Quelle a été votre réaction quand vous avez appris que le gouvernement provincial l’avait finalement approuvé vendredi?

GG : J’ai appris la nouvelle tard vendredi après-midi et j’ai consacré beaucoup de temps, pendant la fin de semaine, à le parcourir pour tâcher de comprendre les modifications apportées. Ce qu’il y a de plus évident, c’est que le gouvernement a augmenté considérablement le périmètre urbain : il y aura donc une vaste superficie nouvelle dans les secteurs de banlieue du quartier ouest, dans le sud et dans le quartier est. Il y a aussi, entre autres, beaucoup de changements dans le libellé des politiques. Je crois que ces changements vont représenter une différence énorme pour le développement de la Ville dans les 25 prochaines années.

HC : Parlons donc des autres secteurs du périmètre urbain que le gouvernement provincial a cernés. Il s’agit par exemple de Findlay Creek et de South March. Est-ce que ces changements vous ont étonné?

GG : Je ne suis pas étonné d’apprendre que le gouvernement provincial a augmenté la superficie du périmètre urbain. On nous avait télégraphié ces changements il y a des mois, puisque le gouvernement voulait encourager toutes les villes de l’Ontario à augmenter encore le nombre de logements. Le gouvernement a effectivement augmenté considérablement la superficie dans Kanata‑Nord et dans South March. Le Conseil municipal avait décidé de ne pas en tenir compte dans le périmètre urbain. Il y a aussi des parcelles de terrain moins vastes qui ont été ajoutées dans les quartiers de banlieue. À nouveau, le Conseil avait décidé, l’an dernier, de ne pas ajouter ces parcelles. Le gouvernement provincial a infirmé cette décision.

En plus d’accroître le périmètre urbain, le gouvernement a aussi fait savoir qu’il allait autoriser de plein droit des bâtiments de plus grande hauteur dans de nombreux couloirs de la zone de la Ceinture de verdure. Je crois donc qu’il a fait un peu des deux. Il nous demande donc de nous étendre davantage hors des secteurs de banlieue et de densifier encore plus l’aménagement des quartiers. Ce qui m’inquiète vraiment, dans toutes ces modifications apportées par le gouvernement provincial, c’est que nous ne pouvons pas prendre connaissance des calculs qu’il a faits ni des hypothèses qu’il a retenues pour les justifier. Pourtant, la Ville a consacré environ deux années et demie à une analyse vraiment détaillée de la démographie et des secteurs dans lesquels il fallait aménager de nouveaux logements pour atteindre les cibles de la population et de la croissance de la Ville. Nous n’avons rien vu des calculs ni des travaux détaillés du gouvernement provincial. Il y a donc beaucoup d’interrogations.

HC : Prenons par exemple la décision d’étendre le quartier South March. Le Conseil municipal s’était précisément prononcé contre cette expansion du périmètre. Pourquoi les conseillers ont-ils voté contre et pourquoi le gouvernement provincial a-t-il infirmé cette décision?

GG : Je sais par exemple que c’est parce qu’il s’agit d’un secteur qui serait très difficile à servir par les transports en commun rapides. Selon l’un des principaux objectifs du Plan officiel, comme nous l’avons dit, nous voulons qu’en 2046, dans 25 ans, la majorité des déplacements puissent se faire dans les quartiers grâce aux transports en commun ou à d’autres modes de transport. Notre population va augmenter d’un demi‑million d’habitants au moins dans les 25 prochaines années. Il faut donc trouver les moyens de permettre à tous ces citoyens de se déplacer sans nécessairement prendre la voiture. Il sera donc très difficile et il reviendra très cher de servir par les transports en commun des secteurs comme Kanata‑Nord et South March, et c’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons cru qu’il ne serait pas logique d’intégrer tout de suite ces zones dans le périmètre urbain de la Ville.

HC : Permettez-moi de revenir sur ce que vous avez signalé à propos des changements que le gouvernement provincial a apportés aux limites de hauteur. Essentiellement, on peut désormais construire des bâtiments de plus grande hauteur que ce que le Conseil municipal avait décidé. Où ces nouveaux bâtiments de plus grande hauteur seront-ils construits?

GG : Ils seront construits dans les couloirs urbains, dont les couloirs mineurs. Le Conseil municipal avait décidé d’en limiter la hauteur à quatre étages. Il était question de rues comme l’avenue Gladstone, l’avenue Churchill, ou même la promenade Meadowlands et le chemin Pleasant Park. Dans le cœur du centre-ville, au lieu de quatre étages dans une rue comme l’avenue Gladstone, le gouvernement provincial a décidé que les bâtiments pourraient atteindre neuf étages. Et un peu plus loin, par exemple sur l’avenue Churchill, sur la promenade Meadowlands et sur le chemin Pleasant Park, la hauteur des bâtiments pourra atteindre six étages. Il s’agit donc d’une énorme différence. Les résidents ont fait savoir clairement qu’ils s’inquiétaient de la hauteur sur ces rues; le gouvernement provincial a donc apporté cette modification dans le cadre de l’approbation du Plan officiel.

HC : Pour m’assurer de bien vous comprendre, si j’habite dans l’un de ces quartiers ce matin, je pourrais bien me dire : attendez une seconde, ce n’est pas ce que nous avons adopté, ce n’est pas ce que nous avons signé et ce n’est pas ce pour quoi nous avons voté. Nous n’en voulons pas.

GG : C’est exactement ce vous dites. Permettez-moi de faire pour vous un calcul du lundi matin : si vous pouvez me suivre, dans les 10 prochaines années, nous avons travaillé selon l’hypothèse qui veut que l’on construise entre 70 000 et 80 000 logements neufs à Ottawa. Il y a quelques semaines, le gouvernement provincial a fait savoir qu’il voulait qu’Ottawa en construise plutôt 160 000. Le gouvernement a donc doublé l’objectif. Voilà pourquoi, pour doubler le nombre de logements, il faut trouver le moyen d’y arriver. J’aurais préféré que le gouvernement provincial nous recontacte et nous dise : Très bien! Nous allons augmenter vos cibles de croissance, mais vous allez nous dire ce qui est logique, à vos yeux, pour la collectivité. Nous aurions ainsi pu consulter les résidents et, comme nous l’avons fait avec le Plan officiel, nous consacrer à des solutions viables et avancer avec l’appui des associations communautaires et des quartiers locaux.

HC : Quelle est la prochaine étape et pouvez-vous en appeler de cette décision? Quelle est la voie à suivre désormais?

GG : Non. La décision du ministre est définitive : le nouveau Plan officiel est aujourd’hui en vigueur, et les 30 modifications apportées par le gouvernement provincial produisent aujourd’hui leurs effets. Pour la Ville, la prochaine étape consiste à mettre à jour tout le zonage pour l’ensemble du territoire afin de tenir compte des nouvelles modifications apportées par le gouvernement provincial. C’est un processus qui s’étend sur environ trois ans, et c’est l’une des raisons pour lesquelles nous tenions à ce que le gouvernement provincial approuve le Plan le plus tôt possible. Car il s’agit d’un projet d’assez grande envergure.

HC : Qu’en pensez-vous aujourd’hui, Glen?

GG : Je suis en quelque sorte incertain de ce que toutes ces modifications veulent dire. Je suis plutôt inquiet du libellé édulcoré à propos des transports en commun. Je suis en faveur de l’expansion du périmètre urbain. Or, les résidents nous ont clairement fait savoir qu’il fallait commencer par aménager des quartiers où il serait plus facile d’avoir accès à pied à tout ce qu’il leur faut — les écoles, les magasins et les entreprises — et il faut qu’il soit plus facile d’utiliser les transports en commun. Beaucoup de modifications apportées par le gouvernement provincial nous empêchent en réalité de le faire. Je m’inquiète donc des moyens que prendra la Ville pour se développer. Je pense que nous allons finalement construire plus de logements. Or, je m’inquiète aussi de la qualité des quartiers que nous construirons à Ottawa en nous en remettant à ces modifications.

HC : Je vous remercie encore une fois du temps que vous nous avez consacré cet avant‑midi. Je vous en suis très reconnaissante.

GG : Merci beaucoup.

HC : C’était Glen Gower, conseiller municipal de Stittsville et coprésident du Comité de l’urbanisme de la Ville.


Comme c’était très tôt lundi matin et que l’analyse des changements était incomplète, j’ai fait deux erreurs :

* Le gouvernement provincial a augmenté la hauteur des bâtiments dans les couloirs mineurs. Elle passe de sept à neuf étages dans le transect du centre-ville et de quatre à six étages dans les transects du secteur urbain intérieur et du secteur urbain extérieur.
** Le gouvernement provincial a aussi donné à Ottawa un objectif de 151 000 nouveaux logements de 2021 à 2031; il s’agit, pour la même période, du double de la projection de croissance de 76 000 nouveaux logements fixée par le personnel municipal dans le Plan officiel.