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The City of Ottawa is developing a new comprehensive Zoning By-law for approval by Council in 2025. The Zoning By-law is a set of regulations that sets rules on what can be built as of right, without having to seek specific permission.

In this feature story you will find background on how we got here, a summary of next steps in the process, and a summary of issues addressed in the Zoning By-law. These include: Housing, Climate resiliency, Parking and an explanation of the difference between Dwellings and Storeys.

The new Zoning By-law will implement the policies and directions in the City’s Official Plan, which outlines a comprehensive land-use policy framework to guide growth and development within the city to the year 2046. The new Zoning By-law will be critical to City efforts to address housing affordability in Ottawa by facilitating growth that aligns with intensification goals outlined in the Official Plan.

In addition to the Zoning By-law, the City is reviewing its Infrastructure Master Plan, updating its Transportation Master Plan and implementing its Climate Change Master Plan, all in support of the Official Plan.

Housing is the priority
Opening new opportunities for housing is at the very core of our Official Plan. The Zoning By-law will help us achieve the goals of the Official Plan, namely to provide opportunities for more homes that are:

  • affordable for more people
  • located within low and mid-rise settings in existing neighborhoods
  • located within high-rise settings near main streets and transit hubs
  • well-designed and well-built
  • located in neighbourhoods with amenities that enhance quality of life

Provisions in the draft Zoning By-law aim to encourage development of housing closer to public transit. It also addresses the needs of households with the lowest 40 per cent of income levels, who need a wider range of housing options that includes shelters and supportive housing.

What are the next steps?
On Friday, May 31, the City will release the first draft of the new Zoning By-law.
Extensive public engagement will follow, with residents encouraged to review and comment on the new by-law both online on and in person at open-house events in the fall.

Staff will compile the results of the consultation and use it to update a second draft of the Zoning By-law, which will be presented for consideration in the spring of 2025 at a joint meeting of the Planning and Housing Committee and the Agriculture and Rural Affairs Committee. Public consultations will then continue until the fall of 2025 when a final draft is scheduled to be considered at Joint Committee once more and then approved by Council.

Guiding principles of the draft Zoning By-law

Four dwellings does not mean four storeys
To increase housing construction options and opportunities in existing neighbourhoods, the by-law creates a framework of Neighbourhood Zones. All Neighbourhood Zones would permit four dwellings or more on each serviced residential lot. A dwelling refers to an address, a house, an apartment or other place of residence. It does not refer to the number of storeys in a structure.

  • What this means:
    If a homeowner wants to renovate a structure to allow up to four households to live there, they would not need a zoning amendment to seek special permission to do so. However, they still must adhere to other provisions regulating setbacks, site plans and the building code.

What is a Neighbourhood Zone?
Neighbourhood Zones allow neighbourhoods to evolve in a way that is appropriate based on their location, age, maturity and the needs of the people living in and around them. Where supported by the Official Plan, the draft adds new permissions for non-residential uses to encourage more retail and services near where people live, helping to meet the day-to-day needs of residents.

  • What this means:
    The Zoning By-law will provide more opportunities in neighbourhoods for daycares, hair salons, coffee shops, food stores, small local-oriented retail and offices to provide local benefits that residents want and need.

What is a 15-minute neighbourhood?
One of the Official Plan’s targets is to permit denser, more livable communities. The draft Zoning By-law supports the development of 15-minute neighbourhoods.

  • What this means:
    In a 15-minute neighbourhood, most of what you need to live can be found within a 15-minute walk of your home, including access to food, shopping, medical care, schools, employment and recreation; or, access to public transit to take you where you need to go.

What does the draft Zoning By-law say about parking?
The draft does not propose minimum parking rates. That does not mean no parking will be provided for new developments, but it would be by choice and driven by market preference and demand.

  • What this means:
    Maximum parking rates in areas well served by transit will continue to apply, as will requirements for accessible and visitor parking spaces.

How does the draft by-law address Climate Resiliency?
This draft Zoning By-law includes provisions that encourage the densest development near transit, increase the prevalence of EV-charging stations, require EV-ready parking spaces where parking is provided, and encourage tree retention and forest regeneration.

  • What this means:
    Climate resiliency is not just something residents do in their homes, it begins at the planning stage, when neighbourhoods are being designed and developed.

Other areas of focus include:

  • Equity
    The draft Zoning By-law aims to implement the Official Plan equally and consistently so that no one neighbourhood is treated differently or affected disproportionately.
  • Space for trees
    The draft expands requirements for soft landscaping to help establish preconditions for more trees, ensuring room is preserved in front and rear yards as properties are redeveloped.
  • Water and stormwater services
    The draft strengthens provisions requiring adequate water and sewer capacity before a building permit could be issued, in particular for developments that do not require a site plan control application.


Présentation du projet de règlement de zonage général d’Ottawa

La Ville d’Ottawa prépare un nouveau règlement de zonage général à faire approuver par le Conseil municipal en 2025. Il s’agit d’un ensemble de règles sur ce qui peut être bâti de plein droit sans permis précis.

Dans cet article, vous trouverez du contexte sur la naissance du projet, un résumé des prochaines étapes et un sommaire des questions traitées dans le Règlement de zonage, qu’on pense au logement, à la résilience climatique ou au stationnement. Vous y trouverez également une explication de ce qu’on entend par « habitations » et par « étages ».

Le nouveau règlement de zonage appliquera les politiques et directives énoncées dans le Plan officiel. Ce plan présente un cadre stratégique exhaustif sur l’utilisation du sol pour orienter la croissance et l’aménagement à Ottawa jusqu’en 2046. Le nouveau règlement sera essentiel aux efforts déployés par la Ville pour résoudre le problème d’abordabilité du logement à Ottawa par une croissance conforme aux objectifs de densification énoncés dans le Plan officiel.

Outre la préparation du nouveau règlement de zonage, la Ville revoit son Plan directeur de l’infrastructure, met à jour son Plan directeur des transports et met en œuvre son Plan directeur sur les changements climatiques, tout cela aux fins du Plan officiel.

Le logement avant tout
L’ajout de logements est au cœur même du Plan officiel. Le règlement de zonage nous aidera à atteindre les objectifs du Plan, à savoir favoriser la construction de logements :

  • abordables pour un plus grand nombre de personnes;
  • situés dans les quartiers existants, dans des immeubles de faible et de moyenne hauteur;
  • situés dans des immeubles de grande hauteur, à proximité des rues principales et des carrefours de transport en commun;
  • bien conçus et construits;
  • situés dans des quartiers dotés de commodités améliorant la qualité de vie.

Les dispositions du projet de règlement de zonage visent à stimuler la construction de logements à proximité du transport en commun. Elles répondent également aux besoins des ménages se situant dans la tranche inférieure de 40 % des niveaux de revenus, qui ont besoin d’un plus large éventail d’options de logements, dont des refuges et des logements avec services de soutien.

Quelles sont les prochaines étapes?
Le vendredi 31 mai, la Ville publiera la première version du nouveau règlement de zonage.
Les résidents sont invités à participer à une vaste consultation pour examiner et commenter le nouveau règlement, que ce soit en ligne sur le site ou en personne lors des journées portes ouvertes qui se tiendront à l’automne.

Par la suite, le personnel compilera les résultats de la consultation et les utilisera pour produire une deuxième version du règlement de zonage, qui sera présentée à la réunion conjointe du Comité de la planification et du logement et du Comité de l’agriculture et des affaires rurales au printemps 2025. Les consultations publiques se poursuivront ensuite jusqu’à l’automne 2025, moment de l’examen de la version finale par le comité mixte et de l’approbation par le Conseil.

Principes directeurs du projet de règlement de zonage

Quatre habitations ne signifient pas quatre étages
Pour offrir plus d’options et stimuler la construction de logements dans les quartiers existants, le règlement crée un cadre de zones de quartier permettant la construction de quatre habitations ou plus sur chaque lot résidentiel viabilisé. Une habitation s’entend d’une maison, d’un appartement ou de tout autre lieu de résidence. Ce terme ne fait aucunement référence au nombre d’étages.

  • Ce que cela signifie :
    Si un propriétaire souhaite rénover une structure pour qu’au plus quatre ménages puissent y vivre, il n’aura pas à présenter une demande de modification de zonage pour obtenir une autorisation spéciale. Toutefois, il devra continuer de respecter les autres dispositions régissant les marges de recul, les plans d’implantation et le Code du bâtiment.

Qu’est-ce qu’une zone de quartier?
Les zones de quartier permettent aux quartiers d’évoluer de la bonne manière en fonction de leur emplacement, de leur âge, de leur maturité et des besoins des personnes qui y vivent et les entourent. Là où le Plan officiel le permet, le projet prévoit l’ajout d’autorisations pour les utilisations non résidentielles afin d’encourager la présence de commerces et de services à proximité des lieux de vie, ce qui permet de répondre aux besoins quotidiens des résidents.

  • Ce que cela signifie :
    Le règlement de zonage favorisera la venue de garderies, de salons de coiffure, de cafés, de magasins d’alimentation, de petits commerces de proximité et de bureaux dans les quartiers, autant d’avantages locaux que les résidents veulent et dont ils ont besoin.

Qu’est-ce qu’un quartier du quart d’heure?
L’un des objectifs du Plan officiel est de créer des communautés plus denses et plus agréables à vivre. Le projet de règlement de zonage favorise le développement de quartiers du quart d’heure.

  • Ce que cela signifie :
    Dans un quartier du quart d’heure, l’essentiel de ce dont vous avez besoin pour vivre se trouve à 15 minutes de marche de votre domicile – nourriture, magasins, services de santé, écoles, emploi, loisirs – ou vous avez accès au transport en commun pour vous emmener là où vous devez aller.

Que dit le projet de règlement de zonage au sujet du stationnement?
La version préliminaire ne propose pas de taux de stationnement minimaux. Cela ne signifie pas qu’aucun stationnement ne sera fourni pour les nouveaux aménagements, mais plutôt que le stationnement reposera sur un choix ainsi que sur les préférences et la demande du marché.

  • Ce que cela signifie :
    Les taux de stationnement maximums dans les secteurs bien servis par le transport en commun continueront à s’appliquer, tout comme les exigences en matière de places de stationnement accessibles et pour les visiteurs.

Comment la résilience climatique est-elle abordée dans le projet de règlement?
Cette version préliminaire du règlement de zonage comprend des dispositions visant à encourager un aménagement plus dense à proximité du transport en commun, à augmenter la prévalence des bornes de recharge électriques, à aménager des places pour véhicules électriques dans tous les stationnements et à favoriser la conservation des arbres et la régénération des forêts.

  • Ce que cela signifie :
    La résilience climatique n’est pas seulement l’affaire des résidents; elle commence dès la planification, lorsque les quartiers sont conçus et aménagés.

Les autres secteurs prioritaires sont les suivants :

  • Équité
    Le projet de règlement de zonage vise à mettre en œuvre le Plan officiel de manière égale et cohérente afin qu’aucun quartier ne soit traité différemment ou affecté de manière disproportionnée.
  • Espace réservé aux arbres
    Le projet étend les exigences en matière de paysagement végétalisé pour créer les conditions préalables à l’augmentation du nombre d’arbres tout en préservant l’espace dans les cours avant et arrière, lorsque les propriétés sont réaménagées.
  • Services de l’eau et des eaux pluviales
    Le projet renforce les dispositions exigeant la présence de réseaux d’égouts et d’aqueduc adéquats avant qu’un permis de construire puisse être délivré, en particulier pour les projets qui ne nécessitent pas de demande d’approbation du plan d’implantation.