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As students and staff return to the classroom, Ottawa Public Health (OPH) continues to work with school boards, staff, parents and guardians, and children and youth to have ongoing conversations about a safer return to school. Our aim is to keep transmission as low as possible in schools and this will continue to be a community-wide effort.

Active screening of children and staff will play a key role in keeping COVID-19 out of schools. OPH is currently working on a screening tool for parents to use each day to help monitor for COVID-19 symptoms. This tool will be available on our back-to-school website before the start of the school year. School staff can use the health screening questionnaire already on our website.

If you notice symptoms and are unsure whether it might be COVID-19 or an underlying condition like asthma or allergies, you should speak to a healthcare provider who can help you decide if and when a test should be done.

Addressing the “what if” scenarios

We continue to receive many “what if” questions from parents and caregiversWhat if my child tests positive for COVID-19? What if someone in my child’s class or school tests positive? What happens if there is an outbreak in my child’s school?

Please know that you will not be left to guess the answers. OPH continues to be there every step of the way as we navigate this new territory. We are hiring 36 public health nurses to assist schools with everything from setup to hygiene recommendations, outbreak prevention and guidance if necessary.

If your child tests positive for COVID-19, they will need to stay home and self-isolate for at least 14 days. An OPH nurse will contact you to determine who else inside or outside of the home needs to self-isolate or be tested. Every situation is unique and you will be supported by public health professionals along the way.

Your child can return to school after:

  • they have completed at least 14 days of self-isolation.
  • they have had no fever for 72 hours.
  • their symptoms have been improving for at least 72 hours.

Note: a doctor’s note or a repeat COVID-19 test is not required for your child to return to school.

If someone in a school setting tests positive for COVID-19 and your child is a close contact, an OPH case manager will contact you directly to let you know and advise you to access COVID-19 testing at the appropriate time. If your child is not a close contact, they do not need to be tested and can continue attending school as long as they do not have symptoms of COVID-19.

An outbreak would be confirmed in a school when, after investigation, it is found that there are:

  • at least two positive cases in a school.
  • transmission from one person to another is thought to have happened at the school.

All school outbreaks will be disclosed on the OPH daily dashboard available on our website. If there is an outbreak in your child’s school, OPH will reach out to parents and guardians of close contacts to let them know next steps which include staying home, monitoring for symptoms and testing if appropriate.

Please continue to watch for updates from your school board and check our school webpage regularly for the latest guidance and resources. This will be updated as new information becomes available.

How to wear and care for your mask

OPH continues to encourage mask use when indoors, including in workplaces and areas not covered by the City’s Temporary Mask By-law. As more people transition back to the workplace, it is important for employers and employees to keep up with physical distancing and hand hygiene, and we strongly recommend wearing a mask indoors in high traffic and common areas, especially when appropriate distancing is not possible.

Like any piece of clothing, cloth masks will get dirty and it is important to wash them regularly after use. For machine washing, you can wash the masks with other laundry using a hot water cycle. For hand washing, use laundry detergent and water as hot as it is safe. Wash, rinse and then dry thoroughly.

For children wearing masks to school, anticipate a nightly hand-wash of the mask or rotating between a number of masks if possible. Remember to never touch the inside of your mask when putting it on and taking it off, and wash hands or use hand sanitizer before and after handling masksOPH has important resources to show how to safely put on and remove a mask and additional frequently asked questions on our website.

The next phase of engagement

OPH wants to hear from the community about how COVID-19 has affected you. The next phase of our public engagement strategy, which launched today, focuses on the mandatory mask by-law, gatherings, highrisk sectors, schools, innovation in businesses and looking ahead.

Let’s keep the conversation going: Visit engage.ottawa.ca/covid19 to have your say.


Le 21 août 2020 – Déclaration spéciale de la Dre Vera Etches

À mesure que les élèves et le personnel retournent en classe, Santé publique dOttawa (SPO) continue de collaborer avec les conseils scolaires, le personnel, les parents et les tuteurs, ainsi quavec les enfants et les jeunes, pour discuter de façon continue sur un retour sécuritaire à lécole. Notre objectif est de maintenir la transmission aussi faible que possible dans les écoles, ce qui continuera dêtre un effort communautaire.  

Le dépistage actif des enfants et du personnel jouera un rôle clé pour garder la COVID-19 hors des écoles. SPO travaille actuellement à lélaboration dun outil de dépistage que les parents utiliseront chaque jour pour aider dans la surveillance des symptômes de la COVID-19. Cet outil sera accessible sur notre site Web de retour à lécole avant le début de lannée scolaire. Le personnel de lécole peut utiliser le questionnaire de dépistage médical déjà accessible sur notre site Web. 

Si vous remarquez la présence de symptômes et que vous nêtes pas certain quil pourrait sagir de la COVID-19 ou dune affection sous-jacente comme lasthme ou des allergies, vous devriez parler à un fournisseur de soins de santé qui peut vous aider à décider si et quand un test doit être effectué. 

Résolution des scénarios hypothétiques 

Nous continuons de recevoir de nombreuses questions hypothétiques de la part des parents et des soignants. Que se passe-t-il si mon enfant est déclaré positif à la COVID-19? Que se passe-t-il si une personne de la classe ou de l’école de mon enfant est déclarée positive? Que se passe-t-il s’il y a une éclosion dans l’école de mon enfant?  

Nous ne vous laisserons pas sans réponse. SPO continue dêtre actif à chaque étape, à mesure que nous composons avec cette nouvelle réalité. Nous embauchons 36infirmières de la santé publique pour aider les écoles à accomplir toutes les démarches, depuis l’aménagement jusquaux recommandations dhygiène, en passant par la prévention des éclosions et lorientation, si nécessaire. 

Si votre enfant est déclaré positif à la COVID-19, il devra rester à la maison et sisoler pendant au moins 14jours. Une infirmière de SPO communiquera avec vous pour déterminer qui dautre à lintérieur ou à lextérieur de la maison doit sisoler ou subir un test : chaque situation est unique et vous serez soutenu par des professionnels de la santé publique. Votre enfant peut retourner à lécole après avoir terminé au moins 14jours dauto-isolement, s’il na pas eu de fièvre pendant 72heures et si les symptômes saméliorent depuis au moins 72heures. Il n’est pas nécessaire d’avoir une note de médecin ou de faire passer un autre test de dépistage de la COVID-19 à votre enfant pour qu’il puisse retourner à l’école. 

Si quelquun dans un milieu scolaire est déclaré positif à la COVID-19 et que votre enfant est en contact étroit avec cette personne, un gestionnaire de cas de SPO communiquera directement avec vous pour vous informer de la situation et vous aviser d’accéder au dépistage pour la COVID-19 au moment opportun. S’il nest pas un contact étroit, votre enfant na pas besoin de se faire tester et peut continuer à fréquenter lécole tant quil ne présentera aucun symptôme de la COVID-19. 

Une éclosion serait confirmée dans une école lorsqu’il est constaté, après enquête, quil y a au moins deux cas positifs dans l’école et lorsqu’on estime que la transmission dune personne à une autre a eu lieu dans cette école. Toutes les éclosions dans les écoles seront divulguées sur le tableau de bord quotidien de SPO, accessible sur notre site Web. 

S’il y a une éclosion dans l’école de votre enfant, SPO communiquera aux parents et aux tuteurs des contacts étroits afin de les informer des prochaines étapes, y compris le séjour à la maison, la surveillance des symptômes et le dépistage, le cas échéant.  

Veuillez continuer à consulter les mises à jour de votre conseil scolaire et visitez régulièrement notre page Web sur les écoles pour obtenir les dernières directives et des ressources. Cette page sera mise à jour au fur et à mesure que de nouveaux renseignements seront disponibles.  

Comment porter et entretenir votre masque 

SPO continue d’encourager le port d’un masque à l’intérieur, y compris dans les lieux de travail et les zones non couvertes par le règlement temporaire sur le port obligatoire d’un masque de la Ville. À mesure quun nombre croissant de personnes retourne sur le lieu de travail, il est important que les employeurs et les employés respectent la distanciation physique et lhygiène des mains, et nous recommandons fortement de porter un masque à lintérieur, dans des endroits très fréquentés et dans les aires communes, surtout lorsquil nest pas possible de garder une distance appropriée.  

Comme nimporte quel vêtement, les masques en tissu deviendront sales et il est important de les laver régulièrement après utilisation. Pour le lavage à la machine, vous pouvez laver les masques avec dautres vêtements à laide dun cycle deau chaude. Pour le lavage des mains, utilisez un détergent à lessive et de leau aussi chaude que possible en toute sécurité. Lavez, rincez et séchez soigneusement vos mains.  

Pour les enfants portant un masque à lécole, prévoyez un lavage de masque tous les soirs ou la rotation entre plusieurs masques, si possible. Noubliez pas de ne jamais toucher lintérieur de votre masque lorsque vous le mettez et lenlevez et de vous laver les mains ou dutiliser un désinfectant pour les mains avant et après avoir manipulé les masques.  

SPO propose des ressources importantes pour montrer comment mettre et retirer un masque en toute sécurité, en plus de proposer dautres questions fréquemment posées sur notre site Web.   

La prochaine phase de mobilisation 

SPO veut entendre la communauté sur la façon dont la COVID-19 l’a affecté. La prochaine phase de notre stratégie de mobilisation du public, qui a été lancée aujourdhui, est axée sur le règlement sur le port obligatoire d’un masque, les rassemblements, les secteurs à haut risque, les écoles, linnovation dans les entreprises et lavenir. 

Continuons la conversation: visitez participons.ottawa.ca/covid19 pour exprimer votre opinion.