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The City’s Emergency Preparedness and Protective Services Committee today approved the Ottawa Paramedic Service’s investment plan for 2024 to 2026, which would put more new paramedics on the road to address a steady increase in service demand and help reduce the amount of time spent waiting in offload delay in hospital emergency rooms.

To address the current urgent need for more paramedics, the City would hire 14 of its 2024 growth positions as soon as possible this year, to be funded from the tax stabilization reserve fund. Over the next three budget cycles, the City would consider addressing growth pressures by adding 23 new paramedics and two new emergency vehicles each year. To address offload delay in hospitals, the City would also consider adding another 17 new paramedics and one new emergency vehicle each year over the next three budget cycles, subject to provincial and local hospital funding.

The Ottawa Paramedic Service’s annual report for 2021 and 2022 emphasizes the steady increase in service demand in recent years. This is due to many factors, including significant increases in emergency vehicle response volume, excessive time spent in offload delay at local hospitals, pressures due to COVID-19 and the overall state of the healthcare system. Response volume has increased by unprecedented increments, surpassing its pre-pandemic state, and continues to grow mainly due to population growth, an aging patient demographic and more complex medical conditions.

These challenges have impacted paramedics’ ability to meet target response times. In 2021 and 2022, the Ottawa Paramedic Service did not meet the target response time for the most urgent priority calls. Paramedics are also having to wait far too long at hospital emergency departments to transfer patient care to hospital staff. In 2022, paramedics spent more than 93,000 hours in offload delay resulting in, on average, about 512 hours of paramedic time lost per day, or 42 staff per day.

The root causes of offload delay are within the Ontario healthcare system and outside the control of the City of Ottawa. However, it is an ongoing risk to public health and safety and impedes paramedics from meeting target response times. Offload delay and response volume also contribute to the number of level zero events, which occur when there are no ambulances available to respond to new calls. In 2022, paramedics were at level zero 1,806 times for a total of 73,060 minutes. Mayor Sutcliffe has recently advocated to the Province of Ontario and local hospitals, asking for their support to reduce hospital offload times and ensure paramedics are available for Ottawa residents. The Ottawa Paramedic Service continues to work with local hospitals and other partners on strategies to reduce offload delay and level-zero events, including diverting patients from hospitals and having paramedics assist with patient flow in emergency departments.

These challenges are also negatively impacting paramedic employee wellness. The average number of staff on leave has increased from about 11 per month in 2016 to about 60 per month in 2022, and staff hours claimed have increased by 250 per cent over that period. The service has implemented several initiatives aimed at providing staff with the physical and mental supports they need, including peer support, counselling and resources for dealing with operational stress. The investment plan also seeks to have the City consider adding three new positions in the 2024 draft budget to provide psychological support to staff and reduce operational stress injury.

The Committee also approved a by-law review work plan for the 2023-2026 term of Council. The City would undertake 35 by-law reviews or projects to action Council directions, respond to provincial legislative changes and address emerging issues. The work plan includes a review of the Licensing By-Law, including individual reviews for several different types of businesses, focused on modernizing existing regulations and requirements. The City would also review both of its special events by-laws to update regulations and streamline processes, as well as consider recommendations from the Auditor General and the Public Order Emergency Commission regarding demonstrations. A web page listing current and future reviews, including status updates, public consultation information and related reports, will be launched by the first quarter of 2024.

The City could soon launch a three-year pilot to improve accessible taxi service for people with disabilities in Ottawa after the Committee approved the recommendations of a study of on-demand accessible taxi service. The pilot would include a centralized dispatch service for on-demand wheelchair accessible vehicles and annual incentive grants. The City would provide grants of $5,000 per year to plate holders or vehicle owners to invest in a fully accessible vehicle. Drivers of accessible taxis would receive up to $2,000 per year for maintaining availability for on-demand service, plus $15 per trip for each accessible fare. The City would also amend the Vehicle-for-Hire By-law to recognize the higher costs associated with operating an accessible taxicab and to encourage re-entry into the business by reducing accessible plate license transfer fees and adjusting vehicle age limits.

These reports will rise to Council on Wednesday, June 28.

Le Comité approuve le plan d’embaucher 40 nouveaux paramédics par année

Le Comité des services de protection et de préparation aux situations d’urgence de la Ville a approuvé aujourd’hui le Plan d’investissement du Service paramédic d’Ottawa pour les années 2024 à 2026, ce qui permettra d’augmenter le nombre de nouveaux paramédics sur la route afin de répondre à l’augmentation constante de la demande de services et de réduire le temps d’attente dans les salles d’urgence des hôpitaux.

Pour répondre au besoin urgent immédiat en paramédics, la Ville a l’intention, dès que possible cette année, de pourvoir 14 postes qui font partie des postes prévues pour répondre à la croissance en 2024, qui seraient financés par le fonds de réserve pour la stabilisation des taxes. La Ville envisagerait de répondre aux pressions suscitées par la croissance en ajoutant 23 nouveaux paramédics et deux nouveaux véhicules d’urgence chaque année au cours des trois prochains cycles budgétaires. Pour remédier aux délais de déchargement dans les hôpitaux, la Ville envisagerait également d’ajouter 17 nouveaux paramédics et un nouveau véhicule d’urgence chaque année au cours des trois prochains cycles budgétaires, sous réserve du financement des hôpitaux provinciaux et locaux.

Le rapport annuel du Service paramédic d’Ottawa pour 2021 et 2022 souligne l’augmentation constante de la demande de services au cours des dernières années. Cette situation est due à de nombreux facteurs, notamment l’augmentation importante du volume des interventions des véhicules d’urgence, le temps excessif passé dans les délais de déchargement des hôpitaux locaux, les pressions suscitées par la COVID‑19 et l’état général du système de santé. Le volume d’intervention a augmenté dans des proportions sans précédent, dépassant son niveau d’avant la pandémie, et continue d’augmenter principalement en raison de la croissance de la population, du vieillissement des patients et de la complexité accrue des conditions médicales.

Ces difficultés ont eu des répercussions sur la capacité des paramédics à respecter les délais d’intervention. En 2021 et 2022, le Service paramédic d’Ottawa n’a pas respecté le délai de réponse cible pour les appels prioritaires les plus urgents. Les paramédics doivent également attendre beaucoup trop longtemps dans les services d’urgence des hôpitaux pour transférer les patients au personnel hospitalier afin qu’ils les prennent en charge. En 2022, les paramédics ont passé plus de 93 000 heures dans des délais de déchargement, ce qui représente en moyenne 512 heures de temps perdu par jour pour les paramédics, soit 42 personnes par jour.

Les causes fondamentales des délais de déchargement se trouvent dans le système de santé de l’Ontario et échappent au contrôle de la Ville d’Ottawa. Toutefois, cela engendre un risque continu pour la santé et la sécurité publiques et cela empêche également les paramédics de respecter les délais d’intervention ciblés. Le délai de déchargement et le volume de réponse contribuent également au nombre d’incidents de niveau zéro, qui se produisent lorsqu’il n’y a pas de paramédics disponibles pour répondre à de nouveaux appels. En 2022, les paramédics ont été au niveau zéro 1 806 fois pour un total de 73 060 minutes. Le maire Sutcliffe s’est récemment adressé à la province de l’Ontario et aux hôpitaux locaux pour leur demander leur soutien afin de réduire les délais de déchargement des hôpitaux et de garantir la disponibilité des paramédics pour les résidents d’Ottawa. Le Service paramédic d’Ottawa continue à travailler avec les hôpitaux locaux et d’autres partenaires sur des stratégies visant à réduire les retards de décharge et les événements de niveau zéro, notamment en détournant les patients des hôpitaux et en demandant aux paramédics d’aider au roulement des patients dans les services d’urgence.

Ces défis ont également des répercussions négatives sur le bien-être des employés paramédics. Le nombre moyen d’employés en congé est passé d’environ 11 par mois en 2016 à environ 60 par mois en 2022, et les heures de travail réclamées ont augmenté de 250 % au cours de cette période. Le service a mis en œuvre plusieurs initiatives visant à fournir au personnel le soutien physique et mental dont il a besoin, y compris le soutien par les pairs, le conseil et les ressources pour faire face au stress opérationnel. Le plan d’investissement vise également à ce que la Ville envisage d’ajouter trois nouveaux postes dans le projet de budget de 2024 afin d’offrir un soutien psychologique au personnel et de réduire les blessures de stress opérationnel.

Le Comité a également approuvé une subvention dans le cadre du programme du Plan de travail de l’examen des règlements municipaux pour le mandat du Conseil de 2023‑2026. La Ville entreprendrait 35 examens de règlements municipaux ou de projets pour donner suite aux orientations du Conseil, répondre aux changements législatifs provinciaux et régler les problèmes émergents. Le plan de travail comprend un examen du Règlement sur la délivrance de permis, y compris des examens individuels pour plusieurs types d’entreprises, axés sur la modernisation des réglementations et des exigences en vigueur. La Ville examinera également ses deux règlements sur les événements spéciaux afin d’actualiser les règlements et de simplifier les processus, et tiendra compte des recommandations du vérificateur général et de la Commission sur l’état d’urgence concernant les manifestations. Une page Web présentant la liste des examens actuels et futurs, y compris des mises à jour sur l’état d’avancement, des renseignements relatifs aux consultations publiques et des rapports connexes, sera lancée d’ici le premier trimestre de 2024.

La Ville pourrait bientôt lancer un projet pilote de trois ans visant à améliorer le service de taxis accessibles pour les personnes handicapées à Ottawa, après que le Comité a approuvé les recommandations d’une étude sur la prestation des services de taxi accessibles sur demande. Le projet pilote comprendrait un service de répartition centralisé pour les véhicules accessibles en fauteuils roulants sur demande et des subventions incitatives annuelles. La Ville accorderait des subventions de 5 000 $ par année aux détenteurs de plaques d’immatriculation ou aux propriétaires de véhicules pour qu’ils puissent investir dans l’achat d’un véhicule entièrement accessible. Les chauffeurs de taxi accessibles pourraient recevoir jusqu’à 2 000 $ par année pour maintenir leur disponibilité pour le service sur demande, en plus d’un montant de 15 $ par trajet pour chaque trajet accessible effectué. La Ville modifierait également le règlement sur les véhicules de location pour tenir compte des coûts plus élevés liés à l’utilisation d’un taxi accessible et pour encourager la reprise de l’activité en réduisant les frais de transfert des plaques d’immatriculation accessibles et en ajustant les limites d’âge des véhicules.

Ces rapports seront présentés au Conseil municipal le mercredi 28 juin.