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I want to start by thanking businesses in Ottawa and the community for your constant ability to adapt and support each other as information regarding COVID-19 continues to evolveThe numbers show that we have been successful so far in keeping this virus pinned down. This is not a time to back down or lower our guard as this virus is relentless and still causing infections, particularly when people who are ill do not stay home. 

Mandatory masks  

As we have learned, not everyone feels sick when they are infected and so masks are used to help stop transmission from asymptomatic/pre-symptomatic people. 

This week, I noticed Ottawa Public Health’s (OPH) mandatory mask signage on storefronts across Ottawa. Businesses have been quick to respond to this new directive and I am seeing an increase in the number of residents wearing masks while in enclosed public spacesThis is encouraging and I thank everyone for doing their part to ensure that COVID19 remains low in our community. 

Mask use is an important measure to help employees feel more protected in the workplace, and it supports customers in feeling safe enough to go out to stores and support the local economy. Getting our local economy back on track is important for the health of our residents. People need to return to their jobs to be able to support themselves and their family. As we start getting used to entering establishments with masks, businesses will appreciate us treating their employees with civility and respect. This is a time where many are anxious and getting used to change. Please do not direct your frustrations toward businesses or employees.   

To support businesses with the implementation of a mandatory mask use policy, we have added FAQs to our website along with signage, and a sample policy for businesses to use.  

Residents can learn more about how to properly wear a mask, and where to purchase a mask at 


Last night I had the privilege of participating in the Ottawa-Carleton District School Board (OCDSB) consultation with parents regarding the reopening of schools in the fall, where I noted my recommendation to balance the risk of COVID-19 transmission with other observed impacts on the health of children, youth and familiesSpecifically, given the situation in Ottawa now, and if the trends continue, I recommend starting with 5 days of school in-person and working to make this as safe as possible through reasonable and feasible infection prevention and control measures, including rapid responses to stop transmission when infections occur.  

Existing scientific research regarding children and COVID19 indicates that children tend to have mildly symptomatic or asymptomatic infections and that they may play less of a role in population-wide transmission than adults, although the evidence is inconclusive. 

Ottawa children and youth have not been physically present in a school setting since early March and we know that this has been a major cause of stress for families. OPH has been assessing many factors including the impact of the school closures on children, youth and parents, on those working from home, on the return to the workforce of essential workers, including healthcare workers, on mental health, on domestic violence, on the risk of outbreaks and more. Having received significant feedback from Ottawa families regarding the Province’s School Safety Plan for the 2020-21 school year, we are sharing these concerns in our conversations with partners and the province.  

Taking these considerations in mind, there is mounting evidence related to the harms of children not being in school, at both the individual and community level. The challenge our community is facing is to balance the risk of transmission of the virus with the risks of keeping children home from school. 

Ongoing evaluation and input from all stakeholders and learning from other jurisdictions that have proceeded with school reopening ahead of us will be important as children return to school, ideally for 5 days a week, with a choice for parents who feel the risk for their family is too high for in-person school, and with extra supports in place.  

The return to school is a key part of learning to live with COVID19. Keeping the virus level low in the community by being COVIDWise supports a safer return. 

Youth and Young Adult COVID-19 focus groups  

Recently, OPH commissioned a focus group project with an external consultant to ensure that we were hearing a youth perspective about COVID-19 

We have learned that youth understand physical distancing and the importance of public health measures, however they have voiced that this pandemic is challenging on their mental health. We are seeing that they listen to friends and family, to sports figures and online personalities. As a community, we can continue to support and encourage them and show them that their efforts are working. We can lead by example and be open to conversation about their experience. 

OPH is currently working on a communications approach, primarily using Instagram, to continue to share information and engage with youth and young adults in preferred platform.  

Ticks and mosquitoes 

Much of our recent focus has been on COVID-19 and our efforts to ‘flatten the curve’. However, as the season progresses, we know there are other infections that pose risks to our health – those spread by black-legged ticks and mosquitos. Just as people in Ottawa are taking measures to protect themselves from COVID-19 infection, residents’ efforts to make tick-checks and avoiding mosquito bites part of our daily routines will help prevent unwanted infections. 

For more information on West Nile virus and Lyme disease, residents are encouraged to visit our website. 

In closing, I would like to invite everyone to take part in our new survey. We continue to value community perspectives and need your input to inform our response. We want to know your priorities and how we can help local businesses as we ease up on restrictionsControlling COVID19 is a community effort and we need to hear your voice. 

The new survey and forum questions are available on Engage Ottawa This survey will close on July 23rd. 

Remember – wearing a mask is an added layer of protection to those around you and is not a substitute for other measures like needing to isolate yourself when sick, staying two metres apart from others and exercising proper hand hygiene. We must continue to be compassionate, as not everyone is able to wear a mask. It is important to be COVIDwise and COVID kind. Thank you for doing your part to help each other. 

You, Ottawa, are saving lives. 

Le 10 juillet 2020 – Déclaration spéciale de la Dre Vera Etches

Je tiens tout d’abord à remercier les entreprises d’Ottawa et la communauté pour leur capacité constante à s’adapter et à s’aider les uns les autres, alors que les renseignements concernant la COVID-19 continuent de changer. Les chiffres montrent que nous avons réussi jusquà présent à freiner la propagation de ce virus. Ce nest pas le moment de reculer ou de baisser notre garde, car ce virus est acharné et continue de causer des infections, particulièrement quand les personnes malades ne restent pas à la maison. 

Masques obligatoires  

Comme nous l’avons appris, tout le monde ne se sent pas malade lorsqu’il est infecté, et les masques servent donc à freiner la transmission asymptomatique ou présymptomatique. 

Cette semaine, j’ai remarqué que des affiches de Santé publique Ottawa (SPO) concernant le port obligatoire d’un masque étaient apposées dans les vitrines partout à Ottawa. Les entreprises ont rapidement réagi à cette nouvelle directive et je constate une augmentation du nombre de résidents portant des masques dans les espaces publics intérieurs. Cela est encourageant et je remercie tout le monde d’avoir contribué à veiller à ce que le nombre de cas de COVID-19 demeure faible dans notre communauté. 

L’utilisation de masques est une mesure importante pour aider les employés à se sentir plus protégés en milieu de travail, et elle aide les clients à se sentir suffisamment en sécurité pour aller dans les magasins et soutenir l’économie locale. Remettre notre économie locale sur les rails est important pour la santé de nos concitoyens. Les gens doivent retourner au travail pour pouvoir subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille. Alors que nous commençons à nous habituer à entrer dans les établissements avec des masques, les entreprises apprécieront que nous traitions leurs employés avec civilité et respect. Cest une période où beaucoup sont anxieux et shabituent au changement. Veuillez ne pas diriger vos frustrations vers les entreprises ou les employés.   

Pour appuyer les entreprises dans la mise en œuvre dune politique du port obligatoire de masques, nous avons ajouté une foire aux questions sur notre site Web, ainsi que des affiches et un exemple de politique que les entreprises peuvent utiliser.  

Les résidents peuvent en apprendre davantage sur la façon de porter correctement un masque et l’endroit où se procurer un masque à 


Hier soir, j’ai eu le privilège de participer à la consultation de l’Ottawa-Carleton District School Board (OCDSB) auprès des parents au sujet de la réouverture des écoles à l’automne; lors de cette consultation, j’ai exprimé ma recommandation d’établir un équilibre entre le risque de transmission de la COVID-19 et d’autres répercussions observées sur la santé des enfants, des jeunes et des parents. Plus précisément, compte tenu de la situation actuelle à Ottawa, je recommande de commencer par cinq jours d’école en personne et de s’efforcer de rendre cela aussi sûr que possible par des mesures raisonnables et réalisables de prévention et de contrôle des infections, y compris des réactions rapides pour arrêter la transmission lorsque des infections se produisent. Les recherches scientifiques existantes sur les enfants et la COVID-19 indiquent que les enfants infectées ne présentent généralement que peu ou pas de symptômes, et que, comparativement aux adultes, ils peuvent jouer un rôle moins important dans la transmission à l’échelle de la population, bien que les données ne soient pas concluantes. 

Les enfants et les jeunes d’Ottawa n’ont pas été physiquement présents dans un milieu scolaire depuis le début du mois de mars et nous savons que cela a été une cause importante de stress pour les familles. SPO a examiné plusieurs facteurs, notamment lincidence des fermetures décoles sur les enfants, les jeunes et les parents, ainsi que sur les personnes qui travaillent à la maison, le retour au travail des travailleurs essentiels, dont les travailleurs de la santé, la santé mentale, la violence domestiquele risque déclosions et plus. Après avoir reçu d’importantes rétroactions de la part des familles d’Ottawa au sujet du plan de sécurité pour les écoles de la province pour l’année scolaire2020-2021, nous partageons ces préoccupations dans nos conversations avec nos partenaires et la province.  

En gardant ces considérations à l’esprit, il y a de plus en plus de données concernant les dommages causés aux enfants parce qu’ils ne fréquentent pas l’école, tant au niveau individuel que communautaire. Le défi auquel notre communauté est confrontée est détablir un équilibre entre le risque de transmission du virus et les risques associés au fait de garder les enfants à la maison au lieu de les envoyer à l’école. 

L’évaluation et les commentaires continus de tous les intervenants, et les leçons apprises dans d’autres administrations qui ont commencé à rouvrir les écoles avant nous joueront un rôle important à mesure que les enfants retourneront à l’école, idéalement pour cinq jours par semaine; les parents pourront choisir de garder leurs enfants à la maison s’ils estiment que le risque pour leur famille est trop élevé pour les envoyer à l’école, et un soutien supplémentaire sera offert.  

Le retour à l’école est essentiel pour apprendre à vivre avec la COVID-19. Le maintien du faible niveau de cas dans la communauté en étant COVIDavisés favorise un retour plus sûr. 

Groupes de discussion sur la COVID-19 avec les jeunes et les jeunes adultes  

Récemment, SPO a commandé un projet de groupes de discussion auprès d’un consultant externe pour s’assurer que nous entendions la perspective des jeunes au sujet de la COVID-19.  

Nous avons appris que les jeunes comprennent la distanciation physique et l’importance des mesures de santé publique, mais ils ont affirmé que cette pandémie est un défi pour leur santé mentale. Nous voyons quils écoutent leurs amis et leur famille, les athlètes et les personnalités en ligne. En tant que communauté, nous pouvons continuer à les aider, à les encourager et à leur montrer que leurs efforts sont efficaces. Nous pouvons donner l’exemple et être ouverts à la discussion sur leur expérience. 

SPO travaille actuellement sur une approche de communication, principalement à l’aide d’Instagram, pour continuer à échanger des renseignements et à mobiliser les jeunes et les jeunes adultes dans une plateforme préférée.  

Tiques et moustiques 

Nous nous sommes récemment concentrés sur le COVID-19 et nos efforts pour «aplatir la courbe». Cependant, au fur et à mesure que la saison avance, nous savons que dautres infections constituent des risques pour notre santé, soit celles propagées par les tiques à pattes noires et les moustiques. Tout comme les habitants d’Ottawa prennent des mesures pour se protéger contre l’infection par la COVID-19, les efforts des résidents pour faire des contrôles de tiques et éviter les piqûres de moustiques une partie de notre routine quotidienne aidera à prévenir les infections non désirées. Pour de plus amples renseignements sur le virus du Nil occidental et la maladie de Lyme, les résidents sont invités à visiter notre site Web. 

En terminant, j’aimerais inviter tout le monde à participer à notre nouveau sondage. Nous continuons de valoriser la communauté et d’avoir besoin de vos commentaires pour guider notre intervention. Nous voulons connaître vos priorités et savoir comment nous pouvons aider les entreprises locales, tout en assouplissant les restrictions. Le contrôle de la COVID-19 est un effort communautaire et nous devons entendre votre voix. 

Le nouveau sondage et les questions du forum sont disponibles sur la page du projet de la COVID-19, qui est accessible à partir de la page d’accueil de Participons Ottawa. Ce sondage prendra fin le 23juillet. 

Rappelez-vous: le port d’un masque constitue une mesure de protection supplémentaire pour ceux qui vous entourent et ne remplace pas d’autres mesures comme l’isolement lorsque vous êtes malade, le maintien d’une distance de deux mètres entre vous et les autres, et une bonne hygiène des mains. Nous devons continuer à faire preuve de compassion, car tout le monde ne peut pas porter un masque. Il est important d’être COVIDavisés et d’être gentils avec elles. Nous vous remercions de faire votre part pour vous aider les uns les autres. 

Vous, résidents d’Ottawa, sauvez des vies.