La version française suit

Some people have been describing this week’s marches as a conflict between democracy and protecting the health of the population. I don’t see it that way.  There are two challenges to the health of the population that are raised by the marches.  And, one of them has far deeper roots and has had negative impacts on public health for far longer than the other.

Anti-black racism and racism against minorities makes our population less healthy. Racism, discrimination and stigma are associated with poorer physical, mental and emotional health and greater mortality.  My job is to not only control infectious diseases but also to promote the health of the population by working with others to ensure fair opportunities for health.

We have seen how COVID-19 has stigmatized certain racialized groups. According to a recent report published by Public Health Ontario on COVID-19 and diversity, the most ethno-culturally diverse neighbourhoods in Ontario, primarily those concentrated in large urban areas, are experiencing disproportionately higher rates of COVID-19 and related deaths compared to neighbourhoods that are the less diverse. The rate of COVID-19 infections in the most diverse neighbourhoods was three times higher than the rate in the least diverse neighbourhoods. And people living in the most diverse neighbourhoods were also more likely to experience severe outcomes (hospitalizations, ICU admissions and deaths) than people living in the least diverse neighbourhoods, even after controlling for age and population concentration:

  • hospitalization rates were four times higher
  • ICU admission rates were four times higher
  • death rates were twice as high

We need better data to understand how racism is affecting people’s health. We are working with groups such as the Ottawa Local Immigration Partnership and with health system partners to collect race and ethnicity data in order to better understand the barriers to health and healthcare in Ottawa, and health outcomes for people who are racialized.

People have had disproportionately difficult impacts on their lives and it is important for people to have a voice within our democracy to counter racism.

Today, I am finding virtual ways to express my support and continuing work within my institution to make changes to address anti-black racism and racism against minorities. Ottawa Public Health is focusing on work that we all need to do to change how our programs and services support people who have the least advantage and are harmed by racism.

Today, I encourage you to take action by learning more about what is happening in our community, and about how racism affects the health of our population. Speak to your children about racism. Speak out when you see racism happening and recognize when even you yourself might be guilty of stereotyping or bias. When we have privilege we need to work to grow the opportunities for people who have less. And ensure voices of people with less advantage are heard.

We understand that people are hurting. We are listening.

As for the other risk to the health of our population raised by the marches – COVID-19 – large numbers crowding within two metres of others does create a high risk for transmission of the virus.  OPH is providing information to make sure people make the decision to march in an informed way.

Be as safe as possible if you are marching today.  Stay home if you are ill and make sure you present for testing if you develop symptoms of illness in the two weeks following participating in the march.

Thank you for continuing to limit the number of contacts that you have as much as possible.  Your work to physically distance in the days following the march continues to be important to limit deaths due to COVID-19.

United Way – #FacingForward mask project

Together with Ottawa Public Health, United Way recently launched their #FacingForward project. As we continue to strongly recommend the use of cloth masks when physical distancing is not possible, we recognize that for many acquiring a cloth mask isn’t as easy as it sounds.

Whether it’s poverty, homelessness or isolation that make getting a mask a challenge, we need to fill those gaps and ensure everyone has what they need to keep our communities healthy. We are asking the community to help in three different ways where possible: You can buy, give or even make masks. We are committed to making sure that every person in the community is protected. More information can be found on the United Way’s website –

Be COVID wise

It goes without saying that 2020 has been a different and difficult year for all of us. The more we start to interact in public again, the more mindful we must be of our actions to prevent the transmission of COVID-19.

Through everyone’s actions, we have been successful in reducing the number of infections that would have otherwise occurred. Overall, we estimate that only a small percentage of Ottawans have been infected with COVID so far, perhaps as low as one per cent, but possibly a bit higher. Regardless of the specific number, the key implication is that the vast majority of us remain susceptible to infection. The new cases and hospitalizations we report mean that the virus is still present in our community. In order to track cases within Ottawa and to limit transmission, please seek testing if you think you may be infected with the virus.

As more activities become possible, the new normal will be to consider how risky an activity is and how you can reduce the risk of transmission for yourself, your family and others. In general, outdoor activities are less risky than indoor ones. The more people that are involved, and the closer the contact, the higher the risk. Another important consideration is whether any of the individuals or the people in their households are at risk of serious outcomes if they become infected.

As our city reopens, we are asking the public to be COVID wise and assess the risk of your chosen activity. Assess the situation, consider whether the activity is lower or higher risk, or somewhere in-between, and whether physical distancing can be maintained. Wearing a cloth masks is an important strategy when distancing cannot be maintained. For extra help on low- to high-risk activities, please see the OPH website for more information.

The overarching need to prevent transmission of COVID-19 is of utmost importance as we get back to activities. We are in this together in every way. Everyone within the community continues to have a role to play in preventing spread of the virus and we thank you for all of your efforts to do so.

Le 5 juin 2020 – Déclaration spéciale de la Dre Vera Etches et du Dr Brent Moloughney

Pour certaines personnes, les marches de cette semaine opposent la démocratie et la protection de la santé de la population. Je ne le perçois pas comme ça. Les marches soulèvent deux enjeux relatifs à la santé de la population. L’un d’eux est profondément ancré et a une incidence négative sur la santé publique depuis beaucoup plus longtemps que l’autre.Le racisme envers les Noirs et les minorités nuit à la santé de notre population. Le racisme, la discrimination et la stigmatisation sont étroitement liés aux problèmes de santé physique, mentale et émotionnelle ainsi qu’à une mortalité plus importante. Mon travail ne consiste pas uniquement à contrôler les maladies infectieuses, mais également à promouvoir la santé de la population en travaillant avec les autres pour assurer l’équité en matière de santé.

Nous avons vu de quelle façon la COVID-19 a stigmatisé certains groupes racialisés. Selon un rapport récent publié par Santé publique Ontario sur la COVID-19 et la diversité, les quartiers qui présentent la plus grande diversité ethnoculturelle de l’Ontario, principalement ceux qui sont concentrés dans les grands centres urbains, affichent des taux disproportionnellement plus élevés d’infection par la COVID-19 et de mortalité qui en découle par rapport aux quartiers moins diversifiés. Dans les quartiers les plus diversifiés, le taux d’infection par la COVID-19 était trois fois plus élevé que celui dans les quartiers les moins diversifiés. Les personnes vivant dans les quartiers les plus diversifiés étaient également plus susceptibles de connaître des résultats graves (hospitalisations, admissions aux soins intensifs et décès) que les personnes vivant dans les quartiers les moins diversifiés, même après avoir pris en compte l’âge et la concentration démographique :

  • les taux d’hospitalisation y étaient quatre fois plus élevés
  • les taux d’admissions aux soins intensifs y étaient quatre fois plus élevés
  • les taux de mortalité y étaient deux fois plus élevés

Nous avons besoin de meilleures données pour comprendre la façon dont le racisme nuit à la santé des gens. Nous travaillons avec des groupes, comme le Partenariat local pour l’immigration Ottawa, et avec des partenaires du système de santé pour recueillir des données fondées sur la race et l’ethnicité afin de mieux comprendre les obstacles à la santé et aux soins de santé à Ottawa, ainsi que les résultats de santé des personnes racialisées.

La vie de ces personnes a subi de lourdes conséquences de façon disproportionnée. Il est important de pouvoir s’exprimer au sein de notre démocratie pour lutter contre le racisme.

Aujourd’hui, je trouve des moyens en ligne pour manifester mon soutien et je continue à travailler dans mon institution afin de contribuer concrètement à la lutte contre le racisme envers les Noirs et les minorités. Santé publique Ottawa met l’accent sur le travail que nous devons tous accomplir pour changer la façon dont nos programmes et services soutiennent les personnes les moins favorisées et qui sont confrontées au racisme.

Je vous encourage à vous mobiliser aujourd’hui en vous informant sur ce qui se passe dans notre communauté et sur la façon dont le racisme nuit à la santé de notre population. Parlez du racisme à vos enfants. Dénoncez le racisme lorsque vous en êtes témoin et reconnaissez vos propres biais ou les stéréotypes que vous pouvez véhiculer. Si nous avons le privilège de le faire, nous devons accroître les possibilités pour les personnes moins favorisées et nous assurer qu’elles sont entendues.

Nous comprenons que les gens sont blessés. Nous vous écoutons.

En ce qui concerne l’autre risque à l’égard de la santé de la population soulevé par les marches – la COVID-19 –, les grands groupes rassemblant des personnes à moins de deux mètres de distance les unes des autres accroissent le risque de transmission du virus. SPO fournit des renseignements pour s’assurer que la décision de participer aux marches est éclairée.

Assurez votre sécurité autant que possible si vous participez à une marche aujourd’hui. Restez à la maison si vous êtes malade et assurez-vous de subir un test de dépistage si vous présentez des symptômes dans les deux semaines suivant votre participation à la marche.

Merci de continuer de limiter vos contacts autant que possible. Il est important de continuer à s’efforcer de respecter la distanciation physique dans les jours suivant la marche afin de limiter les décès attribuables à la COVID-19.

Centraide – Projet de masque #FaceVersLavenir

Conjointement avec Santé publique Ottawa, Centraide a récemment lancé son projet #FaceVersLavenir. Alors que nous continuons de recommander vivement le port de masques en tissu lorsqu’il n’est pas possible de respecter la distanciation physique, nous reconnaissons que pour plusieurs, il n’est pas facile d’en trouver.

Qu’il soit difficile de se procurer un masque en raison de la pauvreté, de l’itinérance ou de l’isolement, nous devons remédier à cette situation et veiller à ce que tout le monde ait le nécessaire pour protéger la santé de notre communauté. Nous demandons à la communauté d’aider, dans la mesure du possible, des trois façons suivantes : vous pouvez acheter, donner ou même faire des masques. Nous nous engageons à assurer la protection de tous les membres de la communauté. Vous pouvez trouver de plus amples renseignements sur le site Web de Centraide –

« Pensez COVID »

Il va sans dire que 2020 a été une année très différente et difficile pour nous tous. Plus nous multiplions les interactions dans les lieux publics, plus nous devons être conscients de nos actions afin de prévenir la transmission de la COVID-19.

Grâce à nos gestes collectifs, nous avons réussi à réduire le nombre d’infections. En général, nous estimons qu’un faible pourcentage des résidents d’Ottawa a été infecté par la COVID-19 jusqu’à ce jour, peut-être aussi faible qu’un pour cent, mais possiblement plus élevé. Peu importe le nombre précis, la grande majorité d’entre nous demeure susceptible de contracter le virus. Les nouveaux cas et le nombre d’hospitalisations que nous déclarons témoignent de la présence de la COVID-19 dans notre communauté. Afin de faire le suivi des cas à Ottawa et de limiter la propagation, veuillez subir un dépistage si vous croyez être infecté par le virus.

Comme il est possible de faire un plus grand nombre d’activités, la nouvelle situation normale consistera à évaluer le risque que comporte une activité et les moyens de réduire le risque de transmission pour vous, votre famille et les autres. En général, les activités extérieures présentent moins de risques que les activités à l’intérieur. Plus les participants sont nombreux et plus les contacts sont étroits, plus les risques sont élevés. Il est également important d’évaluer si les membres d’un ménage risquent de développer de graves complications en cas d’infection.

Dans le cadre de la réouverture de notre ville, nous demandons au public de « penser COVID » et d’évaluer le risque que présente l’activité que vous souhaitez faire. Évaluez la situation, examinez le niveau de risque de l’activité (faible, élevé ou moyen) et déterminez s’il est possible de respecter la distanciation physique. Il est important de porter un masque en tissu lorsqu’il est impossible de maintenir la distanciation physique. Pour obtenir des renseignements supplémentaires concernant les activités dont le risque est de faible à élevé, veuillez consulter le site Web de SPO.

La nécessité absolue de prévenir la transmission de la COVID-19 revêt une importance cruciale alors que nous reprenons nos activités. À tous les égards, nous sommes tous concernés. L’ensemble des membres de la communauté a un rôle à jouer pour prévenir la propagation du virus. Nous vous remercions pour tous les efforts que vous déployez à cette fin.