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As we start our long weekend, we hope all residents can take some time to enjoy the weather and being outdoors. Please remember to continue to stay two metres away from people who do not live in your household, and if you are in public places where you cannot maintain this two metre distance, please wear a non-medical cloth mask if possible. As some businesses and public spaces reopen, there are increased opportunities for interacting with others, so there is a greater chance of the virus spreading. Our message remains the same: the less people you come into contact with, the better to keep COVID-19 pinned down.

We are still  in a pandemic situation. We trust that the people of Ottawa will continue to be vigilant to protect themselves and others. Although we are seeing some positive signs, such as the number of cases and deaths decreasing and hospitalization rates stabilizing, the virus has not left our community. We want to prevent a second wave of the virus, because if infections increase rapidly our healthcare system could be overwhelmed, more people will die, and businesses will potentially suffer from having to scale back again.

The daily case numbers continue to show that there is community spread of the virus – cases that we cannot attribute to direct contact of a confirmed case or travel. For example we have had 1,753 cases, with about half (52%) acquired in institutions. But, as for the situation in the community, there were 20% from known close contacts and approximately 20% are community acquired cases where the individual could not identify the source of the virus. Contributing to this situation is that people can be asymptomatic and still spread the virus. With a lot of focus on long-term care homes, I believe people are starting to think that the virus is only occurring in those homes. This is not the case.  We are strongly encouraging everyone who has symptoms that could be COVID-19 to self-isolate and to present for assessment, even if the symptoms are mild, so we can track down the sources of infection in the community and break chains of transmission.

We do not know how long we will live with COVID-19 in the community, so we have to find healthy ways to cope in this new reality. Please stay home if you are ill, continue washing your hands, disinfecting shared surfaces, and wearing a non-medical mask when physical distancing is not possible.

Monitoring and Testing

As more businesses and public spaces reopen in Ottawa, all of us have a role to play – Ottawa Public Health, residents, our partners, and businesses.

Some of the key roles for public health are to:

  • monitor the number of confirmed cases
  • Identify and follow-up with close contacts
  • identify sources of infection
  • control outbreaks in the community

OPH announced on Wednesday that testing is now available to everyone with suspected COVID-19 symptoms. The province also followed with this announcement yesterday for all Ontarians. It is essential for us to identify people with COVID-19 infections and follow-up with them quickly to provide information and the importance of self-isolating and to identify their close contacts, so that they can also self-isolate. This management of cases and their contacts is one of the essential public health measures in place to help keep the virus pinned down as we begin to reopen Ottawa.

Again, we encourage anyone with symptoms to go for testing. You can now be assessed for testing at both the Assessment Centre and Care Clinics; they have the capacity for this increased testing.

People have asked us why they should go for testing, especially if their symptoms are mild and they are managing okay at home. By getting tested, you are helping us find every case we can to stop the transmission; this information helps us to detect cases more quickly, understand what transmission is occurring in the community, investigate the source, and identify outbreaks earlier.

Support for long term care homes   

COVID-19 Support Teams have continued outreach to long-term care homes (LTCH) identified by public health as “red,” or high risk. Homes flagged as “yellow” (i.e. moderate risk) are also being engaged for outreach.

Health-care teams in the Champlain Health Region successfully tested residents in all 60 local LTCH ahead of the provincial government’s May 15 deadline. Over the last three weeks more than 7,000 residents and 8,000 staff have been tested by teams comprised of hospital staff, public health, and paramedics.

Meeting this testing mandate reflects a tremendous effort by our regional partners. We would like to take the opportunity to thank the Brewer Assessment Centre staff, the Queensway Carleton Hospital, Hopital Montfort, and the Ottawa Paramedic Service for their commitment to supporting LTCH in the Champlain Region.

A number of partnerships between hospitals and LTCH have now been established to support staffing needs, and more continue to be established as assessments continue. Retirement homes are being included in our outreach model, and are being categorized with the same colour criteria as LTCH.

The “tier two” escalation process that has been established for regional support if a hospital is unable to adequately staff its partner long-term care home(s) is being tracked daily (see example below).

Gradual reopening and supports for businesses

The province has announced the plan to gradually reopen some businesses and public spaces. By slowly reopening, we will be better able to assess and monitor any increases in transmission of the virus within the community, and hopefully reduce the impact of any outbreaks.

OPH has links to the province’s recommended guidelines for businesses and workplaces on our website to help guide reopening in a way that considers the health and safety of both employees and customers.

We will be monitoring the impact of the reopening of businesses and other easing of COVID-19 restrictions. As these changes increase our interactions with others, there is an increased risk of infection rates rising.  We have to stay vigilant and continue to practice physical distancing and limiting the total number of people that we come in contact with; these are what have flattened the curve and kept demands on hospital capacity manageable so far. Recommended physical distancing measures don’t change with reopening.

What residents can do to reduce transmission

Thank you to the people of Ottawa for your hard work and efforts to protect our community.  I’ve already spoken about what to do if you’re feeling ill. We also want everyone to continue your efforts to lower the chance that you will spread the virus unknowingly to someone else or that someone will give it to you.

When you are outside your home, we recommend that you protect yourself and others by:

  • maintaining physical distancing of 2 metres or 6 feet as much as possible
  • limiting close contact to those within your own household as much as possible
  • washing your hands regularly; and
  • wearing a non-medical mask – a cloth mask –  where physical distancing may not be possible, such as at the grocery store or on transit.

Wearing a mask is new for many people, but we have already seen this happening in our community. When more people wear a mask, especially as more businesses and public spaces reopen, wearing masks is one element that allows a city to control spread of transmission, get control of the disease, and have more freedom. We know that some individuals who are infected with COVID-19 are asymptomatic, and wearing a mask limits their ability to infect others.

If you are wearing a mask, you are caring for others. As Chair Egli said at yesterday’s town hall: “My mask protects you, and your mask protects me.”

There is information on our website about where to get a non-medical mask and how to wear and wash a mask. We also launched a mask contest today on The Link Ottawa (Ottawa Public Health’s youth-focused Instagram), to encourage youth to embrace proper mask use and come up with fun and quirky names for masks.

We also recently connected with residents through an online survey and the results give us increased confidence that the people of Ottawa are committed to continue to follow public heath guidance and protect each other. 94 percent of respondents said they will continue to practice physical distancing even as some restrictions are relaxed. And almost 90 per cent of respondents said they would be willing to wear a non-medical mask in public to be allowed to access more services.

Lastly, I would like to remind residents that we want to hear your thoughts, perceptions, and understanding of current restrictions in place related to COVID-19. You can share your feedback through our online platform at

Thank you again for your community response to this pandemic. Enjoy the long weekend, just two metres apart!

 15 mai 2020 – Déclaration conjointe de la Dre Vera Etches et du Dr Brent Moloughney

Alors que nous commençons la longue fin de semaine, nous espérons que tous les résidents pourront prendre le temps de profiter du temps et de la nature. N’oubliez pas de continuer à vous tenir à deux mètres des personnes qui ne vivent pas dans votre foyer et si vous vous trouvez dans des endroits publics où vous ne pouvez pas respecter cette distance de deux mètres, veuillez porter un masque non médical en tissu si possible. Avec la réouverture de certaines entreprises et de certains espaces publics, les possibilités d’interaction avec les autres se multiplient, ce qui augmente le risque de propagation du virus. Notre message demeure le même : moins vous serez en contact avec de personnes, mieux vous pourrez maintenir la COVID-19 en place.

Nous sommes toujours actuellement en situation de pandémie. Nous sommes convaincus que les habitants d’Ottawa continueront à être vigilants pour se protéger et protéger les autres. Bien que nous observions certains signes positifs, comme la diminution du nombre de cas et de décès et la stabilisation des taux d’hospitalisation, le virus n’a pas quitté notre communauté. Nous voulons éviter une deuxième vague du virus, car si les infections augmentent rapidement, notre système de santé pourrait être débordé, davantage de personnes pourraient mourir et les entreprises souffriront potentiellement de devoir à nouveau réduire leurs activités.

Les chiffres quotidiens des cas continuent de montrer qu’il y a une propagation communautaire du virus, des cas que nous ne pouvons pas attribuer au contact direct d’un cas confirmé ou à un voyage. Par exemple, nous avons eu 1 753 cas, dont environ la moitié (52 %) a été contractés dans des établissements. Mais pour ce qui est de la situation dans la communauté, 20 % des cas ont été contractés par des contacts étroits connus et environ 20 % sont des cas acquis dans la communauté dont la personne n’a pas pu identifier la source. Les personnes peuvent être asymptomatiques et continuer à propager le virus contribue à cette situation. En mettant l’accent sur les foyers de soins de longue durée, je pense que les gens commencent à penser que le virus ne se manifeste que dans ces foyers. Ce n’est pas le cas. Nous encourageons vivement toutes les personnes qui présentent des symptômes pouvant être liés à la COVID-19 à s’auto-isoler et à se présenter pour un dépistage, même si les symptômes sont légers, afin que nous puissions trouver les sources d’infection dans la communauté et briser les chaînes de transmission.

Comme nous ne savons pas pendant combien de temps nous devrons vivre avec la COVID-19 dans la communauté, nous devons trouver des moyens sains pour faire face à cette nouvelle réalité. Veuillez rester à la maison si vous êtes malade, continuer à vous laver les mains, à désinfecter les surfaces communes et à porter un masque non médical lorsque la distanciation physique n’est pas possible.

Surveillance et dépistage

Alors que de plus en plus d’entreprises et d’espaces publics rouvrent à Ottawa, nous avons tous un rôle à jouer; Santé publique Ottawa, les résidents, nos partenaires et le milieu des affaires.

Voici certains des rôles clés pour la santé publique :

  • Surveiller le nombre de cas confirmés;
  • Identifier les contacts étroits et faire un suivi auprès d’eux;
  • Déterminer les sources d’infection;
  • Contrôler les éclosions dans la communauté.

SPO a annoncé mercredi que le dépistage est désormais accessible à toute personne présentant des symptômes de la COVID-19. La province a aussi fait une telle annonce hier pour tous les Ontariens. Il est essentiel pour nous d’identifier les personnes atteintes d’une infection par la COVID-19 et d’assurer un suivi rapide auprès d’elles afin de leur fournir des informations et de leur faire comprendre l’importance de s’auto-isoler et d’identifier leurs contacts proches afin qu’ils puissent également s’auto-isoler. Cette gestion des cas et de leurs contacts est l’une des mesures de santé publique essentielles mises en place pour aider à contenir le virus alors que nous commençons à rouvrir Ottawa.

Encore une fois, nous encourageons toute personne présentant des symptômes à se soumettre à un test de dépistage. Vous pouvez maintenant subir un test de dépistage au Centre d’évaluation et dans les Cliniques de soins. Les deux ont la capacité d’effectuer ces dépistages supplémentaires.

Les gens nous ont demandé pourquoi ils devraient se faire dépister, surtout si leurs symptômes sont légers et qu’ils se débrouillent bien à la maison. En vous dépistant, vous nous aidez à trouver tous les cas possibles pour arrêter la transmission. Ces informations nous aident à détecter les cas plus rapidement, à comprendre ce qui se passe dans la communauté, à enquêter sur la source et à identifier les éclosions plus tôt.

Soutien aux foyers de soins de longue durée

Les équipes de soutien à la lutte contre la COVID-19 ont continué à intervenir dans les foyers de soins de longue (FSLD) durée identifiés par la santé publique comme étant « rouges » ou à risque élevé. Les foyers signalés comme étant « jaunes » (c.-à-d., à risque modéré) sont également engagés dans des activités de sensibilisation.

Les équipes de soins de santé de la région sanitaire de Champlain ont testé avec succès les résidents des 60 FSLD locaux avant la date limite du 15 mai fixée par le gouvernement provincial. Au cours des trois dernières semaines, plus de 7 000 résidents et 8 000 membres du personnel ont été testés par des équipes composées de personnel hospitalier et de santé publique, et d’ambulanciers paramédicaux.

La réalisation de ce mandat de dépistage reflète un effort considérable de la part de nos partenaires régionaux. Nous aimerions profiter de l’occasion pour remercier le personnel du Centre d’évaluation de l’Aréna Brewer, de l’hôpital Queensway Carleton, de l’hôpital Montfort et du Service paramédic d’Ottawa pour leur engagement à soutenir les FSLD dans la région de Champlain.

Un certain nombre de partenariats entre les hôpitaux et les FSLD durée ont maintenant été établis pour répondre aux besoins en personnel, et d’autres continuent d’être mis en place à mesure que les évaluations se poursuivent. Les maisons de retraite sont incluses dans notre modèle de sensibilisation et sont classées selon les mêmes critères de couleur que les FSLD.

Le processus recours hiérarchique de « niveau deux » qui a été établi pour le soutien régional si un hôpital n’est pas en mesure de fournir un personnel adéquat à son ou ses FSLDdurée partenaires fait l’objet d’un suivi quotidien (voir exemple ci-dessous).

Réouverture progressive et soutien aux entreprises

La province a annoncé son plan de réouverture progressive de certaines entreprises et espaces publics. En rouvrant lentement, nous serons mieux à même d’évaluer et de surveiller toute augmentation de la transmission du virus au sein de la communauté, et nous espérons réduire l’impact de toute éclosion.

SPO propose, sur son site Web, des liens vers les lignes directrices recommandées par la province pour les entreprises et les lieux de travail afin de guider la réouverture de manière à prendre en compte la santé et la sécurité des employés et des clients.

Nous surveillerons l’impact de la réouverture des entreprises et d’autres assouplissements des restrictions relatives à la COVID-19. À mesure que ces changements augmentent nos interactions avec les autres, le risque d’une augmentation du taux d’infection augmente. Nous devons demeurer vigilants et continuer à pratiquer la distanciation physique et à limiter le nombre total de personnes avec lesquelles nous sommes en contact. C’est ce qui a permis d’aplatir la courbe et de maintenir la sollicitation de la capacité hospitalière à un niveau gérable jusqu’à présent. Les mesures de distanciation physique recommandées ne changent pas avec la réouverture.

Ce que les résidents peuvent faire pour réduire la transmission

Nous remercions la population d’Ottawa pour son travail et ses efforts en vue de protéger notre communauté. J’ai déjà parlé de ce qu’il faut faire si vous vous sentez mal. Nous souhaitons également que chacun poursuive ses efforts pour réduire le risque de transmission du virus à quelqu’un d’autre à votre insu ou que quelqu’un vous le donne.

Lorsque vous êtes en dehors de votre domicile, nous vous recommandons de vous protéger et de protéger les autres en :

  • maintenant une distanciation physique de deux mètres, ou six pieds, autant que possible;
  • limitant autant que possible les contacts étroits aux membres de votre propre ménage;
  • vous lavant les mains régulièrement;
  • portant un masque non médical, en tissu, lorsque la distanciation physique n’est pas possible, par exemple à l’épicerie ou sur le transport en commun.

Le port d’un masque est nouveau pour plusieurs d’entre nous, mais nous avons déjà vu cela se produire dans notre communauté. Lorsque de plus en plus de personnes portent un masque, notamment à l’occasion de la réouverture d’entreprises et d’espaces publics, le port d’un masque est un élément qui permet à une ville de contrôler la propagation de la maladie, de maîtriser la maladie et d’avoir plus de liberté. Nous savons que certaines personnes infectées par la COVID-19 sont asymptomatiques et que le port d’un masque limite leur capacité à infecter les autres.

Si vous portez un masque, vous prenez soin des autres. Comme l’a dit le président Egli à l’assemblée virtuelle  hier : « Mon masque vous protège, et votre masque me protège ».

Notre site Web contient des informations sur les endroits où l’on peut se procurer un masque non médical et sur la manière de porter et de laver un masque. Nous avons également lancé aujourd’hui un concours de masques sur The Link Ottawa (l’Instagram de Santé publique d’Ottawa axé sur les jeunes), afin d’encourager les jeunes à adopter un bon usage des masques et à trouver des noms amusants et originaux pour les masques.

Nous avons aussi récemment pris contact avec les résidents par le biais d’un sondage en ligne et les résultats nous donnent une confiance accrue dans la volonté des habitants d’Ottawa de continuer à suivre les conseils de santé publique et à se protéger mutuellement. Quatre-vingt-quatorze pour cent des répondants ont déclaré qu’ils continueront à pratiquer la distanciation physique même si certaines restrictions sont assouplies. Et près de 90 % des répondants ont dit qu’ils seraient prêts à porter un masque non médical en public pour pouvoir accéder à davantage de services.

Enfin, je tiens à rappeler aux résidents que nous voulons savoir ce que vous pensez et connaître vos perceptions et votre compréhension des restrictions actuelles liées à la COVID-19. Vous pouvez nous faire part de vos commentaires par l’intermédiaire de notre plateforme en ligne à l’adresse

Merci encore pour votre réponse communautaire à cette pandémie. Profitez de cette longue fin de semaine, à deux mètres l’un de l’autre!