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Thank you to everyone who practiced physical distancing over what was another beautiful weekend in Ottawa. Spending time in nature can have positive impacts on our mental health and the sunshine and warmer temperatures makes being outdoors much more enticing for many of us.

I want to continue to stress the importance that as we go about reopening Ottawa and resuming activities, we must do so in a smart way, which includes keeping our two metre distance from others and wearing a mask in close contact with people outside our households. The likelihood and severity of a second wave is largely determined by our actions; what we do today will impact our future freedoms.

Testing strategy

Yesterday Premier Doug Ford stated that anyone in Ontario who is worried about having been exposed to COVID-19 can present for testing even if not showing symptoms. Ottawa Public Health (OPH) and the COVID-19 Assessment Centre & COVID-19 Care Clinics are awaiting further guidance provided by the Ontario Ministry of Health regarding testing.

Any Ottawa resident who feels they need a test, even if they are not showing symptoms of illness, can now go for testing at the COVID-19 Assessment Centre or the COVID-19 Care Clinics and should not be turned away unless volumes are significant.  Populations at highest risk for COVID-19 transmission like healthcare workers and people with symptoms of illness will need to be prioritized if demand outstrips capacity.

The available test detects COVID-19 virus in the body, not antibodies, so the test cannot tell you if you have had COVID-19 infection in the past.

Since yesterday’s provincial announcement, we have seen increased numbers of individuals presenting for testing at the COVID-19 Assessment Centre and COVID-19 Care Clinics. If you do present for testing, please be prepared for longer wait times and wear a mask if you are able to do so. When wait times are significant, priority will be given to residents from high-risk groups and those showing symptoms.

Our website has been updated to reflect this change in testing: please see more details. We expect a formal testing strategy to be announced by the ministry later this week.

In addition to the COVID-19 Assessment Centre and Care Clinics, some family doctors offices are providing this service, and mobile services are available for populations with need. We will be announcing further options for accessing COVID19 tests in the future.I am pleased that our labs have been able to increase testing capacity. As it stands, the Champlain region is able to process approximately 1,900 tests per day. We are working with healthcare partners to ensure this increased testing capacity is best used tofind out where the virus is in the community and break chains of transmission, with a focus on populations at highest risk.

For more information on testing, please visit

Reopening cautiously 

We’ve been asked about the number of cases rising in Ontario and whether it really is the right time to be reopening. At this point, increases in cases are mostly in the Greater Toronto Area, not in Ottawa.   We will continue to monitor the situation locally and inform the public; people need to know what is happening where they live.

Last Friday, Dr. Doug Manuel shared a cautionary note on reopening: while everyone in Ottawa has contributed to flattening the curve, we cannot move forward as though the virus is gone.  We still have outbreaks and a stable level of hospitalizations in Ottawa. We must find ways to live with this virus.  Our goal is to resume activities in a way that decreases risk of transmission – keeping distance between ourselves and supporting businesses’ employees’ health and protecting others by wearing masks when within two metres of someone.

Heat preparedness 

Hot weather has come early this year in Ottawa and southern Ontario. To reduce the burden on our health care system, I want to remind residents of ways to prevent heat-related illnesses.

Heat and high humidity can be difficult to deal with, especially for people at risk such as older adults, infants, outdoor workers and people with pre-existing health conditions.

Ottawa Public Health is encouraging residents to get ready for the heat by having a plan on how they will stay cool and prevent heat related illnesses.  With many of our usual places to cool off not open right now, such as libraries, pools and shopping malls we will have to rely on other means to cool off.

Cool water and the use of fans or air conditioning are two very effective ways of staying cool. Some good reminders to prevent heat related illnesses include:

  • Drink plenty of water to stay hydrated
  • Cool off in the shade or at a park or greenspace.
  • Use a fan and mist your skin with water
  • Take cool baths and showers as often as needed
  • Soak hands and/or feet in cool water
  • Keep your home cool by closing blinds and curtains during the day
  • Stay connected with people in your community who have a difficult time coping with hot weather and those who live alone. Check on them regularly.
  • Practice sun safety. 

For more information visit

Hot weather concerns and face masks:

Wearing a mask is important to decrease transmission of COVID-19 in any indoor setting where it may be difficult to maintain at least two-metre distancing or the room or corridor is small. Wearing a mask may not be necessary outdoors (where higher temperatures may be more of a concern) if distances can be maintained.

Masks do become more uncomfortable in hot temperatures, but they will still work. The general public should plan outdoor outings for the coolest times of the day and take breaks in the shade or a cool environment if they are finding a face mask uncomfortable in the heat.

For people undertaking physical exertion in heat, a mask can make the effort more difficult. Decreasing intensity/volume of work, more frequent rests, and more cooling breaks may be necessary. Discuss your health needs with your employer.

Paramedic Services Week 

This week is Paramedic Services Week, an opportunity to recognize the invaluable work these frontline workers commit to every day.

Our paramedics are on the front lines during this fight against COVID-19 and have played an integral role in responding to and preventing the spread of COVID-19.

On behalf of Ottawa Public Health, thank you Ottawa paramedics for being there to help protect the health and well-being of all Ottawa residents.

Le 25 mai 2020  Déclaration spéciale de la Dre Vera Etches

Merci à tous ceux qui ont pratiqué la distanciation physique au cours de ce qui a été une autre belle fin de semaine à Ottawa. Passer du temps dans la nature peut avoir des effets positifs sur notre santé mentale, et le soleil et les températures plus chaudes rendent le plein air beaucoup plus attrayant pour bon nombre d’entre nous.

Je tiens à continuer à souligner l’importance, alors que nous nous apprêtons à rouvrir Ottawa et à reprendre nos activités, de le faire de manière intelligente, ce qui implique de garder une distance de deux mètres des autres et de porter un masque lorsqu’en contact étroit avec les personnes extérieures à nos foyers. La probabilité et la gravité d’une deuxième vague sont largement déterminées par nos actions; ce que nous faisons aujourd’hui aura un impact sur nos libertés futures.

Stratégie de dépistage

Hier, le premier ministre Doug Ford a déclaré que toute personne en Ontario qui s’inquiète d’avoir été exposée à la COVID-19 peut se présenter pour un test même si elle ne présente pas de symptômes. Santé publique Ottawa (SPO), le Centre d’évaluation pour la COVID-19 et les cliniques de soins pour la COVID-19 continuent de suivre les conseils du ministère de la Santé de l’Ontario concernant le dépistage. Tout résident d’Ottawa qui estime avoir besoin d’un test, même s’il ne présente pas de symptômes de maladie, peut désormais se rendre au Centre d’évaluation pour la COVID-19 ou dans les cliniques de soins pour la COVID-19 et ne doit pas se voir refuser un test à moins que le volume soit important. Les populations les plus exposées au risque de transmission de la COVID-19, comme les travailleurs de la santé et les personnes présentant des symptômes de maladie devront être traitées en priorité si la demande dépasse la capacité.

Le test disponible détecte le virus de la COVID19 dans l’organisme, et non les anticorps. Le test ne peut donc pas vous dire si vous avez déjà eu une infection à la COVID19.

Depuis l’annonce faite hier par la province, nous avons constaté une augmentation du nombre de personnes se présentant pour un test au Centre d’évaluation pour la COVID-19 et aux cliniques de soins pour la COVID-19. Si vous vous présentez pour un test de dépistage, veuillez vous préparer à des délais d’attente plus longs et porter un masque si vous le pouvez. Lorsque les délais d’attente sont importants, la priorité sera accordée aux résidents des groupes à risque élevé et à ceux qui présentent des symptômes. Une stratégie officielle de dépistage devrait être annoncée par le ministère dans le courant de la semaine. Notre site Web a été mis à jour pour refléter ce changement dans le dépistage : veuillez consulter www.SantePubliqueOttawa/Coronavirus pour plus de détails.

Outre le Centre d’évaluation et les cliniques de soins pour la COVID-19, certains cabinets de médecins de famille offrent ce service, et des services mobiles sont disponibles pour les populations dans le besoin. Nous annoncerons d’autres options pour l’accès aux tests pour la COVID‑19 à l’avenir. Je suis heureuse que nos laboratoires aient pu augmenter leur capacité de test. À l’heure actuelle, la région de Champlain est en mesure de traiter environ 1 900 tests par jour. Nous travaillons avec nos partenaires du secteur de la santé pour faire en sorte que cette capacité de dépistage accrue soit utilisée au mieux pour déterminer où se trouve le virus dans la communauté et briser les chaînes de transmission, en mettant l’accent sur les populations les plus à risque.

Pour de plus amples renseignements sur le dépistage, veuillez consulter le site

Réouverture prudente

On nous a demandé si le nombre de cas augmentait en Ontario et si c’était vraiment le bon moment pour rouvrir. À l’heure actuelle, l’augmentation du nombre de cas se situe principalement dans la région du Grand Toronto, et non à Ottawa. Nous continuerons à surveiller la situation au niveau local et à informer le public. Les gens doivent savoir ce qui se passe là où ils vivent.

Vendredi dernier, le Dr Doug Manuel a fait part d’une mise en garde concernant la réouverture : si tout le monde à Ottawa a contribué à aplatir la courbe, nous ne pouvons pas avancer comme si le virus est parti. Nous avons toujours des éclosions et un niveau stable d’hospitalisations à Ottawa. Nous devons trouver des moyens de vivre avec ce virus. Notre objectif est de reprendre nos activités de manière à réduire le risque de transmission, en gardant une distance entre nous et en appuyant la santé des employés des entreprises et en protégeant les autres par le port de masques lorsque nous sommes à moins de deux mètres de quelqu’un.

Préparation à la chaleur

Le temps chaud est arrivé tôt cette année à Ottawa et dans le Sud de l’Ontario. Afin de réduire la charge qui pèse sur notre système de santé, je tiens à rappeler aux habitants les moyens de prévenir les maladies liées à la chaleur.

La chaleur et l’humidité élevée peuvent être difficiles à gérer, en particulier pour les personnes à risque telles que les personnes âgées, les nourrissons, les travailleurs d’extérieur et les personnes ayant des problèmes de santé préexistants.

Santé publique Ottawa encourage les résidents à se préparer à la chaleur en ayant un plan pour rester au frais et prévenir les maladies liées à la chaleur. Comme bon nombre de nos endroits habituels pour se rafraîchir ne sont pas encore ouverts, tels que les bibliothèques, les piscines et les centres commerciaux, nous devrons recourir à d’autres moyens pour nous rafraîchir.

L’eau froide et l’utilisation de ventilateurs ou de la climatisation sont deux moyens très efficaces de rester au frais. Voici quelques bons rappels pour prévenir les maladies liées à la chaleur :

  • Buvez beaucoup d’eau pour rester hydratés;
  • Rafraîchissez-vous à l’ombre ou dans un parc ou un espace vert;
  • Utilisez un ventilateur et vaporisez votre peau avec de l’eau;
  • Prenez des bains et des douches avec de l’eau fraîche aussi souvent que nécessaire;
  • Trempez-vous les mains et/ou les pieds dans de l’eau fraîche;
  • Gardez votre maison au frais en fermant les stores et les rideaux pendant la journée;
  • Restez en contact avec les personnes de votre communauté qui ont du mal à faire face au temps chaud et avec celles qui vivent seules. Allez les voir régulièrement.
  • Pratiquer la sécurité au soleil.

Pour plus d’informations, visitez le site

Préoccupations liées au temps chaud et aux masques faciaux :

Le port d’un masque est important pour diminuer la transmission de la COVID-19 dans tout environnement intérieur où il peut être difficile de maintenir une distance d’au moins deux mètres ou dans une pièce ou un couloir de petite taille. Le port d’un masque peut ne pas être nécessaire à l’extérieur (où des températures plus élevées peuvent être plus préoccupantes) si les distances peuvent être maintenues.

Les masques deviennent plus inconfortables par temps chaud, mais ils fonctionnent quand même. Le grand public doit prévoir des sorties en plein air aux moments les plus frais de la journée et faire des pauses à l’ombre ou dans un environnement frais s’il trouve un masque inconfortable par cette chaleur.

Pour les personnes qui font des efforts physiques sous la chaleur, un masque peut rendre l’effort plus difficile. Une diminution de l’intensité/du volume de travail, des pauses plus fréquentes et davantage de pauses de refroidissement peuvent être nécessaires. Discutez de vos besoins en matière de santé avec votre employeur.

Semaine du Service paramédic

Cette semaine est la Semaine du Service paramédic, une occasion de reconnaître le travail inestimable que ces travailleurs de première ligne accomplissent chaque jour.

Nos ambulanciers paramédicaux sont en première ligne dans cette lutte contre la COVID-19 et ont joué un rôle essentiel dans la réponse à cette maladie et sa prévention.

Au nom de Santé publique Ottawa, merci aux ambulanciers paramédicaux d’Ottawa d’être là pour aider à protéger la santé et le bien-être de tous les résidents d’Ottawa.