La version française suit

I am saddened, disturbed and concerned about what was reported in the Canadian Armed Forces report (OP Laser – JTFC Observations in long-term care facilities in Ontario). I am supportive of the Ontario government’s immediate action to investigate further in long-term care homes (LTCH) across the province. Everyone deserves proper care and a safe home.

OPH is continuing to work with healthcare partners to provide infection prevention and control (IPAC) support LTCH to control COVID-19 in our community. Homes in outbreak are contacted almost daily and regular on-site visits enable direct assessment of IPAC practices in the homes. Every LTCH and retirement home is rated every day in terms of needs for support, whether for IPAC training or supplies, and as it relates to staffing. In other cities, the military has been brought in when staffing levels could not be met. Here in Ottawa, LTCHs in greatest need have been paired with hospitals and the Champlain Health Region Incident Command (CHRIC) monitors how hospitals are meeting staffing requests of homes, as well as works to build capacity of homes to hire needed support. The LTCH regulator’s inspectors have been kept informed about work underway in Ottawa-based homes.

Beat the heat

We are currently experiencing our first heatwave of this summer, which will be challenging in a different way this year. Heat warnings mean extra precautions need to be taken by everyone. Some of the usual ways we cool off are not yet available this summer because of measures put in place to reduce the spread of COVID-19. Please think ahead and plan for ways to stay cool and keep in touch with others who may not be able to stay cool, especially during a heat warning. Some ways to protect yourself and help others during hot weather:

The City of Ottawa has set up four emergency cooling centres to provide relief from the heat to residents in need. The emergency cooling centers are set up to ensure users can practice proper physical distancing and will have access to washrooms and water. Residents should bring a cloth mask with them to the cooling centres if they have one. Emergency cooling centres will be open Tuesday, May 26 from 3 pm to 7 pm, and will operate on Wednesday, May 27 and Thursday May 28 from 11 am to 7 pm.  We expect this heat wave to subside by end of day Thursday. The emergency cooling centres are located at the following City facilities:

  • Ron Kolbus Centre: 102 Greenview Avenue
  • Hunt Club Community Centre: 3320 Paul Anka Drive
  • Sandy Hill Community Centre: 250 Somerset Street East
  • St-Laurent Complex: 525 Coté Street

Visit OPH’s Extreme Heat and Humidity page for more information.


OPH continues to follow guidance provided by the Ontario Ministry of Health regarding testing. Any Ottawa resident who feels they need a test, even if they are not showing symptoms, can present for testing. Note that this may lead to longer waits to access testing if many people show up. In addition to the COVID-19 Assessment Centre and Care Clinics, some family doctors’ offices are providing this service, and mobile services are available for populations with need. OPH still recommends using the COVID-19 self-assessment tool if you are worried you were exposed to COVID-19 or have symptoms.

We continue to work with healthcare partners to ensure this increased testing capacity is best used to find out where the virus is in the community and break chains of transmission.

Mental health support​

Unfortunately, as is often the case during a difficult time, we are seeing that mental health concerns and issues are on the rise, perhaps exacerbated because residents may not have access to their regular coping strategies. ​The Ottawa Distress Centre has seen a significant spike in calls for help to access mental health and addiction supports and for people in crisis. ​Increases in stress, anxiousness, sadness and loneliness have been highlighted from local service providers.   ​

​OPH and our community and hospital partners have come together to better support residents. ​We are very proud of our partners supporting mental health and grateful for the work they have been doing. ​Some examples include the Royal Ottawa’s C-PROMPT clinic providing ongoing counselling services, which received over 400 referrals since it launched on April 16, and the Royal’s Health Care Worker Mental Health Clinic providing clinical services to healthcare workers and paramedics. ​The Ottawa Health Team and partner agencies, including OPH, are providing the Counselling Connect service for same-day or next-day phone or video counselling. And, as part of the Kids Come First Health Team, Youth Services Bureau (YSB) has modified their 24/7 crisis service to help youth and families get connected to the right Child and Youth Mental Health and Addictions service in Ottawa.

​​Visit OPH’s Mental Health and COVID-19 page for additional resources.

Living with COVID-19

I am pleased to share that when OPH contact tracers follow-up with COVID-19 positive cases, contacts per case dropped from approximately20 contacts to ​an average of five. This shows that people are being smart about distancing and helping to continue plank the curve.

Despite this progress, we only have a small margin of safety if we want to continue to pin down the virus. If we increase our close contacts too widely and too quickly, the number of cases and outbreaks may rise sharply, which will put a burden on the health care system – something we have fortunately avoided so far. As we reopen and are no longer focusing on “just staying home,” we need to be smart about distancing, engaging in lower risk activities and learning to live with the virus.

Keep protecting others by wearing a cloth mask when a two-metre distance cannot be kept and limiting your contacts. We are working with various partners to develop a supply of cloth masks for those who will have difficulty accessing or purchasing a mask. I hope to share more details as we finalize those details and partnerships.

NEW: Ottawa COVID-19 Dashboard

We’ve been exploring different measures to better convey how OPH is monitoring COVID-19’s spread in the community, which is especially important now that restrictions have begun to ease and the province is reopening. Today, we launched the Ottawa COVID-19 Dashboard to provide this information to the public in a user-friendly format.

We’ve introduced a colour-coding system to let people know what is the bottom-line. On a scale from red, orange, yellow and green, we are currently in the orange category. The colour rating is based on our public health and health system capacity, our ability to test and track the virus and on current spread in the community. This new public dashboard, which will be updated daily, will hopefully help residents better understand the situation and the impact of their actions. Each of us matter and each of us will help determine the trajectory of the number of infections in our community and our freedoms into the future.

Le 27 mai 2020  Déclaration spéciale de la Dre Vera Etches

Je suis attristée, troublée et préoccupée par ce qui a été communiqué dans le rapport des Forces armées canadiennes (Opération Laser – Observations de la Force opérationnelle interarmées sur les établissements de soins de longue durée en Ontario). Je suis favorable aux mesures immédiates prises par le gouvernement de l’Ontario pour mener une enquête approfondie sur les foyers de soins de longue durée (FSLD) à l’échelle de la province. Tout le monde mérite des soins adéquats et un foyer sûr.

Santé publique Ottawa (SPO) continue de travailler avec ses partenaires de soins de santé pour fournir un soutien en matière de prévention et de contrôle des infections (PCI) pour aider les FLSD à contrôler la COVID‑19 dans notre communauté. On communique presque quotidiennement avec les foyers en cas d’éclosion, et des visites régulières sur place permettent d’évaluer directement les pratiques de PCI dans les foyers. Chaque FSLD et chaque maison de retraite (MR) sont cotés chaque jour en termes de besoins de soutien, que ce soit en formation sur la PCI ou en fournitures, en en termes de dotation. Dans d’autres villes, les forces militaires ont été impliquées là où les niveaux de dotation n’ont pu être atteints. Ici, à Ottawa, les FSLD qui en ont le plus besoin ont été jumelés à des hôpitaux et le Commandement des incidents de la région sanitaire de Champlain (CIRSC) surveille la façon dont les hôpitaux répondent aux demandes de dotation des foyers, en plus de s’employer à renforcer la capacité des foyers à embaucher le personnel de soutien nécessaire. Les inspecteurs des FSLD ont été tenus au courant des travaux en cours dans les foyers établis à Ottawa.

Combattez la chaleur

Nous connaissons actuellement à notre première vague de chaleur de l’été, qui causera des difficultés différentes cette année. Les avertissements de chaleur signifient que tout le monde doit prendre des précautions supplémentaires. Certains des moyens habituels de se rafraîchir ne sont pas encore disponibles cet été à cause des mesures mises en place pour réduire la propagation de la COVID-19. Planifiez vos activités et songez à des moyens de rester au frais et en contact avec d’autres personnes qui pourraient ne pas être en mesure de se rafraîchir, surtout pendant un avertissement de chaleur. Voici quelques façons de vous protéger et d’aider les autres par temps chaud :

  • Rafraîchissez-vous dans un espace climatisé, s’il est disponible.
  • Rafraîchissez-vous à l’ombre ou dans les parcs et espaces verts de la Ville d’Ottawa.
  • Utilisez un ventilateur et vaporisez‑vous la main avec de l’eau.

La Ville d’Ottawa a mis sur pied quatre centres de rafraîchissement d’urgence pour offrir aux résidents dans le besoin un répit de la chaleur. Les centres de rafraîchissement d’urgence ont été mis en place pour s’assurer que les usagers peuvent pratiquer un bon éloignement physique, et ils donneront à des toilettes et de l’eau. On demande aux résidents d’apporter un masque de tissu dans les centres de rafraîchissement s’ils en ont un. Les centres de rafraîchissement seront ouverts le mardi 26 mai, de 15 h à 19 h, ainsi que le mercredi 27 mai et le jeudi 28 mai, de 11 h à 19 h. Nous nous attendons à ce que cette vague de chaleur s’estompe d’ici la fin de la journée de jeudi. Les centres de rafraîchissement d’urgence sont situés dans les installations municipales suivantes :

  • Centre Ron-Kolbus : 102, avenue Greenview
  • Centre communautaire Hunt Club : 3320, promenade Paul-Anka
  • Centre communautaire Côte-de-Sable : 250, rue Somerset Est
  • Complexe St-Laurent : 525, rue Côté

Pour en savoir plus, consultez la page de SPO sur la chaleur extrême et l’humidité.


SPO continue de suivre les directives du ministère de la Santé de l’Ontario concernant le dépistage. Tout résident d’Ottawa qui veux se faire dépister, même s’il ne présente pas de symptômes, peut le faire. Veuillez noter que cela peut conduire à des attentes plus longues pour se faire tester si beaucoup de personnes se présentent. En plus du Centre d’évaluation et cliniques de soins pour la COVID-19, certains cabinets de médecins de famille offrent ce service et des services mobiles sont disponibles pour les populations qui en ont besoin. SPO recommande toujours d’utiliser l’outil d’auto-évaluation pour la COVID-19 si vous craignez d’avoir été exposés à la COVID-19 ou que vous présentez des symptômes.

Nous continuons de travailler avec les partenaires du secteur de la santé pour nous assurer que cette capacité accrue de dépistage est mieux utilisée afin de déterminer où se trouve le virus dans la communauté et de briser les chaînes de transmission.

Soutien en santé mentale

Malheureusement, comme c’est souvent le cas en période difficile, nous constatons que les préoccupations et les problèmes de santé mentale sont en hausse, peut-être exacerbés parce que les résidents peuvent ne pas avoir accès à leurs stratégies d’adaptation habituelles. Le Centre de détresse d’Ottawa a connu une forte hausse des appels à l’aide pour accéder aux services de soutien en matière de santé mentale et de toxicomanie et aux services pour personnes en situation de crise. ​L’augmentation du stress, de l’anxiété, de la tristesse et de la solitude a été soulignée par les fournisseurs de services locaux.   ​

SPO et nos partenaires communautaires et hospitaliers avons uni nos forces pour mieux soutenir les résidents. Nous sommes très fiers de nos partenaires qui appuient la santé mentale et reconnaissants du travail qu’ils ont accompli. En voici quelques exemples : la clinique C-PROMPT du Royal Ottawa, qui offre des services de counseling continu, qui a reçu plus de 400 renvois depuis son lancement le 16 avril, et la clinique de santé mentale des travailleurs de la santé du Royal, qui offre des services cliniques aux travailleurs de la santé et aux paramédicaux. ​ L’équipe de santé d’Ottawa et les organismes partenaires, y compris SPO, fournissent le service Counseling, on connecte en ligne pour le même jour ou le lendemain pour le counseling téléphonique ou vidéo. De plus, au sein de l’équipe de santé Les enfants avant tout, le Bureau des services jeunesse (BSJ) a modifié son service d’urgence 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pour aider les jeunes et les familles à se mettre en contact avec le bon service de santé mentale et de toxicomanie pour les enfants et les jeunes à Ottawa.

Pour d’autres ressources, consultez la page Santé mentale et COVID-19 de SPO.

Vivre avec la COVID-19Je suis heureuse de vous annoncer que lorsque les agents de recherche des contacts de SPO ont suivi les cas positifs de la COVID-19, ils ont déterminé que le nombre de contacts par cas a diminué, passant d’une moyenne de 20 contacts à cinq contacts. Cela montre que les gens pratiquent la distanciation physique et contribuent à aplatir la courbe.

Malgré ces progrès, nous n’avons qu’une faible marge de sécurité si nous voulons continuer à combattre le virus. Si nous augmentons nos contacts étroits trop largement et trop rapidement, le nombre de cas et d’éclosions pourrait augmenter fortement, ce qui imposera un fardeau au système de santé – ce que nous avons heureusement évité jusqu’à présent. Alors que certains rouvrent leurs portes et que nous ne faisons plus que « rester chez nous », nous devons pratiquer l’éloignement intelligemment, en ne faisant que des activités à faible risque et en apprenant à vivre avec le virus.

Continuez à protéger les autres en portant un masque de tissu lorsque vous ne pouvez pas garder une distance de deux mètres, et limitez vos contacts. Nous travaillons avec divers partenaires pour mettre au point une offre de masques de tissu pour les personnes qui auront de la difficulté à accéder à un masque ou à en acheter un. J’espère pouvoir partager plus de détails au fur et à mesure que nous finaliserons ces détails et partenariats.

NOUVEAU: Tableau de bord d’Ottawa sur la COVID-19

Nous avons examiné différentes mesures pour mieux faire comprendre comment SPO surveille la propagation de la COVID-19 dans la communauté, ce qui est particulièrement important maintenant que les restrictions commencent à être assouplies et que la Province rouvre ses portes. Aujourd’hui, nous avons lancé le tableau de bord d’Ottawa sur la COVID-19 pour fournir cette information au public dans un format convivial.

Nous avons introduit un système de codage par couleur pour communiquer le « résultat final » à la population. Sur une échelle allant du rouge à l’orange, au jaune et au vert, nous sommes actuellement dans la catégorie orange. La cote de couleur est fondée sur notre capacité de santé publique et de système de santé, sur notre capacité de dépistage et de suivi du virus et sur la propagation actuelle dans la communauté. Ce nouveau tableau de bord public, qui sera mis à jour tous les jours, aidera les résidents à mieux comprendre la situation et l’impact de leurs actions. Nous comptons tous et nous aiderons tous à déterminer la trajectoire du nombre d’infections dans notre communauté et nos libertés dans l’avenir.