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Ethnicity and COVID19

Some evidence has shown that certain groups may be more impacted by COVID-19 than others; not only by contracting the disease itself, but due to broader health and social impacts of the pandemic. For example, we are seeing that racialized communities have been disproportionately impacted – that they may be more at risk to contracting COVID-19 but also that they have faced prejudice, racism and discrimination, sadly in some cases by verbal and physical assault.

These situations are emotionally challenging. COVID-19 affects us all, but some people are facing incredibly difficult circumstances and hardships. Support, kindness and compassion is what we need now.

Ottawa Public Health is working to collect ethnicity and income data to understand risks of exposure among different groups in Ottawa. We are also working with the Human Needs Task Force and partners such as the Ottawa Local Immigration Partnership to ensure that people have access to services and social supports and to counter effects of racism, poverty and  social and education disparities to promote health and safety for everyone in our community.

OPH is exploring opportunities to collaborate with the City’s Anti-Racism Directorate with Councillor Rawlson King. We are working with partners to develop a campaign to increase awareness of the impacts of racism and discrimination.

June marks the start of National Indigenous History Month, an opportunity to learn about and celebrate Indigenous heritage, diversity and culture while acknowledging and reflecting on the achievements of First Nations, Inuit and Métis people.

OPH is committed to Reconciliation. We work in partnership with First Nations, Inuit, and Métis peoples and communities to advance Indigenous health equity. Currently we are working with partners to better understand how COVID-19 is affecting Indigenous communities and uncover the true impacts including the health and social effects of closures and physical distancing on First Nations, Inuit and Métis communities.

Take care of yourself, talk to someone you trust, try to unplug from media or choose a specific time of the day to check the news. Reach out to the Distress Center of Ottawa (613-238-3311) if you need someone to talk to or visit OPH’s Mental Health and COVID-19 webpage for additional mental health resources.

Vigilance with reopening

For many, the recent shift in both warmer weather and the reopening of businesses means a shift in our daily activities. We’re outside more, we’re running more of our usual errands and we’re therefore encountering more opportunities to interact with others. While more interactions means increased risk, we can fortunately reduce the risk if we each play our part in preventing the spread of infection.

To date, physical distancing has been a key component of our response to the virus. As we slowly loosen the restrictions that have been in place for the last several weeks, it will be critical that  we continue to stay two metres away from others and, when we can’t, that we wear a cloth maskespecially indoors and on public transit systemsWe all have a responsibility to do our part in preventing transmission not only to protect ourselves but also our health care system, and at-risk populations.

Last week we launched the Ottawa COVID-19 Dashboard. This tool gives us a snapshot of the COVID-19 situation in Ottawa and provides uptodate information on core indicators for local monitoring and informing reopening decisionsIt includes four sections: (1) Virus Spread and Containment; (2) Health Care System Capacity; (3) Public Health; and (4) Testing and Tracking. Collectively, we want all four areas to show capacity and progress. If over time the trends continue as they are, that would be very positive. Our collective actions will determine the trajectory and we will continue to monitor these trends closely.

The people of Ottawa deserve credit for following the protocols that have been put in place to protect ourselves, our loved ones, our neighbours and our friends Stay the course, Ottawa: your actions are making a difference.

Provincial testing strategy

Ottawa continues to follow guidance provided by the Ontario Ministry of Health regarding testing. The Ontario government recently announced the next phase of its COVID-19 testing plan, Protecting Ontarians Through Enhanced Testing. The provincial plan includes three branches of testing:

  • assessment centre testing with expanded criteria to include asymptomatic individuals.
  • targeted campaigns with expanded surveillance testing for vulnerable populations not showing symptoms, including in long term care homes, congregate settings, and workplaces in priority sectors.
  • outbreak management with testing to ensure rapid and agile response capacity in specific neighbourhoods and regions or at hospitals, institutions and workplaces.

Ottawa health care providers are working together to follow this three-part approach as well.

OPH’s role in the testing strategy is to inform the testing approach with the lens of access for less-advantaged populations, as well as if clusters or outbreaks are identified. The Champlain Health Region Incident Command oversees the operational side (i.e. the actual testing) and implements the assessment centre and targeted campaigns, such as testing in long-term care homes.

Any Ottawa resident who feels they need a test, even if they are not showing symptoms, can present for testing. In addition to the COVID-19 Assessment Centre and Care Clinics, some family doctors’ offices are providing this service, and mobile services are available for populations with need. OPH still recommends using the COVID-19 self-assessment tool if you are worried you were exposed to COVID-19 or have symptoms.

I would like to caution everyone that a negative test does not mean that you have “beat” the virus and that you are not at risk of getting COVID-19 at a later date. We still have community spread of COVID-19 in Ottawa. We must continue to practice physical distancing, wear a cloth mask when physical distancing is a challenge, and wash our hands regularly. These simple actions will help prevent the spread of COVID-19 and keep us safer.

Seniors Month

June is Seniors Month in Ontario, an opportunity to celebrate the significant contributions that older adults make to our families, our community and our society.

We recognize that these are very challenging times for older adults as they continue to self-isolate due to the risk of COVID-19. I want to encourage everyone to consider the older adults in your life, not only this month, but always. Give them a call. Write them a letter – anything to show that you are thinking of them and that you care.

Ottawa Public Health is excited to be collaborating with the Council on Aging of Ottawa and the National Association of Federal Retirees to offer the Let’s Talk COVID-19 & Reopening with Older Adults event.

This moderated session will include greetings from Mayor Jim Watson and our partners, the Council on Aging of Ottawa and the National Association of Federal Retirees, followed by a Q&A session where I will personally address your questions regarding COVID-19, reopening and what this means for older adults.

When: Wednesday June 3, 2020 at 1 pm 


  • Mayor Jim Watson  
  • Sarah BercierExecutive Director, The Council on Aging of Ottawa  
  • Linda Barber, Ottawa Branch Manager, National Association of Federal Retirees  
  • Dr. Vera Etches, Ottawa Public Health   

Please join us online for this exciting Facebook Live event here: or on YouTube via the OPH website:

A Facebook account is not needed to join the event. 

Le 1er juin 2020 – Déclaration spéciale de la Dre Vera Etches

L’ethnicité et la COVID-19

Certains éléments de preuve ont montré que certains groupes peuvent être plus touchés par la COVID-19 : non seulement ils contractent davantage la maladie elle-même, mais ils subissent aussi plus durement les répercussions sanitaires et sociales élargies de la pandémie.

À titre d’exemple, nous constatons que des communautés racialisées en ont subi les frais de façon disproportionnée – qu’elles courent un risque accru de contracter la COVID-19 – et qu’elles ont aussi été victimes de préjugés, de racisme et de discrimination et, malheureusement, dans certains cas, d’agressions verbales et physiques.

Ces situations sont difficiles sur le plan émotif. La COVID-19 nous touche tous; toutefois, certaines personnes doivent composer avec des situations et des épreuves incroyablement difficiles. À l’heure actuelle, nous avons besoin de soutien, de gentillesse et de compassion.

Santé publique Ottawa (SPO) s’emploie à collecter des données sur l’ethnicité et le revenu afin de comprendre les risques liés à l’exposition au sein de différents groupes à Ottawa. Nous collaborons également avec le Groupe de travail sur les besoins des personnes et des partenaires comme le Partenariat local pour l’immigration d’Ottawa en vue de garantir que les personnes ont accès aux services et aux soutiens sociaux et de contrer les effets du racisme, de la pauvreté et des inégalités sociales et sur le plan de l’éducation pour promouvoir la santé et la sécurité de tous dans la communauté.

SPO explore des possibilités de collaborer avec la Direction générale de l’action contre le racisme de la ville et le conseiller Rawlson King. Nous créons aussi une campagne afin de mieux faire connaître les répercussions du racisme et de la discrimination.

Le mois de juin marque aussi le début du Mois national de l’histoire autochtone, qui offre la possibilité d’en apprendre sur l’héritage, la diversité et la culture autochtones et de les célébrer, tout en reconnaissant les réalisations des membres des Premières Nations, des Inuits et des Métis et en se penchant sur celles-ci.

SPO est déterminé à parvenir à la réconciliation. Nous travaillons en partenariat avec des membres et des communautés métis, inuits et des Premières Nations en vue de faire progresser l’équité en matière de santé des Autochtones. Nous collaborons actuellement avec des partenaires afin de mieux comprendre la façon dont la COVID‑19 touche les communautés autochtones et de mettre en lumière les véritables répercussions, y compris les effets sociaux et sur la santé des fermetures et de l’éloignement physique sur les communautés inuites, métisses et des Premières Nations.

Prenez soin de vous, confiez-vous à une personne en qui vous avez confiance, tentez de vous détacher des médias ou choisissez une heure précise dans la journée pour consulter l’actualité. Communiquez avec le Centre de détresse d’Ottawa (613‑238‑3311) si vous avez besoin de parler à quelqu’un ou visitez les pages Web de SPO sur la santé mentale et sur la COVID-19 pour obtenir des ressources additionnelles en santé mentale.

Réouverture dans la vigilance

L’arrivée récente du temps chaud et la réouverture des entreprises ont changé les activités quotidiennes de bon nombre d’entre nous. Nous allons plus souvent dehors, nous sortons plus pour faire nos achats habituels, et nous avons donc plus d’occasions d’interagir avec d’autres. Même si l’augmentation des interactions nous expose à un risque accru, nous avons la chance d’atténuer ce risque si chacun de nous contribue à prévenir la propagation de la maladie.

Jusqu’à maintenant, l’éloignement physique a été un élément clé de notre intervention pour lutter contre le virus. Au fur et à mesure que nous assouplissons lentement les restrictions en place depuis plusieurs semaines, il sera crucial de demeurer à deux mètres les uns des autres et de porter un couvre-visage lorsqu’il est impossible de le faire, particulièrement à l’intérieur. Il nous incombe tous de contribuer à prévenir la transmission, non seulement pour nous protéger, mais aussi pour protéger notre système de soins de santé et les populations à risque.

La semaine dernière, nous avons lancé le Tableau de bord COVID-19 d’Ottawa. Cet outil nous donne un aperçu de la situation de la COVID-19 à Ottawa et donne des renseignements à jour sur des indicateurs clés à des fins de surveillance locale et pour guider les décisions sur la réouverture. Il comprend quatre sections : (1) Propagation et endiguement du virus; (2) Capacité du système de soins de santé; (3) Santé publique et (4) Dépistage et suivi. Nous voulons que les quatre sections affichent ensemble leur capacité et leur progression. Si les tendances actuelles se poursuivent au fil du temps, il s’agirait d’une nouvelle très positive. Ce sont les gestes que nous posons collectivement qui détermineront la trajectoire et nous continuerons de surveiller ces tendances de près.

Les résidents d’Ottawa méritent des félicitations pour leur respect des protocoles mis en place afin de nous protéger et de protéger nos êtres chers, nos voisins et nos amis. Ottawa, il faut garder le cap : vos gestes changent les choses.

Stratégie provinciale de dépistage

Ottawa suit toujours les directives formulées par le ministère de la Santé de l’Ontario sur le dépistage. Le gouvernement de l’Ontario a annoncé récemment la phase suivante de son plan de dépistage de la COVID-19 intitulé Protéger la population ontarienne grâce à un dépistage accru. Le plan provincial comprend trois volets de dépistage : le dépistage dans un centre d’évaluation, qui prévoit des critères élargis pour inclure les personnes asymptomatiques; des campagnes ciblées, qui prévoient une surveillance élargie du dépistage au sein des populations vulnérables qui ne manifestent aucun symptôme, y compris les foyers de soins de longue durée, les milieux de vie en collectivité et les secteurs prioritaires; et la gestion des éclosions, qui prévoit un dépistage pour garantir une capacité d’intervention rapide et souple dans des voisinages et des régions en particulier, ou dans des hôpitaux, des établissements et des lieux de travail. Les fournisseurs de soins de santé d’Ottawa travaillent de concert afin de respecter également cette approche à trois volets.

Le rôle de SPO dans la stratégie de dépistage consiste à guider l’approche de dépistage dans l’optique de l’accès aux populations moins avantagées et dans le cas où des grappes ou des éclosions sont décelées. Le commandement des incidents de la région sanitaire de Champlain supervise l’aspect opérationnel (c.-à-d. le dépistage réel) et la mise en œuvre des centres d’évaluation et des campagnes ciblées, comme le dépistage dans les foyers de soins de longue durée.

N’importe quel résident d’Ottawa qui estime devoir subir un dépistage, même s’il ne manifeste aucun symptôme, peut se présenter à un centre afin de subir un dépistage. En plus du Centre d’évaluation et des Cliniques de soins COVID-19, certains bureaux de médecin de famille offrent également ce service, sans oublier que des unités mobiles sont disponibles pour les populations dans le besoin. SPO vous recommande toujours d’utiliser l’outil d’auto-évaluation pour la COVID-19 si vous vous inquiétez d’avoir été exposée à la COVID-19 ou que vous manifestez des symptômes. Je vous rappelle qu’un résultat négatif à un dépistage ne signifie pas que vous avez battu le virus et que vous n’êtes pas susceptible de contracter la COVID-19 plus tard. La transmission communautaire de la COVID-19 a toujours lieu à Ottawa. Nous devons continuer de pratiquer l’éloignement physique, de porter un couvre-visage lorsqu’il est difficile de pratiquer l’éloignement physique et nous laver les mains régulièrement. Ces gestes simples contribueront à prévenir la propagation de la COVID-19 et à nous garder en sécurité.

Mois des aînés

En juin, nous célébrons le Mois des aînés en Ontario. Il s’agit d’une occasion de célébrer les contributions importantes des personnes âgées dans nos familles, notre communauté et notre société.

Nous sommes conscients qu’il s’agit d’une période très difficile pour les personnes âgées, qui doivent continuer de s’isoler en raison du risque que pose la COVID-19. Je vous encourage tous à penser aux personnes âgées qui font partie de votre vie, pas seulement pendant le mois, mais toujours. Appelez-les. Écrivez-leur une lettre – tout ce qui peut montrer que vous pensez à eux et que vous avez leur bien-être à cœur.

Santé publique Ottawa est ravie de collaborer avec le Conseil sur le vieillissement d’Ottawa et l’Association nationale des retraités fédéraux afin d’offrir l’activité Parlons de la COVID-19 et de la réouverture avec les aînés.

Cette séance animée comprendra un mot de bienvenue du maire Jim Watson et de nos partenaires, le Conseil sur le vieillissement d’Ottawa et l’Association nationale des retraités fédéraux, suivie d’une séance de questions et réponse au cours de la laquelle je répondrai personnellement à vos questions sur la COVID-19, la réouverture et sur les implications pour les personnes âgées.

Quand : Le mercredi 3 juin 2020 à 13 h

Qui :

  • Le maire Jim Watson
  • Mme Sarah Bercier, directrice exécutive du Conseil sur le vieillissement d’Ottawa
  • Mme Linda Barber, gestionnaire de la succursale d’Ottawa de l’Association nationale des retraités fédéraux
  • La Dre Vera Etches, Santé publique Ottawa

Veuillez vous joindre à nous pour cette activité excitante sur Facebook Live ici ou sur YouTube par l’intermédiaire du site Web de SPO :

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