La version française suit

Originally published by Mayor Sutcliffe on LinkedIn.

I made a commitment to keep costs as low as possible for Ottawa residents who are facing an affordability crisis. I also promised to protect the environment and make smart long-term decisions for our children and grandchildren.

The last city council put off major decisions about garbage collection several times. So, with a new garbage collection contract around the corner, we are forced to make some important decisions about the future.

Since the staff report about solid waste was released, I have been listening to input and feedback from Ottawa residents.

I’ve heard very clearly that residents:

  • Don’t want a cumbersome system that requires tags on every item, nor do they want drastic measures like clear bags or garbage police.
  • Want to keep garbage fees as low as possible and want a system that is fair and reasonable.
  • Understand the current system is not sustainable and that we must divert more waste from landfill in order to save money and protect the environment.
  • Expect us to develop a sensible long-term solution for waste management and also to dramatically increase diversion from multi-residential buildings.


We are faced with three options:

The first is to do nothing and kick this decision even further down the road. That’s both irresponsible and expensive. It will cost taxpayers more money in the long run and it won’t solve anything.

The second option is to adopt the staff recommendation of putting tags on every item. I don’t think that’s the best choice for residents. For a family that’s putting out one or two containers of garbage every two weeks, that’s adding administration and bureaucracy for no reason. Nor do I agree with unappealing options that are used in other municipalities, including clear plastic bags, and using garbage police to punish people who don’t use their green bin.

The third option is to find a solution that involves less administration, reduces our costs in the long run, and does the right thing for the environment. I believe we can strike a balance that is fair, that keeps our costs as low as possible, and that makes the right long-term decisions for our children and grandchildren.


Why do we need to reduce how much garbage we send to landfill?

The short answer is that it keeps our garbage fees low, it extends the lifespan of our existing landfill and delays the significant cost of introducing a new solution, and it’s good for the environment.

Right now, we have a limit of six containers of garbage per household every two weeks. And that limit is not enforced. So, it’s possible for a household to put out seven or eight containers, or more, and it all gets picked up.

While other municipalities have taken recent steps to reduce what they send to landfill, Ottawa has not. We have made no substantive changes since the green bin was introduced a decade ago.

Sending garbage to landfill is expensive, and the price is going up. If we continue with the current levels of collection, our rates will rise significantly over the next few years. Even if we reduce the limit slightly, to four or five containers every two weeks, our rates will increase by 20% or more. The cost of doing nothing is significant. We must reduce what we send to landfill or every resident will pay a lot more for garbage collection.

Right now, our garbage collection fee is one of the lowest in Ontario. Each resident pays an annual garbage and recycling fee of $130, or $2.50 per week. In addition to that, about $55 from the average property tax bill goes toward solid waste management. Even when you combine the two amounts, that’s considerably less than Toronto and other municipalities.

Here’s what residents of other cities pay:

Edmonton: $585

Toronto: $286 – $548

Saskatoon: $436

Vancouver: $398

Peel Region: $301

Durham: $219

Hamilton: $212

Kingston: $202

Ottawa residents are paying less for garbage collection fees than the vast majority of Ontario residents. I want to keep fees as low as possible. The best way to do that is to send less garbage to landfill.


Why do we have to do this now?

If we want to reduce garbage going to landfill, make smart decisions for our children and grandchildren, and keep our costs as low as possible, we have to do three things:

1.   Start planning for a new means of disposing of solid waste for the next generation. Our landfill site will run out in about 10-15 years. We need to start working now to explore our options for 2035 and beyond, including incineration, waste-to-energy, and other ideas. The work on this has already begun.

2.   Begin to address the lack of diversion from multi-residential buildings. Residents of apartment buildings and condominiums still don’t have proper green bin and recycling programs. This will be addressed in the fall of this year.

3.   Take immediate steps to divert more residential waste from landfill. Diverting waste from landfill is one of the most effective ways for us to save money and keep costs as low as possible for residents.

Some people are asking why we can’t do all of this at the same time. We will work toward answering all of these questions over the coming months. But we must address the residential question now. Why? Because the city is about to enter into new garbage and recycling collection contracts with waste management companies. The previous council postponed making major changes to garbage limits and diversion strategies several times, so we must decide now what the rules will be for the next few years.


Why does diverting from landfill save us money?

There are a number of reasons why diverting from landfill saves us money; the two big ones are:

First, starting July 1, residents will no longer pay for the collection of recycled packaging. Instead, the manufacturers will pay the recycling cost. That means every plastic container that goes to landfill costs taxpayers’ money. But if it goes in the blue or black bin, it costs taxpayers nothing. So, the more we divert from garbage to recycling, the more money we save.

Second, we are eventually going to run out of space at our current landfill site. Building a new solution will be expensive. The later we do that, even if it’s only a few years, the more money we will save in the meantime.


Why can’t we just move to a new waste management solution that will take care of all of this?

Some people are implying that if we move quickly to a new long-term solution such as incineration, we won’t have to worry about diverting more waste from landfill. But that’s not true. In fact, in order to get provincial approvals for a new long-term solution, including incineration or waste-to-energy, we will need to demonstrate much higher diversion levels. So, we must increase diversion in order to get the required approvals for the long-term solution we need.

For example, Durham is in the process of expanding their incinerator to address population growth. In order to defer the expansion and mitigate those costs, they are taking significant measures to increase diversion from landfill. The expansion has not been approved by the provincial government, but it’s expected that one of the most important criteria for approval will be increased diversion rates.


So, what’s the compromise?

I don’t agree with the original proposal for mandatory garbage tags, 55 to be sent out annually at the beginning of the year and have residents put tags on every single container they put on the curb. I also don’t want to see measures like clear garbage bags and garbage police who punish residents for not using the green bin.

Nearly 75% of residential households in Ottawa put out two containers or fewer every two weeks. I don’t see why they should now have to put tags on those containers. So, we’re going to keep it as easy as possible.

Here’s what I support as a reasonable compromise that treats residents fairly, keeps costs as low as possible, sets us up for long-term success, and creates a financial incentive for diverting more waste from landfill:

  • The first two containers (or items) of garbage you put out every two weeks don’t require any tags;
  • The first collection after Christmas every year, you’ll be able to put out three containers (or items) instead of two;
  • For every item after that, you’ll put a tag on the item. These tags will be available for $3 each. This helps cover the cost of the extra amount of garbage going to landfill;
  • For an easy transition to the new system, every household will receive 15 free tags with no expiration date. So, if you need tags, you’ll have a bunch to get you started;
  • If you have special needs like diapers or medical waste, we have a program to accommodate that; and,
  • To give residents time to prepare, this program will take effect in a year from now, in July 2024.


Why is this better for residents?

Right now, our garbage collection is like an all-you-can-eat buffet where even if you don’t eat a lot, you still pay full price. By changing to more of an à la carte system, residents will have an incentive to throw away less garbage and use organic and recycling streams instead.

Three-quarters of households will not see any change. Nearly 75% of Ottawa households currently put out two containers or less every two weeks. So, for them, nothing changes. But their garbage fees will no longer subsidize those who are putting out more than that. This new system will mean that residents who put out less garbage will not be paying the costs of collection from the small percentage of people who put out more garbage.


Is this a cash grab?

No. The revenue from the tags goes toward paying for the cost of taking those additional containers to landfill. The program is designed to be cost recovery.  It’s a way of keeping costs lower for the people who are sending smaller amounts of garbage to landfill, rather than charging everyone more for the small percentage of residents who dispose of more garbage.


What happens next?

After this program is approved, we will:

  • Negotiate a new garbage collection contract that will be based on anticipated collection levels for the next few years;
  • Work on and launch a new strategy for multi-residential to significantly improve diversion rates in apartment and condo buildings;
  • Continue to work toward the long-term solution that will replace our landfill site; and,
  • Explore other ways to make it easier to divert large items from the landfill that will be optional and easy to access.



To recap, this proposed solution:

  • Represents no change for nearly 75% of Ottawa households;
  • Ensures that we keep garbage collection costs as low as possible and avoids the significant cost increases associated with doing nothing;
  • Increases fairness so residents who don’t produce a lot of garbage aren’t seeing big cost increases to pay for those who produce more;
  • Avoids unpopular solutions like clear garbage bags and garbage police;
  • Avoids a do-nothing or next-to-nothing scenario that is more expensive and simply kicks the decision down the road again;
  • Advance a comprehensive strategy for the multi-residential diversion; and,
  • Gives us more time to implement the right long-term solution for our children and grandchildren.

I’ve worked with a number of councillors to bring forward a motion to committee that includes these solutions, which I believe are respectful, reasonable, and responsible. Of the options available to us, I believe this is the one that is best for our community.





Message publié à l’origine par le maire Sutcliffe sur LinkedIn.

Je me suis engagé à maintenir les coûts aussi bas que possible pour les résidents d’Ottawa qui sont confrontés à une crise d’abordabilité. J’ai également promis de protéger l’environnement et de prendre des décisions intelligentes à long terme pour nos enfants et nos petits-enfants.

Le dernier conseil municipal a reporté à plusieurs reprises des décisions importantes concernant la collecte des déchets. Ainsi, à l’approche d’un nouveau contrat de collecte des déchets, nous devons prendre des décisions importantes pour l’avenir.

Depuis la publication du rapport du personnel sur les déchets solides, j’ai écouté les commentaires et les réactions des résidents d’Ottawa.

J’ai très bien compris les souhaits des résidents :

  • Ils ne veulent pas d’un système laborieux qui exige l’apposition d’étiquettes sur chaque conteneur, ni de mesures draconiennes telles que des sacs transparents ou une police des déchets;
  • Ils souhaitent maintenir les frais de collecte des déchets le plus bas possible et bénéficier d’un système équitable et raisonnable;
  • Ils comprennent que le système actuel n’est pas durable et que nous devons jeter moins de déchets dans les décharges afin d’économiser de l’argent et de protéger l’environnement;
  • Ils s’attendent à ce que nous mettions au point une solution de gestion des déchets raisonnable à long terme et à ce que nous augmentions considérablement le réacheminement des déchets des immeubles à logements multiples.


Trois options s’offrent à nous :

La première consiste à ne rien faire et à reporter, encore une fois, cette décision. C’est à la fois irresponsable et coûteux. Cela coûtera plus d’argent aux contribuables à long terme et ne résoudra rien.

La deuxième option est d’adopter la recommandation du personnel qui consiste à apposer des étiquettes sur chaque conteneur. Je ne pense pas que ce soit le meilleur choix pour les résidents. Pour une famille qui utilise un ou deux conteneurs de déchets toutes les deux semaines, cela constitue un fardeau administratif et bureaucratique inutile. Je ne suis pas non plus d’accord avec les options peu attrayantes qui sont utilisées dans d’autres municipalités, y compris les sacs en plastique transparents et le recours à la police des déchets pour punir les personnes qui n’utilisent pas leur bac vert.

La troisième option consiste à trouver une solution qui nécessite une moins grande gestion, qui réduit les coûts à long terme et qui respecte l’environnement. Je pense que nous pouvons trouver un équilibre juste, qui maintient nos coûts aussi bas que possible et qui nous permet de prendre de bonnes décisions à long terme pour nos enfants et nos petits-enfants.


Pourquoi devons-nous réduire la quantité de déchets que nous envoyons à la décharge?

En bref, cela permet de maintenir nos frais de collecte des déchets le plus bas possible, de prolonger la durée de vie de notre décharge actuelle et de retarder les coûts importants liés à la construction d’une nouvelle installation, en plus d’être bon pour l’environnement.

Actuellement, nous avons une limite de six conteneurs de déchets par ménage toutes les deux semaines. Et cette limite n’est pas respectée. Il est donc possible qu’un ménage mette sept ou huit conteneurs, voire plus, en bordure de rue, et que tout soit ramassé.

Alors que d’autres municipalités ont récemment pris des mesures pour réduire les déchets envoyés à la décharge, Ottawa n’en a pris aucune. Il n’y a eu aucun changement important depuis l’introduction du bac vert il y a dix ans.

L’envoi des déchets à la décharge coûte cher, et les coûts ne cessent d’augmenter. Si nous maintenons les niveaux de collecte actuels, nos taux augmenteront beaucoup au cours des prochaines années. Même si nous réduisons légèrement la limite, à quatre ou cinq conteneurs toutes les deux semaines, nos tarifs augmenteront de 20 % ou plus. Le coût du statu quo est également important. Nous devons réduire ce que nous envoyons à la décharge, sinon chaque résident paiera beaucoup plus d’argent pour la collecte des déchets.

À l’heure actuelle, les frais de collecte des déchets font partie des plus faibles de l’Ontario. Chaque résident paie des frais de ramassage de 130 $ par année pour les déchets et le recyclage, soit 2,50 $ par semaine. En outre, environ 55 $ du relevé d’imposition foncière moyen sont consacrés à la gestion des déchets solides. Même en combinant les deux montants, c’est nettement moins que Toronto et d’autres municipalités.

Voici ce que paient les résidents des villes suivantes :

Edmonton : 585 $

Toronto : entre 286 $ et 548 $

Saskatoon : 436 $

Vancouver : 398 $

Région de Peel : 301 $

Durham : 219 $

Hamilton : 212 $

Kingston : 202 $

Les résidents d’Ottawa paient moins pour la collecte des déchets que la grande majorité des résidents de l’Ontario. Je souhaite que les frais soient aussi bas que possible. La meilleure façon d’y parvenir est d’envoyer moins de déchets à la décharge.


Pourquoi devons-nous faire cela maintenant?

Si nous voulons envoyer moins de déchets à la décharge, prendre des décisions intelligentes pour nos enfants et nos petits-enfants et maintenir nos coûts aussi bas que possible, nous devons faire trois choses :

  1. Commencer à planifier un nouveau mode d’élimination des déchets solides pour la prochaine génération. Notre décharge sera pleine d’ici 10 à 15 ans. Nous devons commencer à explorer dès maintenant les solutions qui s’offrent à nous à partir de 2035, y compris l’incinération, la conversion des déchets en énergie et d’autres idées. Les travaux à cet effet ont déjà commencé.
  2. Commencer à remédier à l’absence de processus de réacheminement des déchets provenant des immeubles à logements multiples. Les résidents des immeubles d’appartements et en copropriété n’ont toujours pas de bacs verts et de programmes de recyclage appropriés. Cette question sera abordée l’automne prochain.
  3. Prendre des mesures immédiates pour éviter d’envoyer davantage de déchets domestiques à la décharge. Ne pas envoyer les déchets à la décharge est l’un des moyens les plus efficaces d’économiser de l’argent et de maintenir les coûts aussi bas que possible pour les résidents.

Certains se demandent pourquoi nous ne pouvons pas faire tout cela en même temps. Nous nous efforcerons de répondre à toutes ces questions au cours des prochains mois. Mais nous devons maintenant nous pencher sur la question résidentielle. Pourquoi? Parce que la Ville est sur le point de conclure de nouveaux contrats de collecte de déchets et de recyclage avec des entreprises de gestion des déchets. Puisque le conseil précédent a reporté à plusieurs reprises les changements majeurs à apporter aux limites de déchets et aux stratégies de réacheminement, nous devons fixer maintenant les règles pour les prochaines années.


Pourquoi l’envoi de déchets ailleurs qu’à la décharge nous permet-il d’économiser de l’argent?

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles le fait de ne pas envoyer les déchets à la décharge nous permet d’économiser de l’argent; les deux principales sont les suivantes :

Tout d’abord, à partir du 1er juillet, les résidents ne paieront plus pour la collecte des emballages recyclés. Ce sont plutôt les fabricants qui paieront le coût du recyclage. Cela signifie que tous les contenants en plastique envoyés à la décharge coûteront de l’argent aux contribuables. Mais s’ils sont jetés dans le bac bleu ou noir, ils ne coûteront rien aux contribuables. Ainsi, plus nous envoyons de déchets au recyclage, plus nous économisons de l’argent.

Deuxièmement, nous finirons par manquer d’espace dans notre décharge actuelle. La construction d’une nouvelle installation sera coûteuse. Plus nous repousserons cette date, même si ça n’est que de quelques années, plus nous économiserons d’argent entretemps.


Pourquoi ne pouvons-nous pas simplement passer à une nouvelle solution de gestion des déchets qui englobera tout cela?

Certains laissent entendre que si nous passons rapidement à une nouvelle solution à long terme telle que l’incinération, nous n’aurons plus à nous préoccuper de ne pas envoyer davantage de déchets à la décharge. Mais ce n’est pas vrai. En fait, afin d’obtenir les autorisations provinciales pour une nouvelle solution à long terme, y compris l’incinération ou la conversion des déchets en énergie, nous devons enregistrer des niveaux de réacheminement beaucoup plus élevés. Nous devons donc augmenter le réacheminement afin d’obtenir les autorisations nécessaires pour mettre en œuvre la solution à long terme dont nous avons besoin.

Par exemple, Durham est en train d’agrandir son incinérateur pour faire face à la croissance démographique. Afin de reporter l’expansion et d’atténuer ces coûts, la Ville prend des mesures importantes pour ne pas envoyer les déchets à la décharge. L’expansion n’a pas encore été approuvée par le gouvernement provincial, mais on s’attend à ce que l’un des principaux critères d’approbation soit l’augmentation des taux de réacheminement.


Quel est donc le compromis?

Je ne suis pas d’accord avec la proposition initiale d’étiquettes obligatoires pour les déchets, qui consiste à envoyer 55 étiquettes aux résidents au début de chaque année et à demander à ces derniers de les apposer sur chaque conteneur qu’ils déposent sur le trottoir. Je ne veux pas non plus de mesures telles que des sacs à déchets transparents et une police des déchets qui punit les résidents qui n’utilisent pas le bac vert.

Près de 75 % des ménages résidentiels d’Ottawa mettent deux conteneurs ou moins à la rue toutes les deux semaines. Je ne vois pas pourquoi ils devraient maintenant apposer des étiquettes sur ces conteneurs. Nous allons donc faire en sorte que les choses soient aussi simples que possible.

Voici ce que je considère comme un compromis raisonnable qui traite les résidents de manière équitable, maintient les coûts à un niveau aussi bas que possible, nous met sur la voie du succès à long terme et crée une incitation financière pour envoyer moins de déchets à la décharge :

  • Les deux premiers conteneurs (ou articles) de déchets que vous déposez toutes les deux semaines n’ont pas besoin d’être étiquetés;
  • Chaque année, lors de la première collecte après Noël, vous pourrez déposer trois conteneurs (ou articles) au lieu de deux;
  • Pour chaque article suivant, vous apposerez une étiquette sur l’article. Ces étiquettes seront vendues au prix de 3 $ l’unité. Cela permettra de couvrir le coût de la quantité supplémentaire de déchets envoyés à la décharge;
  • Pour faciliter la transition vers le nouveau système, chaque ménage recevra gratuitement 15 étiquettes sans date d’expiration. Donc, si vous avez besoin d’étiquettes, vous en aurez quelques-unes pour commencer;
  • Si vous avez des besoins particuliers, par exemple si vous utilisez des couches ou du matériel médical, vous pourrez prendre part à notre programme spécial;
  • Afin de donner aux résidents le temps de se préparer, ce programme entrera en vigueur dans un an, soit en juillet 2024.


Pourquoi est-ce mieux pour les résidents?

À l’heure actuelle, la collecte des déchets s’apparente à un buffet à volonté où, même si l’on ne mange pas beaucoup, on paie quand même le plein prix. En adoptant un système à la carte, les résidents seront incités à jeter moins de déchets et à opter pour le compost et le recyclage.

Les trois quarts des ménages ne verront aucun changement. Près de 75 % des ménages d’Ottawa mettent actuellement deux conteneurs ou moins à la rue toutes les deux semaines. Pour eux, rien ne changera. Mais les redevances de collecte des déchets ne subventionneront plus ceux qui produisent plus de déchets que cela. Grâce à ce nouveau système, les résidents qui jettent moins de déchets ne paieront pas les coûts de collecte du petit pourcentage de personnes qui jettent plus de déchets.


S’agit-il d’une tentative de faire plus d’argent?

Non. Les recettes provenant des étiquettes serviront à payer le coût de l’envoi de ces conteneurs supplémentaires à la décharge. Le programme est conçu pour permettre le recouvrement des coûts.  C’est une façon de réduire les coûts pour les personnes qui envoient de petites quantités de déchets à la décharge, plutôt que de faire payer tout le monde pour le petit pourcentage de résidents qui jettent plus de déchets.


Que se passera-t-il ensuite?

Après l’approbation de ce programme, nous allons :

  • Négocier un nouveau contrat de collecte des déchets qui reposera sur les niveaux de collecte prévus pour les prochaines années;
  • Élaborer et lancer une nouvelle stratégie pour les immeubles à logements multiples afin d’améliorer de manière considérable les taux de réacheminement dans les immeubles d’appartements et en copropriété;
  • Continuer de travailler sur la solution à long terme qui remplacera notre décharge;
  • Explorer d’autres moyens de réacheminer les gros objets envoyés à la décharge, ce qui sera facultatif et facile d’accès.



En résumé, la solution proposée :

  • Ne représente aucun changement pour près de 75 % des ménages d’Ottawa;
  • Permet de maintenir les coûts de la collecte des déchets à un niveau aussi bas que possible et d’éviter les augmentations de coûts importantes associées à l’inaction;
  • Renforce l’équité afin que les résidents qui ne produisent pas beaucoup de déchets ne subissent pas de fortes augmentations de coûts pour payer pour ceux qui en produisent davantage;
  • Évite les solutions impopulaires telles que les sacs à déchets transparents et la police des déchets;
  • Permet d’éviter un scénario d’inaction ou de quasi-inaction qui est plus coûteux et qui ne ferait que repousser la décision à plus tard;
  • Met en place une stratégie globale pour le réacheminement des déchets d’immeubles à logements multiples;
  • Nous donne plus de temps afin de mettre en œuvre la bonne solution à long terme pour nos enfants et nos petits-enfants.

J’ai travaillé avec plusieurs conseillers pour présenter au comité une motion qui comprend ces solutions. Selon moi, elles sont respectueuses, raisonnables et responsables. Parmi les options qui s’offrent à nous, je pense que celle-ci est la meilleure pour notre collectivité.