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West Nile Virus and Lyme Disease in Ottawa

When ticks and mosquitoes are active, they have the potential to spread infections to Ottawa area residents. 

What is Lyme disease?

Lyme disease is an infection caused by Borrelia burgdorferi, a bacteria transmitted through the bite of an infected blacklegged tick (Ixodes scapularis), most commonly during the spring, summer and fall months. If a person finds a tick on their body, they should remove it as soon as possible. The risk of Lyme disease increases the longer the tick is attached. Because blacklegged ticks in Ottawa are known to carry this bacteria, Ottawa Public Health (OPH) recommends that, if a person finds a tick on their body that has been attached more than 24 hours, they speak to a healthcare provider or pharmacist. The healthcare provider or pharmacist will provide recommendations on what to do, which may include monitoring for symptoms for the next 32 days and, if appropriate, taking post-exposure prophylaxis (antibiotics). Early signs of Lyme disease occur three to 32 days following a tick bite. This may include an expanding, circular rash, which may look like a “bull’s eye,” but is not present in all cases. Other symptoms can include fatigue (tiredness), fever, headache, swollen lymph nodes, and muscle and joint pain. If untreated, the infection can cause additional rashes on other areas of the body, fatigue, weakness, and may harm the heart, liver, nerves and joints.

 What is West Nile virus?

West Nile virus (WNV) is a disease primarily spread to humans by infected mosquitoes. Mosquitoes, especially the Culex type, can become infected after biting a bird with the virus which can then spread the virus to humans by a bite. It can take between three and 14 days before symptoms occur after being bitten by an infected mosquito. Most people infected with WNV will remain asymptomatic, but approximately 20% will develop symptoms of usually mild (through to sometimes debilitating) febrile illness, which may include headache, fatigue, body aches, rash, nausea and vomiting. Less than 1% of those infected may develop severe neurological illness. In Ontario, locally acquired WNV occurs in the summer months, with the majority of cases occurring in August and September.

What is OPH’s Role?

OPH works to prevent Lyme disease and West Nile virus through a variety of measures, including:

OPH investigates every report of a person being infected with WNV to identify the likely source of infection and, where appropriate, takes action to minimize further risk to the population.

OPH conducts epidemiological surveillance of reported infections of Lyme disease and WNV to identify trends and populations at risk.

OPH in partnership with University of Ottawa researchers, conducts surveillance of tick populations to assess for spread and the presence of the bacteria or virus that causes Lyme and other public health relevant diseases spread through ticks.

OPH conducts surveillance and management of mosquito populations through its West Nile Virus Prevention Program.

OPH provides information to healthcare providers to aid in clinical diagnosis.

OPH also conducts public education on tick and mosquito bite prevention.

OPH contracts services to:

Apply Ministry of Environment, Conservation and Parks approved and environmentally-friendly biological larvicides (Bacillus thuringiensis subspecies israelensis – Bti or Bacillus sphaericus) or chemical larvicide (methoprene) to treat for mosquito larvae.

    • Altosid pellets (methoprene), Vectolex pouches (Bacillus sphaericus) or Altosid briquettes (methoprene) placed into catch basins of storm drains in the city.
    • Vectobac (Bacillus thuringiensis israelensis, liquid) or My-Crobe (Bacillus thuringiensis israelensis, liquid) and Vectobac (Bacillus thuringiensis israelensis, granular) or My-Crobe (Bacillus thuringiensis israelensis, granular), applied to ditches and temporary or permanent pools including storm water management ponds within the city if found to contain Culex pipiens/restuans larvae.
    • Vectolex (Bacillus sphaericus, granular) applied to sewage lagoons or similar facilities if found to contain Culex pipiens/restuans larvae.

If necessary, conduct mosquito control using adulticide (malathion), based on assessment of increased transmission and risk. No adulticide treatment has been used to date in the history of OPH’s West Nile Virus Prevention Program.

How can individuals protect themselves from these infections?

Apply a Health Canada approved insect repellent containing DEET or icaridin to exposed skin and clothing

Wear long pants, a long-sleeved shirt, shoes, and socks to cover exposed skin

Tuck your pants into your socks

Wear light-coloured clothing to spot ticks more easily; this is also appropriate for mosquitoes as they are attracted to darker colours

Stay on the trails when hiking in the woods and other natural areas. Enjoy mowed and maintained areas in parks and playing fields but be mindful of the borders adjacent to natural areas and tall grass that may be suitable tick habitat

For ticks, do a “full body” check on yourself, your children, and pets. Pay careful attention around your toes, back of the knees, groin, armpits and scalp

For mosquitoes, avoid being outside during dusk and dawn – periods when they are most active – and at any time in shady, wooded areas – remembering to use repellent and protective clothing if you must be out during these periods

Make sure all windows and doors in your home have well-fitting screens that are in good condition to prevent mosquitoes from entering

Mosquitoes need water to breed.  Decrease mosquito numbers around personal property by reducing or eliminating areas or objects that can accumulate or retain water (e.g., old tires, garbage or recycle containers, flowerpots, toys, bird feeders, ornamental ponds, pool covers, etc.). Empty and refill them regularly, turn them over when appropriate, or dispose of them accordingly.

For more information about West Nile virus and Lyme disease, visit the OPH website at Insects, Animals and Bites – Ottawa Public Health.

Mise à jour de Santé publique Ottawa – Le virus du Nil occidental et la maladie de Lyme

Le virus du Nil occidental et la maladie de Lyme à Ottawa

Lorsque les tiques et les moustiques sont actifs, ils peuvent propager des infections aux résidents de la région d’Ottawa. 

Qu’est-ce que la maladie de Lyme?

La maladie de Lyme est une infection causée par la Borrelia burgdorferi, une bactérie transmise par la piqûre d’une tique à pattes noires infectée (Ixodes scapularis), le plus souvent au printemps, en été et en automne. Si une personne trouve une tique sur son corps, elle doit l’enlever le plus tôt possible. Le risque de contracter la maladie de Lyme augmente avec la durée de la présence de la tique. Comme on sait que les tiques à pattes noires à Ottawa sont porteuses de cette bactérie, Santé publique Ottawa (SPO) recommande que, si une personne trouve une tique sur son corps et qu’elle s’y est fixée pendant plus de 24 heures, elle doit communiquer avec un professionnel de la santé ou avec un pharmacien. Le fournisseur de soins de santé ou le pharmacien fournira des recommandations sur ce qu’il faut faire, ce qui peut comprendre la surveillance des symptômes pendant les 32 prochains jours et, s’il y a lieu, des mesures de prophylaxie post-exposition (antibiotiques). Les premiers signes de la maladie de Lyme se manifestent de trois à 32 jours après une piqûre de tique. Il peut s’agir d’une éruption circulaire en expansion, qui peut ressembler à un « œil de bœuf », mais qui n’est pas présente dans tous les cas. Les autres symptômes peuvent comprendre la fatigue, la fièvre, les maux de tête, l’enflure des ganglions lymphatiques et des douleurs musculaires et articulaires. Si elle n’est pas traitée, l’infection peut causer des éruptions cutanées sur d’autres parties du corps, de la fatigue, de la faiblesse; elle peut causer des dommages au cœur, au foie, aux nerfs et aux articulations.

 Qu’est-ce que le virus du Nil occidental?

Le virus du Nil occidental (VNO) est une maladie transmise principalement aux humains par des moustiques infectés. Les moustiques, en particulier ceux du type Culex, peuvent être infectés après avoir piqué un oiseau porteur du virus, infection qui peut ensuite se transmettre par morsure aux humains. Il faut compter de trois à quatorze jours entre la piqûre et l’apparition des premiers symptômes. La plupart des personnes infectées par le virus du Nil occidental demeureront asymptomatiques, mais environ 20 % développeront des symptômes de maladie fébrile habituellement bénigne (mais parfois débilitante), qui peuvent comprendre des maux de tête, de la fatigue, des douleurs corporelles, des éruptions cutanées, des nausées et des vomissements. Dans moins de 1 % des cas, des personnes infectées peuvent développer une maladie neurologique grave. En Ontario, la transmission locale du virus survient en été, et la plupart des cas se produisent en août et en septembre.

 Quel est le rôle de SPO?

SPO prend diverses mesures préventives contre la maladie de Lyme et le virus du Nil occidental, notamment :

SPO enquête sur chaque signalement d’infection d’une personne au virus du Nil occidental afin de déterminer la source probable d’infection et, s’il y a lieu, prend des mesures pour réduire au minimum le risque supplémentaire pour la population.

SPO effectue une surveillance épidémiologique des infections signalées à la maladie de Lyme et au virus du Nil occidental afin de déterminer les tendances et les populations à risque;

SPO effectue, en partenariat avec des chercheurs de l’Université d’Ottawa, une surveillance des populations de tiques pour évaluer la transmission et la présence des bactéries ou des virus responsables de la transmission par les tiques de la maladie de Lyme et d’autres maladies qui sont une question de santé publique.

SPO surveille et gère les populations de moustiques par le biais de son programme de prévention du virus du Nil occidental.

SPO transmet des renseignements aux fournisseurs de soins de santé pour faciliter le diagnostic clinique.

SPO mène également des activités d’éducation du public sur la prévention des piqûres de tiques et de moustiques et surveille les populations de moustiques et de tiques.

SPO conclut des contrats de services pour :

appliquer un larvicide biologique (Bacillus thuringiensis subspecies israelensis – Bti) ou un larvicide chimique (methoprene) approuvé par le ministère de l’Environnement, de la Protection de la nature et des Parcs, et respectueux de l’environnement pour traiter les larves de moustiques.

    • Les pastilles AltosidMD (méthoprène), les sachets hydrosolubles VectolexMD (Bacillus sphaericus) ou les briquettes AltosidMD (méthoprène) seront déposés dans les puisards de rue des égouts pluviaux sur le territoire de la ville.
    • La suspension aqueuse VectobacMD (Bacillus thuringiensis israelensis) ou My-Crobe (Bacillus thuringiensis israelensis) et les granules VectobacMD (Bacillus thuringiensis israelensis) ou My-Crobe (Bacillus thuringiensis israelensis,) seront appliqués dans les fossés et dans les bassins temporaires ou permanents, y compris les bassins de gestion des eaux pluviales de la Ville s’il s’avère qu’ils contiennent des larves de Culex pipiens/restuans.
    • Les granules VectolexMD (Bacillus sphaericus,) seront quant à eux appliqués dans les étangs de stabilisation ou toute autre installation semblable s’il s’avère qu’ils contiennent des larves de Culex pipiens/restuans.


Au besoin, procéder à la lutte contre les moustiques en utilisant un adulticide (malathion), en fonction de l’évaluation de l’augmentation de la transmission et du risque. Aucun traitement à l’adulticide n’a été utilisé à ce jour dans l’histoire du programme de prévention du virus du Nil occidental de SPO.

Comment les personnes peuvent-elles se protéger contre ces infections?

Appliquez un insectifuge approuvé par Santé Canada contenant du DEET ou de l’Icaridin sur la peau et les vêtements exposés.

Dans la mesure du possible, portez des pantalons longs, une chemise à manches longues, des chaussures et des chaussettes pour couvrir la peau exposée.

Rentrez le bas de votre pantalon dans vos chaussettes.

Portez des vêtements de couleur claire pour repérer plus facilement les tiques; cela vaut également pour les moustiques, car ils sont attirés par des couleurs plus foncées.

Restez sur les sentiers quand vous marchez dans les bois et dans d’autres zones naturelles. Profitez des aires tondues et entretenues dans les parcs et les terrains de jeu, mais soyez prudents dans les aires naturelles et les hautes herbes qui peuvent constituer un habitat pour les tiques.

Pour les tiques, faites une vérification du corps tout entier sur vous-même, vos enfants et vos animaux de compagnie. Portez une attention particulière aux orteils, aux genoux, à l’aine, aux aisselles et au cuir chevelu.

Pour les moustiques, évitez d’être à l’extérieur au crépuscule et à l’aube, c’est-à-dire les périodes où ils sont les plus actifs – et en tout temps dans les zones boisées ombragées. N’oubliez pas d’utiliser des vêtements de protection et des produits répulsifs si vous devez être à l’extérieur pendant ces périodes.

Assurez-vous que toutes les fenêtres et les portes de votre maison sont munies de moustiquaires bien ajustées qui sont en bon état pour empêcher les moustiques d’entrer.

Les moustiques ont besoin d’eau pour se reproduire. Diminuez le nombre de moustiques autour de chez-vous en réduisant ou en éliminant les zones ou les objets qui peuvent accumuler ou retenir de l’eau (p. ex. vieux pneus, poubelles ou bacs de recyclage, pots à fleurs, jouets, mangeoires d’oiseaux, fontaines ornementales, couvre-piscines, etc.). Videz-les et remplissez-les régulièrement, retournez-les si approprié ou éliminez-les.

Pour en savoir plus sur le virus du Nil occidental et la maladie de Lyme, consultez le site Web de SPO à Insectes, animaux et morsures – Santé publique Ottawa.