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Dear new and returning students,

On behalf of Ottawa Public Health (OPH), welcome to what we all know is going to be a unique school experience. COVID-19 has required some significant shifts in the way we live our lives, and we need to continue to rely on the collective efforts of our neighbours, partners, families, roommates and friends to keep community transmission low here in Ottawa. Everyone needs to do their part.

Over the last number of months, the Ottawa community has worked together to prioritize the safety and well-being of others. For those of you who have been part of these efforts – thank you for your dedication and adherence to public health guidelines. OPH is proud to be part of such an engaged and responsible community. For those who are new or returning to Ottawa, whether this is your first experience away from home or another year on your academic journey, the expectation is that you join our efforts to control the spread of the virus. We are in this together!

Please note that OPH provides the most up-to date information on a special section of our website –, and through our social media channels. OPH continues to encourage all residents to be COVIDWise and practice the following precautions:

W– Wear a mask or face covering where required, or when you cannot maintain a physical distance of two metres (six feet)

I– Isolate yourself from others when you are sick (and get tested promptly if you have COVID-like symptoms).  

S– Stay two metres (six feet) apart from those outside your household.

E– Exercise proper hand hygiene; wash your hands regularly and use sanitizer especially before touching your face.

As you get settled into your new environment and establish your new routine, OPH would like to ensure you’re aware of the following information that is relevant to student life in Ottawa:

Mandatory Mask Bylaw in effect

There is a Mandatory Mask Bylaw in effect for enclosed public spaces in Ottawa. This Bylaw applies to public transportation, restaurants, bars, stores, and other enclosed public spaces, with exemptions. The bylaw also extends to the common and shared areas of multi-unit dwellings, including residence and apartment buildings, as well as taxis and ride shares. Failure to adhere to the provisions set out in the Mandatory Mask Bylaw can result in ticketsbeing issued. OPH has been working with your school’s administration to ensure preparedness for the Fall semester. As mandatory masking policies have been implemented for all students on campus, please be sure to review your school’s policy prior to arriving on site.

OPH also wants to remind you that not everyone can safely wear a mask, and that we should all continue to be COVIDKind and show compassion and understanding towards individuals who are exempt from wearing a mask due to medical reasons.

For more information about masks, please visit and consult your institution’s mask policy.


Though this is normally a celebratory time of year for students to reconnect and make new friends, you must continue to be SocialWise to limit your close contacts: keep gathering numbers as small as possible, ensure physical distancing, meet outside rather than inside, wear masks, wash your hands often and stay home if you are ill. Both on and off campus, gathering limits remain in place. While indoor gatherings over 50 people, and outdoor gatherings over 100 people are not permitted, much smaller groups, with physical distancing measures in place, are preferred. There is zero tolerance and Ottawa Bylaw and Regulatory Services are actively enforcing these gathering limits, with fines being issued for non-compliance.  OPH encourages you to limit the number of people in your social circle to reduce the risk of further transmission.

Check out OPH’s tips for how to party more safely while being COVIDWise.

Increase in Cases

Recently, Ottawa has experienced a concerning increase in the number of persons being diagnosed with  COVID-19.
These results have been linked to indoor gatherings (e.g. parties) and behaviours that have demonstrated a relaxation of COVID-19 precautions. The 20 to 29 age group now has the highest number of people who tested positive for COVID-19  in Ottawa. It is important that you follow the COVIDWise precautions to reduce the risk of unknowingly spreading the virus. People do not always feel sick when they have the COVID-19 virus.

The criteria and locations for when and where you can get tested for COVID-19, are available on the OPH website.

What happens when someone tests positive?

Students who test positive for COVID-19, or who are identified as close contacts of someone who has tested positive for COVID-19:

a)    Are required to self-isolate.

b)    Will be contacted by an OPH case manager for next steps and to answer your questions.

International Students

Ottawa is pleased to welcome students from all over the world. Students who are new or returning to Ottawa and arriving from international destinations are required to adhere to the 14-day isolation period set-out by the federal  Quarantine Act. For more information, consult the supports available through your institution for international students.

Multilingual Resources

OPH has developed multilingual resources for diverse communities , as well as resources for First Nations, Inuit and Métis community members.

Sexual Health and Harm Reduction Services

OPH continues to offer sexual health services at our 179 Clarence Street location. As well, harm reduction services(including supervised consumption services) are also offered at this location. For information about opioids and overdoses, please visit

Mental Health

We are all in this together. COVID-19 has understandably caused a lot of anxiety and apprehension for many people. It is ok not to be ok. For mental health supports, please visit OPH’s Mental Health and COVID-19 page as well as your institution’s students support services.

Be Prepared

Emergencies can happen anywhere, anytime. The campus where you study has an emergency plan; however, you play a big role in ensuring your own safety! Be prepared: keep extra masks handy, write down important contact numbers, consider storing non-perishable food, extra water and basic essentials. In an emergency, such as a power failure, and if you had to isolate for 14 days, these would be essential.

We understand the pandemic will present unique challenges specific to your academic and social experience at university and college. We thank you for your continued efforts in taking the necessary precautions to minimize transmission of the virus and protect the whole community by being COVIDWise..

Have a great year!


Dr. Vera Etches, Medical Officer of Health
Ottawa Public Health


Déclaration spéciale - Dre Vera Etches, Médecin chef en santé publique


Le 2 septembre 2020 – Une lettre ouverte aux étudiants de niveau postsecondaire de la Dre Vera Etches


Chers étudiants,

Au nom de Santé publique Ottawa (SPO), nous vous souhaitons la bienvenue à ce que nous savons tous sera une expérience scolaire unique. La pandémie de COVID-19 a nécessité des changements majeurs dans notre mode de vie, et nous devons continuer à compter sur les efforts collectifs de nos voisins, partenaires, familles, colocataires et amis pour maintenir une faible transmission communautaire ici à Ottawa. Tout le monde doit faire sa part.

Au cours des derniers mois, la communauté d’Ottawa a travaillé ensemble pour accorder la priorité à la sécurité et au bien-être des autres. Pour ceux d’entre vous qui ont participé à ces efforts, nous vous remercions de votre dévouement et de votre respect des lignes directrices en matière de santé publique. SPO est fière de faire partie d’une communauté aussi engagée et responsable. Pour les personnes qui sont nouvelles ou qui reviennent à Ottawa, que ce soit votre première expérience loin de chez vous ou une autre année de votre parcours universitaire, nous nous attendons à ce que vous vous joigniez à nos efforts pour contrôler la propagation du virus. Nous sommes tous dans le même bateau!

Veuillez noter que SPO fournit les renseignements les plus récents sur une section spéciale de notre site Web – SPO continue d’encourager tous les résidents à être COVIDavisé et à prendre les précautions suivantes :

A – Apportez et portez toujours un masque ou un couvre-visage  lorsqu’il est nécessaire de le faire et que vous ne pouvez pas garder un écart de 2 mètres (6 pieds) par rapport aux autres.

V – Vérifiez votre état de santé.

I – Isolez-vous lorsque vous êtes malade (et faites-vous tester rapidement si vous présentez des symptômes de la COVID).

S – Suivez les consignes pour une bonne hygiène des mains. Lavez-vous souvent les mains ou utilisez un désinfectant pour les mains, surtout avant de toucher votre visage.

É – Éliminez les risques en vous tenant à deux mètres (six pieds) des personnes qui ne font pas partie de votre foyer.

Au fur et à mesure que vous vous installerez dans votre nouvel environnement et que vous établirez votre nouvelle routine, SPO souhaite s’assurer que vous êtes au courant des renseignements suivants qui sont pertinents à la vie étudiante à Ottawa :

Règlement sur le port obligatoire du masque

Il existe un règlement sur le port obligatoire du masque en vigueur pour les espaces publics intérieurs à Ottawa. Ce règlement s’applique aux transports en commun, aux restaurants, aux bars, aux magasins et aux autres espaces publics fermés, avec exemptions. Le règlement s’étend également aux zones communes et partagées des immeubles à logements multiples, y compris aux résidences ainsi qu’aux taxis et au covoiturage. Le non-respect des dispositions du Règlement sur le port obligatoire du masque peut entraîner l’émission de contraventions. SPO a collaboré avec l’administration de votre école pour s’assurer de la préparation au semestre d’automne. Étant donné qu’une politique sur le port obligatoire du masque a été mise en œuvre pour tous les étudiants sur le campus, veuillez vérifier la politique de votre école avant votre arrivée.

SPO souhaite également vous rappeler que tout le monde ne peut pas porter un masque en toute sécurité, et que nous devrions tous continuer à être COVIDagréable et à montrer de la compassion et de la compréhension envers les personnes qui sont exemptées de porter un masque pour des raisons médicales ou personnelles.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur les masques, veuillez visiter et consulter la politique sur les masques de votre établissement.


Même si cette période de l’année en est habituellement une de célébration, alors que les étudiants reprennent contact et se font de nouveaux amis, vous devez continuer d’être social avisé afin de limiter vos contacts étroits : limitez le plus possible le nombre de personnes rassemblées, assurez la distanciation physique, rassemblez-vous à l’extérieur plutôt qu’à l’intérieur, portez un masque, lavez-vous souvent les mains et restez à la maison si vous êtes malade. Sur le campus et à l’extérieur de celui-ci, les limites de rassemblement restent en place. Même si les rassemblements intérieurs de plus de 50 personnes et que les rassemblements extérieurs de plus de 100 personnes sont autorisés, des groupes beaucoup plus petits, respectant les mesures de distanciation physique en place, sont préférables. Il y a tolérance zéro et les Services des règlements municipaux de la Ville d’Ottawa appliquent activement ces limites de rassemblement, et des amendes sont émises en cas de non-conformité. SPO vous encourage à limiter le nombre de personnes dans votre cercle social afin de réduire le risque de transmission ultérieure.

Consultez les conseils de la SPO pour faire la fête en toute sécurité tout en étant COVIDavisé.

Augmentation du nombre de cas

Récemment, Ottawa a connu une augmentation inquiétante du nombre de personnes  atteintes de la COVID-19. Ces personnes ont contracté le virus à la suite de rassemblements à l’intérieur (p. ex. des fêtes) et à des comportements qui ont démontré un relâchement des précautions contre la COVID‑19. Le groupe d’âge des 20 à 29 ans compte maintenant le plus grand nombre de personnes  ayant obtenu un résultat positif à la COVID-19 à Ottawa.
Il est important que vous respectiez les précautions de COVIDavisé pour réduire le risque de transmettre le virus à votre insu. Les gens atteints du virus de la COVID-19 ne se sentent pas toujours malades.

Les critères,les emplacements et les heures où vous pouvez subir un test de dépistage de la COVID-19 sont disponibles sur le site Web de la SPO.

Que se passe-t-il lorsque quelqu’un obtient un résultat positif au test?

Les étudiants qui ont obtenu un résultat positif au test de dépistage de la COVID-19 ou qui sont identifiés comme ayant des contacts étroits avec une personne qui a obtenu un résultat positif au test de dépistage de la COVID-19 :

a)    doivent s’auto-isoler;

b)    le gestionnaire de cas de SPO communiquera avec eux pour leur indiquer les prochaines étapes et répondre à leurs questions.

Étudiants internationaux

Ottawa est heureux d’accueillir des étudiants du monde entier. Les étudiants qui sont nouveaux ou qui reviennent à Ottawa et qui arrivent de l’étranger doivent respecter la période d’isolement de 14 jours prévue par la Loi sur la mise en quarantaine du gouvernement fédéral. Pour plus de renseignements, veuillez consulter les soutiens disponibles par l’intermédiaire de votre établissement pour les étudiants étrangers.

Ressources multilingues

SPO a élaboré des ressources multilingues pour les communautés diverses pendant la pandémie de COVID-19, ainsi que des ressources pour les membres des communautés des Premières Nations, des Inuits et des Métis.

Services de santé sexuelle et de réduction des méfaits

SPO continue d’offrir des Services de santé sexuelle à notre clinique du 179, rue Clarence. De plus, des services de réduction des méfaits (y compris des services de consommation supervisée) sont également offerts à cet endroit. Pour obtenir des renseignements sur les opioïdes et les surdoses, visitez le site

Santé mentale

Nous sommes tous dans le même bateau. Naturellement, la COVID-19 a causé beaucoup d’anxiété et d’appréhension chez bien des gens. C’est normal de ne pas se sentir bien. Pour obtenir un soutien en santé mentale, veuillez visiter la page Santé mentale et COVID-19 de SPO ainsi que les services de soutien aux étudiants de votre établissement.

Soyez prêts

Les urgences peuvent se produire n’importe où, n’importe quand. Le campus où vous étudiez a un plan d’urgence; cependant, vous jouez un rôle clé pour assurer votre propre sécurité! Préparez-vous : gardez des masques supplémentaires à portée de main, notez les numéros de personnes-ressources importantes, pensez à entreposer des denrées non périssables, de l’eau supplémentaire et des produits de première nécessité. En cas d’urgence, comme une panne d’électricité, et si vous deviez vous isoler pendant 14 jours, ces éléments seraient essentiels.

Nous comprenons que la pandémie posera des défis particuliers à votre expérience scolaire et sociale à l’université ou au collège. Nous vous remercions de vos efforts continus pour prendre les précautions nécessaires afin de réduire les risques au minimum grâce à un comportement COVIDavisé.

Bonne année!


Dre Vera Etches, Médecin chef en santé publique
Santé publique Ottawa