La version française suit

Here’s an update from Dr. Vera Etches that was shared with City Council on Tuesday.

Dear Mayor and Members of Council,

In the absence of a formal Ottawa Public Health (OPH) COVID-19 verbal briefing to Council this week, I am pleased to provide you with an update on the COVID-19 response from OPH.

Class Section 22

In light of the increase in community transmission, and in light of recent situations with slow adherence to public health guidance, I have issued a Class Section 22 Order under the Health Protection and Promotion Act that requires that any person that tests positive for COVID-19, has signs and symptoms of COVID-19, is a close contact of someone who has tested positive for COVID-19, has been tested for COVID-19 and awaiting a test result or otherwise has reasonable grounds to believe they have COVID-19 must self-isolate without delay. These individuals must remain in isolation for 14 days, unless COVID-19 is ruled out, and they must do everything they can to avoid exposing other people to COVID-19.

Failure to comply with this Order could result in a fine of up to $5,000.00 for every day or part of each day on which the offence occurs or continues.

OPH has been issuing Section 22 orders to individuals in rare circumstances but the number of people now testing positive makes it important to have the tool in place to act quickly when needed. OPH is making it more explicit for the public what authority we have to protect the health of the population. Toronto has had this in place for months and has not yet had to move to issuing fines. With this authority comes the responsibility to apply it appropriately. Ottawa Public Health nurses will determine when escalation is required. Our experience is that when the nurses explain the order, no further escalation is required.  Unlike a fine issued by bylaw officers under the emergency regulations, public health has to take someone to court to enforce this order and therefore convince a Justice of the Peace of its appropriateness to protect the public’s health.  The Justice of the Peace makes a ruling and sets the fine if someone is guilty.

The vast majority of people are reasonable when a nurse explains why we need the information, or need them to do certain things, and that we maintain their privacy when following up with contacts. However, there is a small percentage of people who present more challenges to carrying out our public health mandate. Typical examples are people refusing to self-isolate; or, refusing to disclose their close contacts. It is for these types of situations where we must use public health powers to protect the health of the public.

People have asked what it means for families.  The existing school screening tool has provisions for parents of children whose symptoms are normal for them (e.g., allergies). With respect to children with runny noses or other mild symptoms of a ‘cold’, the provincial public health agency (Public Health Ontario) is looking at the evidence for the items in the provincial screening tool. Considering we are in the midst of a significant resurgence with increasing cases in schools and now outbreaks in schools, we need to keep children with symptoms out of school to increase our ability to keep schools open. We recognize that it is challenging for parents whose children are developing symptoms. If the child tests negative for COVID-19, they can return to school/daycare after they have been symptom-free for 24 hours. Other members of the family, if they are symptom-free can go to work/school as soon as the negative test is received.

People have also asked about if they have to self-isolate if they were just getting a test because they wanted one, without any significant exposure.  This order does not apply to individuals who do not have symptoms and risk factors.  Note as well, that testing is recommended for people with symptoms and people referred by public health.

We all have a part to play in reversing the upward trend in cases we have seen over the past several weeks and we need to do this now. As you’ve seen in OPH’s description of some recent scenarios, this virus spreads easily within families and between families and settings. If we don’t stop the chains of transmission, one case becomes many and then hundreds of exposed people need to self-isolate for 2 weeks. Ensuring people stay home when unwell is key.

Details of this order can be found on our website.



Last week was a demonstration that the current COVID-19 testing capacity in Ottawa is not meeting the demands of the community.

As you are aware, OPH does not manage or implement testing, but we do provide advice and recommendations to Ontario Health and our local healthcare partners who do.  We continue to emphasize that the priority for additional testing capacity should go to schools, supporting existing testing sites, responding to neighbourhood clusters identified through epidemiological data and expanding access across the geography.

We are also recommending that local testing partners establish a coordinated communications approach, including a centralized website in support of their operations, in order to provide up-to-date information such as locations of testing facilities, hours of operation, and contact information for residents who have questions or concerns. In addition to our recommendation to expand the hours of operation to 12hrs/day, 7 days a week.

We are happy to hear that significant consideration is being given to implementing most of our recommendations, including an imminent testing website and increased capacity.  We are also happy to hear that a more coordinated approach will begin shortly with regards to testing.

Council members may be interested to know that the Champlain COVID-19 Response Committee (CCRC) is looking to move the hospital-run testing sites to an appointment-based model, similar to what is in place at the drive-thru Coventry Road location, which would alleviate issues with respect to long line ups and uncertainty of wait times for residents seeking testing.


Daily COVID-19 Dashboard Update

In response to user feedback and to provide a more fulsome presentation of data for COVID-19 in Ottawa, OPH is pleased to introduce a new version of its Daily COVID-19 Dashboard. The new dashboard will display more data, is more user friendly, and will include the ability to filter data making the information more accessible to the public. The Ward maps are also being updated and we are on-track to have the neighbourhood-level data public within a week.

OPH’s epidemiology team, working in collaboration with the City of Ottawa’s Open Data (Innovative Client Services Department) and Information Technology Services Team, have been working on improving the COVID-19 dashboard throughout the COVID-19 response.

Please note that these changes do not impact OPH’s daily reporting to the province.



Residents of Ottawa must continue to do their part to keep transmission in the community low to help stop COVID-19 from entering schools a in the first place.

I understand the frustration and anxiety parents and school staff are facing when it comes to our schools and whether to keep them open.  We have a collective goal to keep them open. Closing schools would have a significant, negative impact on the community.

I want to assure Council that the OPH school team and infection prevention and control team are debriefing with school boards to continuously improve the response.  We continue to collaborate with local school boards and organizations to implement provincial standards and guidance. Alongside our school board partners, OPH is addressing ongoing questions and concerns of families, school staff and students regarding COVID-19, ensuring we provide the most current information possible.  To date, we have received very positive feedback about the school nurses from all four school boards, as these nurses deal with a myriad of questions from school principals, teachers, staff and parents

As of Sept 22nd, there have been 47 individuals that have tested positive in 34 schools in Ottawa that tested positive for COVID-19 while they attended the schools setting. And, we are reporting two outbreaks in a school.

In the last four weeks, OPH’s COVID School Support Team (CSST) has hired and onboarded 45 public health nurses (PHN), and will continue to on support school boards in their implementation of Provincial directions and guidance to ensure that the return to school is a safe as possible for Ottawa’s children and youth.

The PHNs have been assigned to Ottawa’s more than 290 schools with each nurse’s portfolio ranging from 4 to 12 schools, depending on a number of factors, including the burden of COVID-19 in different communities.

Once an individual in the school setting tests positive for COVID-19 is a school-setting, the specific roles of the public health nurse include:

  • Identification of close contacts, including staff and students
  • Sending broad communications to each school community when an individual tests positive, and notifying all close contact within 24 hrs
  • Informing close contacts once their isolation period is over
  • Confirming with schools’ which students should not attend schools because they are close contacts or have been diagnosed with COVID-19


Long Term Care Homes 

A lot has been learned about the risk to residents in Long-Term Care Homes from COVID-19, and the majority of homes in Ottawa with recent outbreaks are showing an improved ability to contain COVD-19 transmission.

Unfortunately, there are two instances where more supports are needed. Under the Ontario Health Protection and Promotion Act, Ottawa Public Health (OPH) has asked The Ottawa Hospital (TOH) to assume management of the West End Villa Long-Term Care Home effective September 18, 2020 and Extendicare Laurier Manor effective September 20th, 2020, as supported by the Government of Ontario, since the Ministry of Long-Term Care process to issue voluntary management orders will take more time.

The measures outlined in this order are necessary to mitigate the health risks associated with the current COVID-19 outbreak in these institutions.  This was accomplished in collaboration with the Ministry Long Term Care, Ministry of Health, Ontario Health, Extendicare leadership and the Ottawa Hospital.


Dining in Restaurants

Ottawa Public Health is working with the City’s Economic Development Team to plan and implement new resources for businesses, including restaurants, and will soon be launched as a campaign called COVID Wise Together.

COVID Wise Together builds on OPH’s COVID Wise public awareness campaign encouraging all residents to be COVID Wise in their actions but has been adapted for businesses.

The goals of this campaign are to:

  1. Raise awareness about OPH resources for businesses;
  2. Profile the health and safety measures local businesses are implementing; and through this contribute
  3. To build consumer confidence in our local businesses.

The campaign resources will include an updated OPH workplace webpage, OPH social media, videos profiling how local businesses (including restaurants) are COVID Wise, and a variety of resources for businesses such as window decals, posters, sample social media and graphics that businesses and associations can use on their own websites and social media accounts.

This collaboration with our colleagues in Planning, Infrastructure and Economic Development has developed resources that are more relevant to the business community and have helped amplify our public health messaging.

We continue to post responses to new Frequently Asked Questions (FAQ) on our webpage to help address questions regarding indoor ventilation and transmission of COVID-19. We will continue to update the website, and share new information with the business community using our regular communications channels.


Board of Health Meeting – September 21

I would like to thank members of the Board of Health (BOH) for the productive meeting on Monday evening.

Topics discussed included the Provincial announcement about new Ontario Health Teams, an OPH Position Statement on Stigma and COVID-19, this fall’s influenza immunization campaign, and OPH’s ongoing pandemic response.

Cameron Love, the Chief Executive Officer of The Ottawa Hospital spoke to the board on behalf of the Champlain COVID-19 Response Committee (CCRC). Dr. Love provided an update regarding the regional health sector’s response to the pandemic to-date and its readiness and preparation for winter. He also engaged in a positive and fruitful discussion with Board Members on the testing strategy and efforts to increase efficiency and capacity in our region. The meeting can be viewed in its entirety on OPH’s YouTube channel.

Lastly, I would like to thank all members of Council for doing their part to help spread OPH’s messaging. Throughout the response, we have found the engagement of councillors and their community contacts to be vital to helping residents stay informed. Please continue to share OPH information with families, friends and community stakeholders.

As always, please feel free to connect with my team should there be any concerns.

Thank you,

Dr. Vera Etches

Vera Etches  MD, MHSc, CCFP, FRCPC
Medical Officer of Health / Médecin chef en santé publique
Ottawa Public Health / Santé publique Ottawa

Mise à jour de Santé publique Ottawa

Monsieur le Maire et membres du Conseil,

En l’absence d’un compte rendu verbal officiel de Santé publique Ottawa (SPO) sur la COVID-19 au Conseil cette semaine, je suis heureuse de vous fournir une mise à jour sur la réponse de SPO à la COVID-19.

Ordre en vertu de l’article 22 

Compte tenu de l’augmentation de la transmission dans la communauté, et à la lumière de situations récentes où les directives de santé publique sont lentes à être respectées, j’ai émis une ordonnance de classe de l’article 22 de la Loi sur la protection et la promotion de la santé qui stipule que toute personne dont le test est positifqui présente des signes et des symptômes de COVID-19qui est un contact étroit d’une personne dont le test est positifqui a obtenu un résultat positif pour la COVID-19 et qui attend un résultat de test ou qui a d’autres motifs raisonnables de croire qu’elle est atteinte de COVID-19 doit s’isoler sans délai. Ces personnes doivent rester isolées pendant 14 jours, à moins que la COVID-19 ne soit exclue, et elles doivent faire tout ce qui est en leur pouvoir pour éviter d’exposer d’autres personnes à la COVID-19.

Le non-respect de cet ordre peut entraîner une amende pouvant aller jusqu’à 5 000,00 $ pour chaque jour ou partie de chaque jour où l’infraction se produit ou se poursuit.

Dans de rares circonstances, SPO a émis des ordonnances en vertu de l’article 22 à des particuliers, mais le nombre de personnes dont le test est maintenant positif fait qu’il est important d’avoir l’outil en place pour agir rapidement en cas de besoin.  SPO rend plus explicite pour le public l’autorité dont nous disposons pour protéger la santé de la population. Toronto a mis cela en place depuis des mois et n’a pas encore dû passer à l’émission d’amendes.  Cette autorité s’accompagne de la responsabilité de l’appliquer de manière appropriée. Les infirmières de la Santé publique d’Ottawa détermineront quand il faudra recourir à une escalade. D’après notre expérience, lorsque les infirmières expliquent l’ordonnance, aucune autre escalade n’est nécessaire.  Contrairement à l’amende imposée par les agents des règlements d’urgence, la santé publique doit poursuivre quelqu’un en justice pour faire appliquer cet ordre et donc convaincre un juge de paix de son bien-fondé pour protéger la santé du public.  Le juge de paix rend une décision et fixe l’amende si quelqu’un est coupable.

La grande majorité des gens sont raisonnables lorsqu’une infirmière leur explique pourquoi nous avons besoin de ces informations, ou qu’ils doivent faire certaines choses, et que nous préservons leur confidentialité lors du suivi des contacts. Cependant, un petit pourcentage de personnes présente plus de difficultés à accomplir notre mandat de santé publique. Les exemples typiques sont les personnes qui refusent de s’isoler ou qui refusent de divulguer leurs contacts proches. C’est dans ce type de situations que nous devons utiliser les pouvoirs de santé publique pour protéger la santé du public.

Les gens ont demandé ce que cela signifie pour les familles.  L’outil de dépistage scolaire existant comporte des dispositions pour les parents d’enfants dont les symptômes sont habituels pour eux (par exemple, les allergies). En ce qui concerne les enfants qui ont le nez qui coule ou d’autres symptômes légers d’un “rhume”, l’agence provinciale de santé publique (Santé public Ontario) examine les preuves pour les symptômes dans l’outil de dépistage provincial. Étant donné que nous sommes en pleine résurgence, avec une augmentation des cas dans les écoles et maintenant des épidémies dans les écoles, nous devons garder les enfants présentant des symptômes en dehors de l’école pour accroître notre capacité à garder les écoles ouvertes. Nous reconnaissons que c’est un défi pour les parents dont les enfants développent des symptômes. Si l’enfant obtient un résultat négatif au test COVID-19, il peut retourner à l’école/la garderie après avoir été sans symptômes pendant 24 heures. Les autres membres de la famille, s’ils ne présentent pas de symptômes, peuvent aller au travail/à l’école dès que le test négatif est reçu.

Les gens ont également demandé s’ils devaient s’isoler s’ils ne faisaient que passer un test parce qu’ils le voulaient, sans avoir été exposés de manière significative.  Cet ordre ne s’applique pas aux personnes qui ne présentent pas de symptômes ou de facteurs de risque.  Notez également que le test est recommandé pour les personnes présentant des symptômes et les personnes orientées par la santé publique.

Nous avons tous un rôle à jouer pour inverser la tendance à la hausse dans les cas que nous avons observés ces dernières semaines et nous devons le faire maintenant. Comme vous l’avez vu dans la description par SPO de certains scénarios récents, ce virus se propage facilement au sein des familles et entre les familles et les milieux. Si nous n’arrêtons pas les chaînes de transmission, un cas devient plusieurs et des centaines de personnes exposées doivent s’isoler pendant deux semaines. Il est essentiel de veiller à ce que les personnes restent chez elles lorsqu’elles sont malades.

Les détails de cet ordre sont disponibles sur notre site Web.


La semaine dernière, il a été démontré que la capacité de dépistage actuelle à Ottawa ne répond pas à la demande.

Comme vous le savez, SPO ne gère ni ne met en œuvre le dépistage, mais fournit des conseils et des recommandations à Santé Ontario et à nos partenaires locaux du secteur de santé, qui le font. Nous continuons de communiquer à nos partenaires que la priorité en matière de capacité de dépistage supplémentaire devrait aller aux écoles, à soutenir les sites de dépistage existants, à répondre aux groupes de quartiers identifiés par les données épidémiologiques et à élargir l’accès à travers la géographie.

Nous recommandons également que les partenaires locaux de dépistage établissent une approche de communication coordonnée, y compris un site Web centralisé pour appuyer leurs opérations afin de fournir des informations actualisées telles que l’emplacement des installations de dépistage, les heures d’ouverture et des coordonnées pour les résidents qui ont des questions ou des préoccupations. Nous recommandons également le prolongement des heures d’ouverture à 12 h par jour, sept jours sur sept.

Nous sommes heureux d’apprendre qu’une attention particulière est accordée à la mise en œuvre de la plupart de nos recommandations, y compris un site Web de dépistage imminent et une capacité accrue. Nous sommes également heureux d’apprendre qu’une approche plus coordonnée sera bientôt mise en place en ce qui concerne le dépistage.

Les membres du Conseil seront intéressés d’apprendre que la CICC envisage de faire passer les centres de dépistage gérés par les hôpitaux à un modèle basé sur les rendez-vous, semblable à celui en place au service au volant du chemin Coventry, ce qui permettrait d’atténuer les problèmes liés aux longues files d’attente et à l’incertitude des temps d’attente pour les résidents qui souhaitent se faire dépister.

Mise à jour quotidienne du tableau de bord COVID-19 

En réponse aux commentaires des utilisateurs et afin de fournir une présentation plus complète des données sur la COVID-19 à Ottawa, SPO est heureuse de présenter une nouvelle version de son Tableau de bord quotidien de la COVID-19. Le nouveau tableau de bord affichera davantage de données, sera plus convivial et comprendra la possibilité de filtrer les données, rendant ainsi l’information plus accessible au public. Les cartes des quartiers sont également en cours de révision et nous sommes en bonne voie pour rendre publiques les données au niveau des voisinages d’ici une semaine.

L’équipe d’épidémiologie de SPO, en collaboration avec Données ouvertes de la ville d’Ottawa (Direction générale des services novateurs pour la clientèle) et l’équipe des services de technologie de l’information, a travaillé à l’amélioration du tableau de bord sur la COVID-19 tout au long de la réponse à celle-ci.

Veuillez noter que ces changements n’ont pas d’incidence sur les rapports quotidiens de SPO à la province.


Les résidents d’Ottawa doivent continuer à faire leur part pour maintenir la transmission dans la communauté à un faible niveau afin d’empêcher la COVID-19 d’entrer dans les écoles.

Je comprends la frustration et l’anxiété des parents et du personnel scolaire lorsqu’il s’agit de nos écoles et de la question de savoir s’il faut les garder ouvertes. Nous avons un objectif collectif de les garder ouvertes. Fermer les écoles aurait un impact négatif important sur la communauté.

Je tiens à assurer le Conseil que l’équipe scolaire de SPO et l’équipe de prévention et de contrôle des infections font un compte rendu avec les conseils scolaires afin d’améliorer continuellement la réponse. Nous continuons à collaborer avec les conseils scolaires et les organismes locaux pour mettre en œuvre les normes et les directives provinciales. Avec nos partenaires des conseils scolaires, SPO répond aux questions et aux préoccupations des familles, du personnel scolaire et des élèves concernant la COVID-19, en s’assurant de fournir les informations les plus récentes possibles. À ce jour, nous avons reçu des commentaires très positifs sur les infirmières scolaires des quatre conseils scolaires, car ces infirmières répondent à une myriade de questions des directions d’école, des enseignants, du personnel et des parents.

À ce jour, 47 personnes ont été testées positives à la COVID-19 dans 34 écoles d’Ottawa alors qu’elles fréquentaient l’établissement scolaire. Et nous signalons deux éclosions dans nos écoles.

Au cours des quatre dernières semaines, l’Équipe de soutien scolaire COVID-19 (ESSC) de SPO a embauché et intégré 45 infirmières de santé publique (ISP), et continuera à soutenir les conseils scolaires dans leur mise en œuvre des directives et orientations provinciales afin de s’assurer que le retour à l’école est aussi sûr que possible pour les enfants et les jeunes d’Ottawa.

Des ISP ont été affectées à plus de 290 écoles d’Ottawa, chaque infirmière ayant un portefeuille allant de 4 à 12 écoles, en fonction d’un certain nombre de facteurs, notamment la charge de COVID-19 dans les différentes communautés.

Dès qu’une personne en milieu scolaire obtient un résultat positif au test de dépistage de la COVID-19, les rôles spécifiques de l’infirmière de santé publique sont les suivants :

  • Identifier les contacts étroits, y compris le personnel et les étudiants;
  • Envoyer des communications générales à chaque communauté scolaire lorsqu’une personne obtient un résultat positif, et notification de tous contacts étroits dans les 24 heures;
  • Informer les contacts étroits une fois leur période d’isolement terminée;
  • Indiquer aux écoles les élèves ne devant pas fréquenter l’école parce qu’ils sont des contacts étroits ou qu’ils ont obtenu un diagnostic de COVID-19.

Foyers de soins de longue durée

On a beaucoup appris sur le risque que représente la COVID-19 pour les résidents des foyers de soins de longue durée, et la majorité des foyers d’Ottawa ayant connu récemment des éclosions montrent une meilleure capacité à contenir la transmission de la COVD-19.

Malheureusement, il y a deux cas où des aides supplémentaires sont nécessaires. En vertu de la Loi sur la protection et la promotion de la santé de l’Ontario, Santé publique Ottawa (SPO) a demandé à l’Hôpital d’Ottawa (HO) d’assumer la gestion du foyer de soins de longue durée West End Villa à compter du 18 septembre 2020 et du Manoir Extendicare Laurier à compter du 20 septembre 2020, avec le soutien du gouvernement de l’Ontario, puisque le processus d’émission d’ordonnances de gestion volontaires par le ministère des Soins de longue durée prendra plus de temps.

Les mesures décrites dans ce décret sont nécessaires pour atténuer les risques sanitaires liés à l’actuelle éclosion de COVID-19 dans ces établissements. Cela a été réalisé en collaboration avec le ministère des Soins de longue durée, le ministère de la Santé, Santé Ontario et l’Hôpital d’Ottawa.


Dîner dans les restaurants 

Santé publique Ottawa travaille avec l’Équipe de développement économique de la ville pour planifier et mettre en œuvre de nouvelles ressources pour les entreprises, y compris les restaurants, qui sera bientôt lancée sous la forme d’une campagne appelée COVIDavisé ensemble.

COVIDavisé ensemble s’appuie sur la campagne de sensibilisation du public COVIDavisé de SPO, qui encourage tous les résidents à faire preuve de sagesse dans leurs actions, mais a été adaptée pour les entreprises.

Les objectifs de cette campagne sont les suivants :

  1. Sensibiliser les entreprises aux ressources de SPO;
  2. Présenter les mesures de santé et de sécurité mises en œuvre par les entreprises locales; et, par ce biais, contribuer à
  3. Renforcer la confiance des consommateurs dans nos entreprises locales.

Les ressources de la campagne comprendront une page Web sur le lieu de travail mise à jour de SPO, des médias sociaux de SPO, des vidéos présentant la manière dont les entreprises locales (y compris les restaurants) font preuve de sagesse face à la COVID19, ainsi qu’une variété de ressources pour les entreprises telles que des autocollants pour vitrines, des affiches, des exemples de médias sociaux et des graphiques que les entreprises et les associations peuvent utiliser sur leurs propres sites Web et comptes de médias sociaux.

Cette collaboration avec nos collègues de la Direction générale de la planification, de l’infrastructure et du développement économique a rendu nos ressources plus pertinentes pour le monde des affaires et a contribué à amplifier nos messages de santé publique.

Nous continuons à publier les nouvelles foires aux questions (FAQ) sur notre page Web pour aider à répondre aux questions concernant la ventilation intérieure et la transmission de la COVID-19. Nous continuerons à mettre à jour notre site Web et à partager les nouvelles informations avec le monde des affaires en utilisant nos canaux de communication habituels.

Réunion du Conseil de la santé – 21 septembre 

J’aimerais remercier les membres du Conseil de la santé (CS) pour une réunion productive lundi soir.

Nous avons discuté de l’annonce provinciale concernant les nouvelles équipes de Santé Ontario, d’une déclaration de principe de SPO sur la stigmatisation et la COVID-19, de la campagne de vaccination contre la grippe de cet automne et de la réponse actuelle de SPO à la pandémie.

Cameron Love, le directeur général de l’hôpital d’Ottawa, s’est adressé au conseil d’administration au nom du comité d’intervention COVID-19 de Champlain (CICC). Le Dr Love a fait le point sur la réponse du secteur régional de la santé à la pandémie à ce jour, ainsi que sur son état de préparation et ses préparatifs pour l’hiver. Il a également engagé une discussion positive et fructueuse avec les membres du conseil sur la stratégie de dépistage et les efforts visant à accroître l’efficacité et les capacités dans notre région. La réunion peut être visionnée dans son intégralité sur la chaîne YouTube de SPO.

Enfin, je tiens à remercier tous les membres du Conseil pour leur contribution à la diffusion des messages de SPO. Tout au long de la réponse, nous avons constaté que l’engagement des conseillers et de leurs personnes-ressources au sein de la communauté était essentiel pour aider les résidents à rester informés. Veuillez continuer à partager les informations de SPO avec les familles, les amis et les intervenants communautaires.

Comme toujours, n’hésitez pas à prendre contact avec mon équipe pour toute préoccupation.

Je vous remercie,

Dre Vera Etches