(photo credit: City of Ottawa)

(le français suit)

I keep hearing from OC Transpo bus riders on a daily basis about problems you are experiencing. If you are a bus rider, you are right to be frustrated. The number of late buses, missed buses, mechanical problems, and so on, has been extremely disruptive to people’s lives. People can’t get to work on time, people can’t get home on time. You’re missing appointments and you’re late getting your kids to activities.

This is not acceptable to riders and it’s not acceptable to me. I am in regular contact with OC Transpo management to look for fixes.  Sometimes they’ve been able to make adjustments, sometimes not. Here are a couple of recent examples of issues that OC Transpo has investigated involving Stittsville bus routes:

First, a response to an inquiry about the last run of the 263, which has often been a packed 40′ bus:

I can confirm that this trip on the 263 is supposed to be a 60’ bus.  I have asked our maintenance team to ensure that a 60’ bus is assigned when available. On this day, the Operator was assigned a 60’ bus but there was a defect noted during the pre-trip inspection resulting in a 40’ bus being reassigned. I would like to apologize for the recent level of service that you have been experiencing on the 263 and any inconveniences it may have caused.”

Second, a response to a chronically late afternoon run of the 261:

I can confirm that we have been experiencing network wide delays during the afternoon rush hour due to traffic and congestion.  A majority of the traffic backups are as a result of the temporary closure of the Chaudiere Bridge.  This particular bus is supposed to do a trip on the 44 out of Gatineau right before starting the trip on the 261. The delays in getting over to Hull and back has resulted in up to an extra 45 minutes in some cases to trips that begin in Quebec. We have been attempting to cover the trip on the 261 daily with other available resources however, in some instances an extra resource isn’t immediately available to start the trip on time.

We have looked at reassigning the trip to another run on a permanent basis, unfortunately we were unable to find a run that could do the trip on time.  While I understand the last few weeks have been very frustrating, I’m hopeful that the reopening of the Chaudiere Bridge to transit beginning tomorrow will drastically improve the reliability.

Please keep emailing me at glen.gower@ottawa.ca with specific issues you are experiencing. I will continue to bring them to the attention of OC Transpo and press them to find solutions.

I also want Stittsville residents to know that bus riders from every part of the city are experiencing similar issues. Earlier this week, OC Transpo head John Manconi sent this memo to all councillors about the ongoing service issues:

Mayor, Members of Council and Transit Commissioners,

The purpose of this email is to provide you with an update on the recent challenges we are experiencing delivering consistently reliable Transit Service and mitigation efforts being deployed by the Department.  

Conventional bus service and Para Transpo service across the City is being affected by the delayed completion of the O-Train Confederation Line by RTG and by traffic congestion downtown resulting from several construction projects and from the flood-related closure of the Chaudière Crossing. Staff in all areas of the Transportation Services Department are working 24/7 to manage these delays and their causes, but in some cases the resulting service is not meeting our standards, resulting in bus trip delays, longer trip times and cancellations. 

Traffic congestion

Confederation Line construction – The delay of the opening of the O-Train Confederation Line from the planned 2018 date is having a direct impact on current bus operations. The delay of the opening of the Confederation Line causes buses to continue to operate into and through downtown on Albert and Slater Streets, where traffic congestion is heaviest, and on detour routes on Scott, Albert, Laurier, Nicholas, King Edward, and Highway 417. The detours result in more difficult connections, longer travel times, and lower reliability. These outcomes have been increasing since the beginning of the construction project as more and more of the Transitway was closed, and they are now at their peak. When the new O-Train line opens, most buses will no longer be operating in these areas, resulting in substantially improved reliability. Over two-thirds of all delays to bus service occurs in the downtown core, and when bus routes end at major transfer stations on the new O-Train line, customers on these routes will no longer suffer from this delay.

Provincial construction projects – The provincial project to expand capacity on Highway 417 continues. Until this year, the Ministry of Transportation had been carrying out its work primarily in areas that did not significantly affect transit service. This year, however, construction has moved to more-central areas. The MTO is currently working to rebuild the Nicholas-417 interchange, and this has resulted in the loss of a bus-only lane on the ramp from southbound Nicholas to eastbound 417. Construction of water infrastructure under Bronson Avenue by the City to prepare for the major MTO bridge work along the 417 corridor has resulted in the closure of the northbound lanes of Bronson, requiring buses and auto traffic to detour around the closure. The Bronson project will improve the overall reliability of the water system as the future projects encroach on critical feeder mains along the highway corridor. The removal of the bus lane on Nicholas reduces reliability and increases travel time for all eastbound service leaving from downtown via Nicholas, and the Bronson detour directly affects customers travelling north on Route 10. As noted below, both projects also affect subsequent trips that the buses make after they pass through these areas.

Other City construction and developer related projects – The lane reductions and road closures resulting from the start of construction season has had a major impact on the movement of traffic in the central part of the City, which in turn has impacted the ability of transit to operate reliably. On all streets in the central area, to date in the month of May, there have been 77 lanes of traffic (nine on arterial roads) that have been closed as a result of construction. This compares to 33 closed lanes (five on arterial roads) in 2018. These closures delay auto traffic and bus service alike, and in some cases require auto traffic and buses to follow longer, slower detour routes.

Flood-related closures – Following the extreme water levels in the Ottawa River, the federal government made the safety-related decision to close the Union Bridge, part of the Chaudière Crossing, until water levels had receded, and the bridge could be inspected by engineers. This resulted in auto traffic and bus service being relocated to the parallel Portage Bridge, which was already under planned construction and is already heavily used. The Chaudière and Portage lane closures represent over 25 percent of the available interprovincial road capacity, affecting travel patterns for the 189,000 vehicles that travel each day across the five interprovincial bridges. In Gatineau, the Québec Ministry of Transportation has had to implement lane closures on their roads as a result of flooded lanes, which has had a severe impact on traffic using King Edward Avenue. The result of this is that traffic queues back up on King Edward Avenue, Waller Street, and Nicholas Avenue to Highway 417 on a daily basis, blocking OC Transpo buses from reaching the northbound bus-only lane on Nicholas Street, and thus increasing their delays. As auto traffic is delayed and as some traffic diverts to other streets to approach other interprovincial bridges, more intersections are being blocked, impacting the ability of cross-street traffic and bus service to proceed. 

How service delays affect customers

Effects on transit service – Like any vehicle, OC Transpo buses are impacted by the traffic congestion where there are no transit priority measures. The most affected trips are ones that travel through downtown, or buses that have previously travelled through the core before starting another trip. Most trips originating outside the core are starting on time because traffic is circulating properly, but if they enter the core, that trip and subsequent trips are impacted. The afternoon peak period is when delays and cancellations due to those delays are most prevalent. Many bus trips are being cancelled due to delays through the downtown core and a limited number of buses and operating staff available to sustain service.

Bus bunching – We understand how frustrating it can be for customers to see several buses arrive at the same time. This is known in the transit industry as “bus bunching.” Buses are not scheduled this way, but this will occur as a direct result of traffic conditions. While service is planned and scheduled to take into consideration minor variation experienced on the street, there are a variety of unavoidable factors that can impact our planned service. Delays and irregularities of service can result in a bus falling behind schedule. Bus bunching can occur when only one bus experiences a collision, or encounters an accident, unexpected detour or heavy traffic. It becomes very difficult for the bus that has fallen behind to get ahead because it will be serving the customers that the bus behind will not have to and then compound the bunching. There are times when we may pull a bus from the route because of bus bunching, but that can cause other problems, including disadvantaging waiting passengers or creating overcrowded buses for the remainder.

Delays and cancelled trips – Transit customers are affected when the trip that they are expecting to travel on does not arrive at or shortly after its scheduled time. Customers are also affected when a trip does not arrive as scheduled, because the next trip needs to carry on one bus all of the customers that would normally travel on two buses, and this can result in some customers being left behind and needing to be accommodated by a third trip. Customers are also affected when the trip they are expecting to travel on misses a connection with the next bus on the journey to their destination. And, customers are affected when previous trips are delayed, which results in OC Transpo being unable to provide up-to-the minute information regarding arrival times.

Interlined bus trips – OC Transpo operates a very complex bus system, with direct-to-downtown Connexion routes from many residential parts of the City, with door-to-door Para Transpo trips customized individually to meet customers’ travel needs, with high-frequency, high-capacity bus rapid transit routes on the Transitway, and with busy and frequent routes on major corridors. Each trip on a bus’s schedule is linked to a trip before and a trip after, which are often on different routes, and most buses in the system pass through downtown multiple times in the morning peak period and multiple times in the afternoon peak period. Because of this, customers in all parts of the City can be affected by delays that are occurring primarily in or near downtown.

Managing congestion and delays

Managing traffic – Transportation Services works closely with Infrastructure Services during the review of all planned construction projects in the year, prior to the start of the construction season. Projects are reviewed from a traffic management perspective to ensure that traffic movement changes as a result of the impact of the construction activities, such as detour routes, does not conflict with another project.  In cases where there are conflicts, we make every attempt to adjust the construction schedule of projects so as to not run concurrently. The City’s traffic control centre is continuously monitoring traffic levels and incidents affecting traffic across the City, and works in cooperation with other City partners, including OC Transpo, By-Law Services and the Ottawa Police Service. Staff in the control centre adjust traffic signal timing in real-time to ensure that traffic is flowing as well as possible on all corridors, but always giving priority to transit service and to corridors which affect transit service.


Continuous monitoring – OC Transpo implements mitigation strategies by continuously monitoring routes, especially during the morning and afternoon peak periods, to ensure that there is sufficient time between buses while bringing the scheduled service to customers. OC Transpo monitors and adjusts on-street operations, where possible, to separate the buses so that service can be spread more evenly. Service is planned to pick-up a certain amount of passengers and depending on resource availability and at the risk of not having enough capacity to pick-up all passengers, allowing buses to arrive at the same time is preferred over cancelling a trip.

Managing transit delays as they occur – Staff in the transit operations control centre have been working 24/7 to reduce the impact on customers. They make hundreds of trip adjustments to use all the resources available as best as possible. Control staff add supplemental trips in various areas of the city when additional service is needed, and resources are available. When a bus is delayed to the point that it will not be able to make its next trip as scheduled, standby buses stationed at key locations are brought in to fulfil the trip, when possible. Sometimes this results in a mismatch of the planned bus type for the trip if the standby bus is smaller than the normal bus on that trip.

Building capacity to respond to delays – The continued collaborative effort between OC Transpo and ATU Local 279 has allowed for some innovative temporary work-assignment and operational changes, which has helped to mitigate some of the issues the service is currently experiencing. We are offering bus operators options to work overtime in an effort to cover trips that are at risk of being cancelled and this is assisting us in our service delivery. Some qualified operations staff have been reassigned from their regular work to temporarily increase capacity and to cover more trips. Where possible, trips that begin in the downtown core are being dispatched from their staging areas early, in order to allow more time to arrive at their first stop. Also, more on-street supervisory staff are being positioned at key locations to work with bus operators and to make decisions necessary to keep buses on time.

Looking ahead

By far the biggest key to improving the reliability of the transit network will be the opening of O-Train Line 1, the Confederation Line, between Blair Station and Tunney’s Pasture Station. Once the new light rail line is open, customers will be able to ride on frequent and reliable trains into and through the core of the City, buses need no longer operate on the longer, slower detour routes that have been in place through the construction period, and most buses need no longer operate through the busy streets of downtown. Once the bus routes are reconfigured to connect with the O-Train line, those buses will no longer operate into the busy core, and will as a result be on-time much more of the time.

As noted above, staff in the traffic control centre, in the transit operations control centre, in buses, and on the street supervising bus service are all working together to respond to incidents and congestion as it occurs, and to make adjustments to ensure that customers can get to their destinations with the least possible inconvenience and delay. 

Staff in the customer service centre are also working to push the latest information about service to customers through text and email alerts and on octranspo.com and to respond to as many as possible of customers’ questions, through social media, by phone, and by email. You can be assured that every comment from customers is shared with the areas of OC Transpo responsible. We do not, however, have the resources to investigate each and every complaint nor to respond individually in detail. This would not be an effective use of our resources and would take away from actual service delivery. We do follow up on these issues and trends to fix issues as best as possible in the current circumstances. This includes a weekly review by all teams at our service meeting where we review the previous and the next week’s performance and operational issues. 

The Chaudière Crossing has reopened for cyclists and pedestrians, and will allow our buses starting Wednesday, May 29. This will allow buses to connect to and from destinations in Gatineau more quickly and reliably, and also to reduce delays on the trips they are interlined with.

Staff will continue to work with the MTO, developers and with the City teams leading construction projects, to find solutions that will balance the need to complete the important infrastructure projects with the need for reliable transit service that customers can have confidence in through the period until O-Train Line 1 opens.


CARNET DU CONSEILLER : D’autres raisons expliquant le retard des autobus

Les usagers d’OC Transpo me parlent quotidiennement des problèmes auxquels ils sont confrontés. Si vous prenez l’autobus, votre insatisfaction est justifiée. Les nombreux retards et problèmes mécaniques, ou encore les autobus qui ne se présentent tout simplement pas, perturbent énormément les activités des gens. Impossible d’arriver au travail et de revenir à la maison à l’heure.

Vous manquez vos rendez-vous, les enfants sont en retard à leurs activités…

C’est inacceptable, tant pour vous que pour moi. Je communique régulièrement avec la direction d’OC Transpo afin de trouver des solutions. OC Transpo réussit parfois à faire les ajustements nécessaires; d’autres fois, non. Voici quelques exemples récents de problèmes qu’OC Transpo a examinés en lien avec les circuits à Stittsville :

D’abord, une réponse à une demande sur le dernier trajet du circuit 263, qui était souvent effectué par un autobus de 40 pieds plein à craquer :

Je confirme qu’il faut normalement utiliser un autobus de 60 pieds pour ce trajet. J’ai demandé à l’équipe d’entretien d’assigner un autobus de 60 pieds lorsque possible. Ce jour-là, le chauffeur devait conduire un autobus de 60 pieds mais, en raison d’une défectuosité détectée lors de la vérification avant départ, il a dû prendre un autobus de 40 pieds. Je vous présente toutes nos excuses pour le récent niveau de service sur le circuit 263 et pour les inconvénients qui en ont découlé.

Voici maintenant une réponse concernant les retards récurrents des autobus du circuit 261 en fin d’après-midi :

Je confirme qu’il y a des retards dans tout le réseau durant l’heure de pointe de l’après-midi en raison de la congestion routière. La majorité des bouchons de circulation sont causés par la fermeture temporaire du pont des Chaudières. Cet autobus doit normalement faire le trajet du circuit 44 à partir de Gatineau avant de passer au circuit 261. Le temps nécessaire pour se rendre à Hull et en revenir fait en sorte que les départs en provenance du Québec sont parfois jusqu’à 45 minutes en retard. Nous avons essayé de trouver d’autres ressources pour couvrir tous les jours le circuit 261, mais il est parfois impossible d’assurer un départ à l’heure.

Nous avons essayé de réassigner le trajet à l’autobus d’un autre circuit de façon permanente; malheureusement, nous n’avons pas réussi. Je comprends que les dernières semaines ont causé beaucoup de frustration, et j’espère que la réouverture du pont au transport en commun demain améliorera considérablement la fiabilité du service.

Continuez à m’écrire à l’adresse glen.gower@ottawa.ca pour me signaler les problèmes que vous rencontrez. De mon côté, je continuerai de les transmettre à OC Transpo et de faire pression pour qu’on trouve des solutions.

John Manconi a fourni des raisons additionels pour les retards dans le service d’autobus:

Monsieur le maire, mesdames et messieurs membres du Conseil et de la Commission du transport en commun, 

Le présent courriel a pour but de faire le point au sujet des enjeux récents auxquels nous faisons face pour offrir constamment des services fiables de transport en commun ainsi que sur les mesures d’atténuation déployées par la Direction.

Les services d’autobus traditionnels et d’autobus de transport adapté dans l’ensemble de la Ville sont touchés par l’achèvement retardé de la Ligne de la Confédération de l’O-Train par RTG et par les bouchons de circulation au centre-ville liés à plusieurs projets de construction et à la fermeture de la traverse des Chaudières en raison des inondations. Les membres du personnel dans tous les secteurs de la Direction générale des transports travaillent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, pour gérer ces retards et leurs causes, mais dans certains cas les modifications du service apportées ne répondent pas à nos standards, ce qui entraîne des retards des trajets d’autobus, des temps de déplacement plus longs et des annulations.

Congestion routière

Construction de la Ligne de la Confédération – Le report de la date d’ouverture de la Ligne de la Confédération de l’O-Train prévue en 2018 a une répercussion directe sur les opérations actuelles du transport en commun. Le report de l’ouverture de la Ligne de la Confédération fait en sorte que des autobus doivent continuer de circuler au centre-ville et à le traverser sur les rues Albert et Slater, où les bouchons de circulation sont les plus importants et le long de déviations sur les rues Scott, Albert, Laurier, Nicholas, King-Edward et l’autoroute 417. Les déviations rendent les correspondances plus difficiles, entraînent des temps de trajets plus longs et une fiabilité plus faible. Ces résultats sont en augmentation depuis le début du projet de construction puisque de plus en plus de tronçons du Transitway ont été fermés et sont maintenant à leur maximum. Lorsque la nouvelle ligne de l’O-Train ouvrira, la plupart des autobus ne circuleront plus dans ces secteurs, ce qui favorisera une amélioration substantielle de la fiabilité. Plus de deux tiers de tous les retards du service de transport en commun se produisent au cœur du centre-ville, et lorsque les itinéraires d’autobus se termineront aux stations de correspondance importantes de la nouvelle ligne de l’O-Train, les clients fréquentant ces itinéraires ne subiront plus ces retards.

Projets de construction de la province – Le projet provincial d’expansion de la capacité de l’autoroute 417 se poursuit. Jusqu’à cette année, le ministère des Transports a principalement réalisé ses travaux dans des secteurs qui n’ont pas touché de manière importante le service de transport en commun. Cette année, cependant, les travaux de construction se sont déplacés vers des secteurs plus centraux. Le MTO travaille actuellement sur la reconstruction de l’échangeur 417 de la rue Nicholas, et ceci a entraîné la perte d’une voie réservée aux autobus sur la bretelle de la rue Nicholas en direction sud jusqu’à l’autoroute 417 en direction est. La construction d’infrastructures d’eau sous l’avenue Bronson par la Ville en préparation aux travaux importants du pont du MTO le long du couloir de l’autoroute 417 a entraîné la fermeture des voies en direction nord de l’avenue Bronson, nécessitant la déviation des autobus et de la circulation automobile autour de la zone de fermeture. Le projet Bronson améliorera la fiabilité générale du réseau d’eau à mesure que les projets se raccorderont aux conduites d’eau principales le long du couloir de l’autoroute. La suppression de la voie réservée aux autobus de la rue Nicholas réduit la fiabilité et augmente le temps de trajet de tous les services en direction est au départ du centre-ville par la rue Nicholas, et la déviation de l’avenue Bronson touche directement les clients voyageant vers le nord sur le circuit 10. Comme indiqué ci-dessous, les deux projets touchent aussi les trajets suivants que les autobus effectuent une fois qu’ils ont traversé ces secteurs.

Autres projets de construction de la Ville ou de projets connexes de promoteurs – Les réductions de voies et les fermetures de routes provoquées par ce début de saison de la construction ont eu des répercussions majeures sur la fluidité de la circulation dans la partie centrale de la Ville, ce qui à son tour a eu des incidences sur la capacité de fiabilité du fonctionnement du transport en commun. Sur toutes les rues du secteur central, jusqu’à présent au mois de mai, 77 voies de circulation (neuf sur des artères) ont été fermées en raison de la construction. Ceci doit être comparé aux 33 voies fermées (cinq sur des artères) en 2018. Ces fermetures retardent la circulation automobile tout comme le service d’autobus, et dans certains cas exigent que la circulation automobile et les autobus suivent des itinéraires de déviation plus longs et plus lents.

Fermetures liées aux inondations – À la suite des niveaux d’eau extrêmes de la rivière des Outaouais, le gouvernement fédéral a pris la décision pour des raisons de sécurité de fermer le pont Union, qui fait partie de la traverse des Chaudières, jusqu’à ce que les niveaux de l’eau aient diminué et que le pont puisse être inspecté par des ingénieurs. Cela a entraîné la relocalisation de la circulation automobile et du service des autobus jusqu’au pont parallèle du Portage, lequel faisait déjà l’objet de travaux de construction prévus et qui était déjà très fréquenté. Les fermetures des voies Chaudière et Portage représentent plus de 25 % de la capacité disponible du réseau routier interprovincial, ce qui touche les habitudes de déplacement des 189 000 véhicules qui traversent tous les jours les cinq ponts interprovinciaux. À Gatineau, le ministère des Transports du Québec a dû mettre en place des fermetures de voies sur leurs routes en raison des inondations, ce qui a eu de sévères répercussions sur la circulation de l’avenue King-Edward. Cela provoque des embouteillages sur l’avenue King-Edward, la rue Waller et l’avenue Nicholas jusqu’à l’autoroute 417 sur une base quotidienne, empêchant les autobus d’OC Transpo d’atteindre la voie réservée aux autobus en direction nord de la rue Nicholas, augmentant davantage leurs retards. Comme la circulation automobile est retardée et qu’une partie de la circulation est déviée vers d’autres rues pour s’approcher des ponts interprovinciaux, un plus grand nombre d’intersections sont bloquées, touchant la capacité des véhicules et du service des autobus de traverser les rues.

De quelle manière les retards de service touchent-ils les usagers

Effets sur les services de transport en commun – Comme tous les autres véhicules, les autobus d’OC Transpo sont touchés par les bouchons de circulation là où aucune mesure assurant la priorité du transport en commun n’est en place. Les circuits les plus touchés sont ceux qui traversent le centre-ville ou les autobus qui ont précédemment circulé au centre-ville avant d’entreprendre un autre trajet. La plupart des trajets provenant du centre-ville commencent à l’heure parce que la circulation fonctionne adéquatement, mais s’ils entrent au cœur de la circulation, ce trajet et les trajets suivants sont touchés. La période de pointe de l’après-midi se produit lorsque les retards et les annulations en raison de ces retards prévalent. Un grand nombre de trajets d’autobus sont annulés en raison des retards pour traverser le cœur du centre-ville et au nombre limité d’autobus et de personnel en opération disponible pour soutenir le service 

Accumulation d’autobus – Nous comprenons à quel point il peut être frustrant pour les usagers de voir plusieurs autobus arriver au même moment. Ceci est connu dans le secteur du transport en commun comme une « accumulation d’autobus ». Les déplacements d’autobus ne sont pas planifiés de cette manière, mais ceci est le résultat direct de l’état de la circulation. Même si le service est planifié et prévu pour prendre en compte toute variation minime se produisant sur la route, une variété de facteurs inévitables peuvent toucher cette planification. Les retards et les irrégularités de service peuvent faire en sorte qu’un autobus prend du retard. Les accumulations d’autobus peuvent se produire uniquement lorsqu’un autobus fait l’objet d’une collision ou croise un accident, une déviation inattendue ou de la circulation intense. Il devient très difficile pour un autobus qui a pris du retard de reprendre de l’avance parce qu’il assurera le service des usagers que l’autobus en retard n’aura pas pu servir et s’ajoutera ensuite à l’accumulation. Parfois nous pouvons retirer un autobus du circuit à cause d’une accumulation d’autobus, mais cela peut provoquer d’autres problèmes, et désavantager des passagers qui attendent ou créer des autobus surchargés pour le reste du circuit.

Retards et trajets annulés – Les usagers du transport en commun sont touchés quand l’autobus pour le trajet qu’ils prévoient emprunter n’arrive pas à l’heure prévue ou arrive légèrement en retard. Ils sont également touchés quand un trajet n’arrive pas comme prévu, car le prochain autobus doit transporter les passagers qui normalement seraient montés à bord deux autobus. Ce qui peut avoir pour effet de laisser des passagers en attente d’un troisième trajet. Les usagers sont également touchés quand leur autobus manque la correspondance avec le prochain autobus vers leur destination. Et ils sont touchés quand les trajets précédents sont retardés, empêchant ainsi OC Transpo de fournir les données en temps réel sur les heures d’arrivée.

Circuits d’autobus interlignes – OC Transpo exploite un réseau de transport par autobus très complexe qui comprend des circuits connexion directs vers le centre-ville à partir de nombreux secteurs résidentiels de la ville, des services personnalisés de transport porte-à-porte de Para Transpo pour répondre aux besoins de déplacement des clients, des circuits d’autobus rapides à haute fréquence et à grande capacité sur le Transitway et des circuits achalandés et fréquents dans les principaux couloirs de transport. Chaque trajet de l’horaire d’un autobus est relié au trajet précédent et au trajet suivant et ces trajets ont souvent des itinéraires différents. De plus, la plupart des autobus du réseau traversent le centre-ville à plusieurs reprises durant les heures de pointe du matin et de l’après-midi. Cela étant, les usagers dans toutes les parties de la ville peuvent être touchés par les retards qui surviennent surtout au centre-ville ou à proximité du centre-ville.

Gérer la congestion et les retards

Gérer la circulation – La Direction générale des transports collabore étroitement avec les Services d’infrastructure à l’examen de tous les projets de construction planifiés au cours de l’année, avant le début de la saison des travaux. Les projets de construction sont examinés du point de vue de la gestion de la circulation afin d’assurer que les changements dans le flux de la circulation attribuables aux activités de construction, comme les déviations, n’entrent pas en conflit avec d’autres projets. Lorsqu’il y a conflit, nous nous efforçons de modifier, dans la mesure du possible, les calendriers de construction des projets et d’éviter leur mise en œuvre simultanée. Le Centre de régulation de la circulation de la Ville surveille en continu le niveau d’achalandage dans la Ville et travaille en collaboration avec d’autres partenaires municipaux, notamment OC Transpo, les Services des règlements municipaux et le Service de police d’Ottawa. Les employés du centre de régulation ajustent la signalisation routière en temps réel afin d’assurer que la circulation soit aussi fluide que possible dans tous les couloirs, mais ils accordent toujours la priorité aux services de transport en commun et aux couloirs qui ont une incidence sur le service.

Surveillance continue – OC Transpo met en œuvre des mesures d’atténuation en surveillant continuellement les circuits, surtout aux heures de pointe du matin et de l’après-midi, afin d’assurer des intervalles suffisants entre chaque autobus tout en offrant le service prévu aux usagers. OC Transpo surveille et ajuste les opérations sur le terrain lorsque possible afin de séparer les trajets pour mieux répartir le service. Le service est organisé pour faire monter un certain nombre de passagers et en fonction de la disponibilité des ressources. De plus, même au risque de ne pas avoir la capacité suffisante pour faire monter tous les passagers, laisser les autobus arriver à la même heure a préséance sur l’annulation d’un trajet.

Gérer les retards à mesure qu’ils surviennent – Les employés du Centre de contrôle des Opérations de transport en commun travaillent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pour réduire les répercussions sur les usagers. Ils font des centaines de modifications de trajets afin d’utiliser toutes les ressources disponibles le plus efficacement possible. Les employés du centre de contrôle ajoutent des trajets supplémentaires dans divers secteurs de la ville lorsque des services additionnels sont requis et que des ressources sont disponibles. Lorsqu’un autobus est retardé au point de ne pas pouvoir faire son prochain trajet comme prévu, des autobus en attente stationnés dans des endroits stratégiques prennent la relève lorsque possible. Il y a parfois décalage entre le type de véhicule planifié pour le trajet si l’autobus de relève est plus petit que l’autobus normalement prévu pour ce trajet.

Renforcer nos capacités pour réagir en cas de retard – La collaboration soutenue entre OC Transpo et la section locale 279 du SUT a permis d’instaurer des affectations temporaires novatrices et de mettre en œuvre des changements opérationnels qui ont aidé à atténuer certains des problèmes auxquels fait actuellement face le service. Nous proposons aux chauffeurs d’autobus de faire des heures supplémentaires afin de couvrir certains trajets qui sont susceptibles d’être annulés, et cette mesure aide à la prestation des services. Certains membres qualifiés du personnel des opérations ont été réaffectés provisoirement de leurs tâches habituelles afin d’accroître la capacité du service et d’offrir plus de trajets. Lorsque possible, les autobus dont le trajet commence au centre-ville sont envoyés sur place plus tôt afin de leur accorder plus de temps pour arriver à leur premier arrêt. Aussi, un plus grand nombre de superviseurs sur le terrain sont positionnés à des endroits stratégiques afin de travailler avec les chauffeurs d’autobus et de prendre les décisions nécessaires pour assurer que les autobus arrivent à l’heure.

Prochaines étapes

Le facteur de loin le plus déterminant pour améliorer la fiabilité du réseau de transport en commun sera la mise en service de la Ligne 1 de l’O-Train, la Ligne de la Confédération, entre les stations Blair et Tunney’s Pasture. Une fois la nouvelle ligne du train léger sur rail ouverte, les usagers pourront se déplacer à bord de trains fiables et fréquents pour se rendre au centre-ville d’Ottawa, les autobus n’auront plus à emprunter les longues et lentes déviations aménagées pendant la construction et la majorité des autobus n’auront plus à circuler dans les rues achalandées du centre-ville. Une fois les circuits d’autobus reconfigurés pour être reliés à la ligne de l’O-Train, ces autobus n’auront plus à circuler au centre-ville et seront donc beaucoup plus souvent à l’heure.

Comme mentionné précédemment, les employés du Centre de régulation de la circulation et du Centre de contrôle des opérations de transport en commun, les employés dans les autobus et les employés sur le terrain qui supervisent les services d’autobus travaillent tous ensemble pour réagir aux incidents et aux bouchons dès qu’ils surviennent et pour faire des ajustements afin que les usagers arrivent à destination avec le moins d’inconvénients et de retards possibles.

Les employés du Centre de service à la clientèle diffusent les informations les plus récentes sur les services aux usagers au moyen d’avis par courriel et message texte et sur le site octranspo.com. Ils s’efforcent aussi de répondre au plus grand nombre de questions possible des usagers sur les médias sociaux, au téléphone et par courriel. Soyez assurés que tous les commentaires des usagers sont transmis aux responsables d’OC Transpo pour les secteurs. Par contre, nous ne disposons pas des ressources requises pour examiner chacune des plaintes ni pour y répondre en détail et individuellement et le faire ne serait pas une façon efficace d’utiliser nos ressources et réduirait notre capacité à fournir les services. Nous assurons néanmoins le suivi des plaintes et des tendances afin de régler les problèmes au meilleur de nos capacités dans les circonstances actuelles. Nos équipes procèdent à un examen hebdomadaire de la situation dans le cadre des réunions de service lorsque nous passons en revue les problèmes de rendement et d’opération de la semaine précédente et ceux de la semaine à venir. 

La traverse des Chaudières a été rouverte aux cyclistes et aux piétons et nos autobus pourront l’emprunter à compter du mercredi 29 mai 2019. Ainsi, les autobus pourront assurer les correspondances à destination et en provenance de Gatineau plus rapidement et de façon plus fiable, et les retards seront réduits pour les trajets interlignes.

Le personnel continuera de collaborer avec le MTO, les promoteurs et les équipes municipales responsables des projets de construction afin de trouver des solutions pour concilier le besoin de parachever d’importants projets d’infrastructure avec celui de fournir des services de transport en commun fiables à l’égard desquels les usagers peuvent avoir confiance d’ici la mise en service de la Ligne 1 de l’O-Train.