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This morning, Ottawa Board of Health members and elected officials from all three levels of government in Ottawa – municipal, provincial and federal – tuned in to an update from Dr. Etches at Ottawa Public Health and Kim Ayotte from the City’s Emergency Services department.

We’ve entered a new phase in the pandemic and that means new rules, changes to testing eligibility, new isolation guidelines, and so on. It can be confusing — sometimes it feels like a complete reversal of previous advice that we’ve all gotten used to. Today’s update had some good information about what has changed, and why.  Here are some of my notes.


A change in the virus means a shift in how we respond

  • With the COVID-19 Omicron variant, our public health approach has changed.  Before, the focus was on containment, where we tried to find every person with COVID and stop transmission.  But because Omicron is so transmissible, we’ve shifted to mitigating harm: preventing severe illness and hospitalization, and maintaining critical services.
  • The best mitigation is a booster shot, and staying home when you’re sick. Click here to book an appointment.
  • Vaccination has made a big difference in reducing the severity of the illness. Most people experience mild symptoms, and some people are still getting sick enough to require hospitalization.
  • The contagiousness of Omicron means that yes, we might all get the virus eventually – but that’s not reason to let down your guard! Get vaccinated, because with vaccination your illness will be less severe. And it’s still worthwhile to be cautious and limit your potential exposure, so that we don’t all get sick at once and overwhelm health care.


A different way of thinking about testing

  • PCR testing is now being prioritized for health care environments and vulnerable populations. Again, this is about mitigating harm by preventing severe illness and protecting our hospitals and essential services.  For example, PCR testing can be used to help ensure people who are not sick can continue to come to work.  (Visit to see if you’re eligible for a PCR test.)
  • Rapid Antigen Tests (RATs) are still scarce. We know that the provincial plan for distributing and using tests is not clear.  But whether or not you have access to a test, the best way to mitigate COVID is to stay home when sick.
  • There are still ways to measure how much COVID there is in community. For example, Ottawa Public Health will be looking at waste water surveillance and hospitalization rates.


Schools are an essential service

  • Dr. Etches reiterated that school should open ASAP, because schools and childcare are essential services.
  • Historically through the pandemic, and even before the holidays with Omicron, the risk of COVID transmission was greater outside of school than in schools. The classroom is a safer place than karate lessons, hockey games, or birthday parties. For the most part, COVID transmission among kids has been in social settings.
  • Schools need to be open with the mitigation measures that currently exist.  Re-opening does not depend on testing or the availability of rapid tests.
  • On reporting cases at schools: The province has not yet finalized their rules for reporting, and hopefully we will have more info before January 17. The new reporting requirements follow the new approach for testing: since we don’t have testing capacity, any reporting on case count is misleading and does not give a true picture.
  • Again, testing does not change how we manage cases: monitor each day for symptoms, and stay home if sick. While knowing whether or not you have COVID can be a relief to some individuals, but access to a test does not change how we should respond to symptoms.
  • We are seeing significant harms from ongoing school closures that need to be considered. (More on that here.)


Vaccine and booster appointments

  • You do not need an appointment for a first or second dose of the vaccine. Simply walk in to a community clinic.
  • There are enough appointments available so that everyone who wants a booster can have one in the next 2-3 weeks.
  • UPDATE: Ottawa Public Heath is implementing new vaccination options to increase the ease and availability of receiving a vaccine for prioritized populations including an online pre-registration tool for drop-in appointments and a specialized vaccine clinic. These prioritized populations include residents aged 60 and older, educational and childcare workers, employees, volunteers and caregivers of residents of long-term care homes, and pregnant individuals. Click here for details…
  • CHEO has added additional capacity to provide booster shots for all teachers, education workers and childcare workers. (This includes, but is not limited to principals, teachers, assistants, cleaners, office staff, early childhood educators, daycare providers, in-home and school direct service providers, bus drivers, etc.) working or resident in the Ottawa, Renfrew, Eastern Ontario or Lanark, Leeds and Grenville Health Units. The first clinic is on Friday, January 7. You must pre-register to book your appointment. 
  • For older adults looking for an appointment, there are open spots for people 60+ at Sportsplex. You can book an appointment here or call 1-833-943-3900.


What’s the current list of COVID symptoms to watch for?

Here’s a great infographic from Ottawa Public Health.

Do you have any of these symptoms?



Bloc-notes : une nouvelle phase de la pandémie implique une nouvelle approche

Ce matin, les membres du Conseil de santé d’Ottawa et les représentants élus des trois ordres de gouvernement à Ottawa, soit le municipal, le provincial et le fédéral, ont assisté à une mise à jour de la Dre Etches de Santé publique Ottawa et de Kim Ayotte de la Direction générale des services de protection et d’urgence de la Ville d’Ottawa.

Nous faisons face à une nouvelle phase de la pandémie, ce qui signifie qu’il y aura de nouvelles règles, des changements à l’admissibilité aux tests, de nouvelles directives en matière d’isolement, etc. Cela peut être déroutant; on a parfois l’impression que les conseils précédents auxquels nous nous sommes tous habitués sont renversés. La mise à jour d’aujourd’hui contenait de bonnes informations sur les modifications apportées et les raisons derrière celles-ci.  Voici quelques-unes des notes que j’ai prises.

Un changement dans le virus implique un changement dans notre façon d’y réagir

  • Avec l’arrivée du variant Omicron de la COVID-19, notre approche en matière de santé publique a changé.  Auparavant, l’accent était mis sur le confinement, où nous essayions de trouver chaque personne atteinte de la COVID et de la confiner afin d’arrêter la transmission.  Mais parce qu’Omicron est si transmissible, nous avons changé notre stratégie en vue d’atténuer les dommages : prévenir les formes sévères de la maladie et les hospitalisations tout en maintenant les services essentiels.
  • Le meilleur moyen d’atténuer les dommages est d’obtenir une dose de rappel et de rester à la maison quand on est malade. Cliquez ici pour prendre un rendez-vous.
  • La vaccination a fait une grande différence, puisqu’elle a réduit la gravité de la maladie. La plupart des personnes présentent des symptômes légers. Certaines personnes sont encore suffisamment malades pour devoir être hospitalisées.
  • La contagiosité d’Omicron signifie que oui, nous finirons peut-être tous par contracter le virus, mais ce n’est pas une raison pour baisser notre garde! Faites-vous vacciner, car avec la vaccination, la maladie sera moins grave. Et cela vaut toujours la peine d’être prudent et de limiter son exposition potentielle afin que nous ne tombions pas tous malades en même temps et ne submergions pas les soins de santé.


Une nouvelle façon d’envisager les tests

  • Les tests PCR sont désormais maintenant destinés en priorité pour les environnements de soins de santé et les populations vulnérables. Encore une fois, il s’agit d’atténuer les dommages en prévenant les formes sévères de la maladie et en protégeant nos hôpitaux et nos services essentiels.  Par exemple, le test PCR peut être utilisé pour s’assurer que les personnes qui ne sont pas malades peuvent continuer à venir travailler.  (Visitez le site pour savoir si vous êtes admissible à un test PCR.)
  • Les tests antigéniques rapides sont encore limités. Nous savons que le plan provincial de distribution et d’utilisation des tests n’est pas clair.  Mais que vous ayez accès ou non à un test, le meilleur moyen d’atténuer la COVID est de rester à la maison lorsque vous êtes malade.
  • Il existe encore des moyens de mesurer le nombre de cas de la COVID-19 qui se trouvent dans la communauté. Par exemple, Santé publique Ottawa examinera la surveillance des eaux usées et les taux d’hospitalisation.

Les écoles sont un service essentiel

  • La Dre Etches a réaffirmé que les écoles ouvriraient dès que possible, car les écoles et les garderies sont des services essentiels.
  • Historiquement, tout au long de la pandémie, et avant même les Fêtes marquées par Omicronle risque de transmission de la COVID était plus important en dehors des écoles que dans celles-ci. La salle de classe est un endroit plus sûr que les cours de karaté, les matchs de hockey ou les fêtes d’anniversaire. La plupart du temps, la transmission de la COVID chez les enfants s’est faite dans un cadre social.
  • Les écoles doivent rouvrir avec les mesures d’atténuation qui existent actuellement.  La réouverture ne dépend pas des tests ou de la disponibilité des tests rapides.
  • Signalement des cas dans les écoles : La province n’a pas encore finalisé ses règles en matière de signalement et nous espérons avoir plus d’informations avant le 17 janvier. Les nouvelles exigences de signalement suivent la nouvelle approche en matière de tests : puisque nous avons une capacité limitée de test, tout signalement sur le nombre de cas est trompeur et ne donne pas une image réelle de la situation.
  • Encore une fois, les tests ne changent pas la façon dont nous gérons les cas : surveiller chaque jour l’apparition de symptômes et rester à la maison si l’on est malade. Bien qu’il puisse être soulageant pour certaines personnes de savoir si elles sont atteintes ou non de la COVID, l’accès à un test ne change pas la façon dont nous devons réagir aux symptômes.
  • Nous constatons que les fermetures d’écoles en cours causent des préjudices importants qui doivent être pris en compte. (Plus d’informations à ce sujet ici.)

Rendez-vous pour les vaccins et les rappels

  • Vous n’avez pas besoin de rendez-vous pour la première ou la deuxième dose du vaccin. Il suffit de vous rendre dans une clinique communautaire.
  • Il y a suffisamment de rendez-vous disponibles pour que tous ceux qui veulent un rappel puissent en obtenir un dans les deux ou trois prochaines semaines. 
  • MISE À JOUR :Santé publique Ottawa met en œuvre de nouvelles options de vaccination afin d’accroître la facilité et la disponibilité de recevoir un vaccin pour les populations prioritaires, y compris un outil en ligne de préinscription pour les places sans rendez-vous et une clinique de vaccination spécialisée. Ces populations prioritaires comprennent les résidents âgés de 60 ans et plus, les travailleurs de l’éducation et des services de garde d’enfants, ainsi que les employés, les bénévoles et les aidants naturels des résidents des foyers de soins de longue durée, ainsi que les femmes enceintes. Veuillez cliquer ici pour connaître les détails.
  • L’Hôpital pour enfants de l’est de l’Ontario a ajouté une capacité supplémentaire pour fournir des doses de rappel à tous les enseignants, les travailleurs de l’éducation et les travailleurs des services de garde d’enfants. (Cela comprend, sans s’y limiter, les directeurs d’école, les enseignants, les assistants, le personnel d’entretien, le personnel de bureau, les éducateurs de la petite enfance, les fournisseurs de services de garde d’enfants, les fournisseurs directs de services en milieu familial et dans les écoles, les chauffeurs d’autobus, etc.) travaillant ou résidant dans les bureaux de santé d’Ottawa, de Renfrew, de l’est de l’Ontario ou de Lanark, Leeds et Grenville. La première clinique ouvrira le vendredi 7 janvier. Vous devez vous préinscrire pour prendre votre rendez-vous. 
  • Pour les personnes aînées à la recherche d’un rendez-vous, il y a des places ouvertes destinées aux personnes âgées de 60 ans et plus au complexe sportif. Vous pouvez prendre un rendez-vous ici ou appeler au 1-833-943-3900.

Quelle est la liste actuelle des symptômes de la COVID à surveiller?

Voici une excellente infographie de Santé publique Ottawa.

Avez-vous l'un de ces symptômes?