La version française suit

We covered a lot in an eight-hour City Council meeting on Wednesday, with a Lansdowne Park agreement update, finalizing the Ward Boundary Review, and of course the big ticket item: approval of the 2021 Budget.  (You can watch the entire meeting on YouTube.)

The 2021 budget
The approved budget includes $3.94 billion in operating costs and $784 million in capital investments. With the ongoing COVID-19 pandemic and the corresponding loss in city revenue, this budget had unique challenges to support vulnerable residents, manage our growth, and provide core services while keeping our city affordable. I believe this budget successfully achieves that, and I was pleased to support it.

Specific highlights for Stittsville include:

  • $4.2 million for improvements at the Huntmar Drive and Maple Grove Road intersection
  • $100,000 for improvements to the Stittsville Main and Orville, along with a pedestrian crossover
  • Over $3-million for new parks (Silas Bradley Park, Bradley Commons Park and Ray McCaffrey Park)
  • $200,000 for playground upgrades at Village Square Park
  • $10 million design and construct a diversion trunk sewer to connect the Abbott Street East and Maple Grove Road trunk sewers 
  • $705,000 to renew the Sweetnam Drive culvert south of Hazeldean Road and $240,000 to renew the Jonathan Pack Street twin culvert south of Beverly Street 
  • Various improvements to pedestrian infrastructure, with additional support for traffic calming and additional crossing guards
  • $525,000 to replace the roof membrane, dehumidifier and rooftop air conditioning  units at the CARDELREC Recreation Complex

Police Budget
The police budget was an especially important item this year—not only because of the movements in North America and the world to re-evaluate the role of police in our society, but also because of clear local concerns. Over 100 residents spoke at the last Police Services Board meeting to voice their opinions on the budget and share their first-hand experiences. Their input made especially clear that there is a need for the Ottawa Police Service to regain the trust of Ottawa residents (especially members of the BIPOC community), fix systemic issues, and shape their services to better respond to community needs.

Ottawa Police Chief Peter Sloly, entering his second year on the job, restated his commitment to reforming the organization with specific measures to address community concerns in the presented budget. Could we instead have voted to freeze or reduce the OPS’s budget?

Chief Sloly indicated in his remarks at Council that any budget reductions to the police would come from their discretionary spending, the majority of which are new programs that “are directed to the calls for change,” including the mental health response strategy, de-escalation training, anti-black racism and anti-indigenous racism training, and growth positions in the sexual assault units (including a coordinator around missing and murdered Indigenous women and girls.) The police will need those programs in the coming year, which is why I voted to support this budget.

But this budget isn’t the end of the road. The OPS will need to continue their renewal process going forward. The Ottawa Police Services Board, chaired by Councillor Diane Deans, said that the Board will continue looking at ways to meet community needs—including assessing the feasibility of holding the 2022 budget to 2021 level of funding.


The transit budget included a regular fare increase (5 cents per ride), and a freeze on the Equipass and Community Pass. Importantly, we didn’t make any cuts to service. As you can imagine, OC Transpo has had far lower revenues than expected this year due to decreased ridership from the pandemic. So with lower demand for service, why didn’t we choose to lower service? Wouldn’t some cuts to OC Transpo save us some money?

First, the federal government is currently backstopping revenue lost from the fare box (though this support won’t last forever—we’ll get more details on that in the spring). But aside from that, it’s hard to ramp service back up to normal once you start cutting it—and we will need to ramp it back up soon. Ridership is already increasing and will continue over the next few months as people return to work. It’s important to keep the service operating now so that it can operate as effectively when we get back to the ridership numbers that OC Transpo is used to. The transit budget needs to take a long term view, and the long-term view for our transportation needs is to improve service and get more people riding transit. Service cuts would go against that.

It’s also worth mentioning that ridership isn’t zero—there are people still riding the buses and the O-Train, and many of these riders are our front-line workers and essential service workers. We rely on these people, and they rely on OC Transpo.  

I put together this video to explain the transit budget in more detail:


Ward Boundary Review
Ottawa will have new ward boundaries for the 2022 election, including the addition of one new ward (and councillor). The population in Ottawa’s wards has grown at different rates, leading to issues with voter parity. The changes were approved by council after extensive, multiple-round consultation that presented six potential options. An exercise like this won’t please everybody of course, but it will make for effective representation in the city after the next election. Council also passed a motion that will have us look at the need for further adjustments every four years.

Our ward received only minor adjustments this time around. The boundary will be extended a bit to the south to include the Traditions II neighbourhood along Parade and Edenwylde, and a bit to the north to include the homes on Lloydalex.

Council voted to extend the agreement at Lansdowne Park with OSEG for an additional ten years. This agreement will keep the REDBLACKS and 67s at Lansdowne until at least 2032 and help OSEG after a difficult year when all major events have been cancelled due to the pandemic. The agreement also puts the City and OSEG on more solid financial footing.

There is further work to go to make Lansdowne an appealing destination for Ottawa residents, especially on non-game days. I was glad to move a successful motion that will establish a sounding board made up of community groups, business associations, and other stakeholders that will report to the working group to make these improvements. The commitments made yesterday set Lansdowne in the right direction.

What’s next
This was a long council meeting with more on the docket than usual! Council takes a short break for the holidays and will reconvene for the next regular council meeting on January 27, 2021.

Carnet de notes : Le Conseil statue sur le budget 2021, les limites de quartiers et le parc Lansdowne

Mercredi dernier, le Conseil municipal a tenu une réunion de huit heures autour d’un costaud menu : mise à jour de l’entente du parc Lansdowne, achèvement de l’examen des limites de quartiers, et, bien sûr, approbation du budget 2021. (La réunion peut être visionnée dans son intégralité sur YouTube.)

Le budget 2021
Le budget approuvé prévoit 3,94 milliards en coûts de fonctionnement et 784 millions en investissements dans les immobilisations. Vu la pandémie de COVID-19 et les pertes de recettes qui en ont découlé pour la municipalité, le budget nous a demandé de relever de nouveaux défis pour venir en aide aux résidents vulnérables, gérer notre croissance et assurer la prestation des services essentiels tout en maintenant le coût de la vie à un niveau abordable. Je crois que le budget répond à tous ces impératifs, et c’est pourquoi j’ai voté pour son adoption.

Voici les principales dépenses prévues pour Stittsville :

  • 4,2 millions serviront à améliorer l’intersection de la promenade Huntmar et du chemin Maple Grove;
  • 100 000 $ serviront à améliorer les rues Stittsville Main et Orville, et à aménager un passage pour piétons;
  • Plus de 3 millions seront octroyés pour de nouveaux parcs (parc Silas-Bradley, parc de Bradley Commons et parc Ray-McCaffrey);
  • 200 000 $ serviront à améliorer le terrain de jeu du parc Village Square;
  • 10 millions seront dévolus à la conception et la construction d’un égout collecteur de décharge qui se raccordera aux égouts collecteurs de la rue Abbott Est et du chemin Maple Grove;
  • 705 000 $ seront réservés à la réfection du ponceau de la promenade Sweetnam au sud du chemin Hazeldean et 240 000 $, à la réfection du ponceau double de la rue Jonathan Pack, au sud de la rue Beverly;
  • Diverses améliorations seront apportées à l’infrastructure pédestre, et l’on prévoit un financement supplémentaire pour la modération de la circulation et l’ajout de brigadiers;
  • 525 000 $ couvriront le remplacement du revêtement d’étanchéité, du déshumidificateur et des climatiseurs sur la toiture du Complexe récréatif CARDELREC.

Budget des services policiers
Cette année, le budget des services policiers a été un point très important : la mobilisation vue en Amérique du Nord et ailleurs pour le réexamen du rôle de la police au sein de la société a trouvé écho dans des revendications exprimées haut et fort ici même. À la dernière réunion de la Commission de services policiers, ce sont ainsi plus de 100 résidents qui se sont exprimés sur le budget et leurs expériences personnelles. Leurs commentaires ont montré sans l’ombre d’un doute qu’il fallait que le Service de police d’Ottawa retrouve la confiance des résidents – surtout ceux des communautés noire, autochtone et de couleur –, en finisse avec les problèmes systémiques et restructure ses services pour mieux répondre aux besoins de la population.

Le chef de police Peter Sloly, qui entame sa deuxième année à ce poste, a réitéré son engagement à transformer l’organisation en prévoyant au budget des mesures qui répondraient directement aux doléances citoyennes. Mais n’aurait-on pas pu choisir de geler ou de diminuer le budget du Service de police?

Dans son exposé au Conseil, le chef Sloly a indiqué que s’il devait y avoir des réductions budgétaires, ce sont les dépenses discrétionnaires qui absorberaient la baisse. Or, la plupart de ces dépenses financent de nouveaux programmes qui « répondent aux appels au changement », par exemple la stratégie d’intervention en santé mentale, la formation en désescalade, la formation sur la lutte contre le racisme envers les Noirs et les Autochtones, et la création de postes aux unités chargées des agressions sexuelles (notamment un poste de coordination pour les femmes et filles autochtones disparues et assassinées.) Parce que la police aura besoin de ces programmes dans la prochaine année, j’ai voté pour l’adoption du budget.

Attention : ce budget n’est pas synonyme de statu quo. Le Service de police devra poursuivre son processus de transformation. La Commission de services policiers d’Ottawa, présidée par la conseillère Diane Deans, a déclaré qu’elle continuerait de chercher des façons de satisfaire les besoins de la population, ce qui passera notamment par une évaluation d’un éventuel gel du budget entre 2021 et 2022.

Transport en commun
Le budget du transport en commun prévoit une hausse du tarif régulier (5 cents par passage) et un gel pour l’EquiPass et le laissez-passer Communautaire. Fait important, nous n’avons supprimé aucun service. Comme vous l’imaginez sans doute, à cause de la baisse d’achalandage entraînée par la pandémie, les revenus d’OC Transpo ont été cette année beaucoup moins élevés que prévu. Mais si la demande est plus faible, pourquoi ne pas avoir réduit le service? Pourquoi ne pas avoir fait de compressions budgétaires pour économiser un peu d’argent?

D’abord, il faut savoir que le gouvernement fédéral compense actuellement la perte de revenus causée par le manque d’achalandage (mais ce soutien ne durera pas toujours; nous en saurons plus à ce sujet au printemps). En plus, une fois que l’on a commencé à réduire les services, il est difficile de revenir à la normale. Et il nous faudra revenir à la normale plus tôt que tard. L’achalandage a déjà commencé à augmenter, et continuera de le faire ces prochains mois lorsque les gens retourneront au travail. Il est donc important de maintenir le service pour qu’il soit aussi efficace que maintenant lorsque nous reviendrons à la normale. Quand il est question du budget du transport en commun, il faut adopter une optique à long terme – et à long terme, nous avons besoin d’améliorer le service et d’inciter plus de personnes à utiliser le transport en commun. Réduire les services irait à l’encontre de cette vision.

Il faut aussi savoir que l’achalandage n’est pas à zéro : il y a tout de même des passagers à bord des autobus et de l’O-Train, dont beaucoup sont des intervenants de première ligne et des travailleurs essentiels. Nous dépendons de ces personnes, et ces personnes dépendent d’OC Transpo.

J’ai monté cette vidéo pour expliquer plus en détail le budget de transport en commun :


Examen des limites de quartiers
L’élection municipale de 2022 se fera dans le contexte de nouvelles limites de quartiers, et de l’ajout d’un nouveau quartier (et conseiller). C’est que la population dans les quartiers d’Ottawa a augmenté dans des proportions différentes, au détriment de la parité électorale. Les changements ont été approuvés par le Conseil au terme d’une vaste consultation en plusieurs étapes où l’on a présenté six options. Il est bien sûr impossible de plaire à tout le monde, mais l’exercice permettra à tout le moins d’obtenir une représentation effective à l’issue de la prochaine élection. Par ailleurs, le Conseil a adopté une motion pour que l’on évalue tous les quatre ans la nécessité d’adopter d’autres changements.

Cette fois, notre quartier ne subira que des changements mineurs. La limite reculera un peu plus au sud pour englober le quartier Traditions II le long de Parade et d’Edenwylde, et un peu plus au nord pour englober les propriétés sur Lloydalex.

Parc Lansdowne
Le Conseil a voté en faveur d’une prolongation de 10 ans de l’entente avec l’OSEG pour le parc Lansdowne. Cette entente permettra de garder le ROUGE et NOIR et les 67 à Lansdowne jusqu’en 2032 au minimum, et de venir en aide à l’OSEG après une année difficile où la pandémie a fait annuler tous les grands événements. En outre, l’entente solidifiera les assises financières de la Ville et de l’OSEG.

Il reste encore du travail à faire pour rendre le parc Lansdowne attrayant aux yeux des résidents d’Ottawa, surtout en dehors des jours de match. J’ai à ce titre eu le plaisir de faire adopter une motion qui établira un organe consultatif composé de groupes communautaires, d’associations d’entreprises et d’autres acteurs qui conseillera le groupe de travail au sujet des améliorations. Les engagements pris hier placent le parc Lansdowne sur la bonne voie.

La suite
Ce fut une longue réunion du Conseil, avec un ordre du jour beaucoup plus fourni qu’à l’habitude! Après une courte pause pendant les Fêtes, le Conseil tiendra une nouvelle réunion ordinaire le 27 janvier 2021.