La version française suit

(PHOTO: Due to physical distancing rules, today’s City Council meeting was done via teleconference. I called in from my front porch. En raison des mesures de distanciation physique, la réunion du Conseil municipal d’aujourd’hui s’est déroulée par téléconférence. J’y ai assisté depuis ma galerie avant.))

At today’s City Council meeting, we debated and voted on a new Growth Management Strategy that will be a part of the City’s new Official Plan. In a lot of media coverage and social media commentary, the focus has been solely on a black-and-white decision on whether or not we should expand the urban boundary – but that’s only a part of a much broader and more complex decision.

Over the next 25 years Ottawa is expected to grow from 1-million to 1.4-million residents. Those 400,000 new people will need about 195,000 new homes, so we have to start planning on where those new homes will go, what the housing mix will be (single family homes? townhomes? apartments?), and what amenities we’ll need to support them – transit, sewers, libraries, parks, and so on.

The Province of Ontario requires cities to maintain enough land to accommodate residential growth for at least 15 years, including a mix of housing types. We know that more intensification is needed to create a more healthy and sustainable community. So how do we find the right balance?

This is an important question because the answers will shape how our City grows over the next two decades and beyond. Over the past several months I’ve been working with my team and City staff to understand all of the factors at play, as well as listen to feedback from residents. We had a strong turn-out to our Official Plan workshop last October, and we’ve received dozens of emails from the community. We also had 28 hours of committee debates over the past three weeks.

At Council, I supported what’s known as the “Balanced Scenario” for growth. Today, 40% of new homes are built through intensification, and 60% of homes are built in greenfields (new subdivisions in the suburbs). Under the Balanced Scenario, this will be flipped over the next 25 years so that 60% of new homes are built through intensification, and 40% are through greenfields. (60% intensification is believed to be one of the highest target intensification rate of any Canadian municipality.)

In other words, the majority of those 195,000 new homes will be within the current urban boundary, but we’ll also have some growth outside the boundary in future years. The Balanced Scenario will include modest urban boundary expansion. In rough terms, it means we’re going to add 40% more people to Ottawa between now and 2046 while increasing the urban area by about 3%.

To me, the most important aspect of growth is ensuring that we have amenities in place to support these new homes and businesses – in particular transportation infrastructure like transit. Previously at Committee, I introduced a motion and a direction to staff that would add conditions and restrictions on new subdivisions to help close the gap between when homes are built and when the amenities are there to support healthy communities, with a special focus on transit and mobility.

Here are my speaking notes from today’s Council meeting:

Hello from Stittsville, on the western edge of the urban boundary.

I’m calling in today from my home – a block away from three transit routes; a short walk to a grocery store and pharmacy, and a quick bike ride to Quitters – my favourite coffee shop – along the Trans Canada Trail. So yes, communities like this are not only possible in the suburbs – they also already exist.

I’m going to read a line from the report that Council approved back in December about Official Plan policy direction: “There is no automobile-centred solution to maintaining liveability while growing to 1.4 million and beyond.”

My motto over the past few weeks has been: “It’s not about where we grow, but how we grow.”

The decision today about “where” to grow is important, but the next stage in this Official Plan is even more significant — it’s where finalize the policies that will tell us *how* we’re going to grow.

There are two areas where we need to really focus:

First, residents want to live in a place where they don’t have to travel far to get to work, or get groceries – but our suburbs often end up falling short of this ideal. We need funding for transit and other infrastructure to shorten the gap between when homes are built, and when there are amenities to support them. That’s how we’ll achieve our 15 minute communities. Complete communities.

The second focus area is mobility: How we get around our City, within our neighbourhoods and beyond. And this is so important to get right. If we’re growing to 1.4-million people, we need people to shift from cars to buses (and trains). And that means we’ll need a major shift in how we think about – and pay for – transit in our city.

I support the staff recommendation for balanced growth, based on the vision adopted by Council in the 5 Big Moves.

But I have a real concern about approving expansion and seeing future councils turn away from these best intentions and use expansion lands in the same misguided way we have developed some parts of our City over the past 50 years. That’s still a big risk here.

We’ve already approved an excellent set of policy directions through the Five Big Moves. Growth around transit; 15-minute neighbourhoods; denser, more walkable communities; reducing car dependency… I don’t think there is anyone on this council who would disagree with any these ideas.

So let’s make sure we actually follow through with these concepts. We have to ensure that new development does not fall prey to short-term vision and return to patterns of sprawl and car dependency.

We can do that — and we have to do that if we’re going to have a liveable city of 1.4-million people. Expansion does not have to equal sprawl. Our staff has done some excellent work on this — it’s up to us on Council to make sure that what gets written into the Official Plan is actually implemented and executed. But we’re going to need incredibly strong leadership from this council over the next few years to see this through.

To close, thank you to members of the public and stakeholders who have provided feedback to us. We had a very strong turn-out to a workshop about the Official Plan at Johnny Leroux Arena last October. Thank you to my Ward 6 team for all of their work over he past few weeks – all the late night and weekend phone calls to work out policy and strategy. Thank you to Steve Willis and his staff for their patience in answering all of our questions and their excellent work on this report. And thank you to my Council colleagues for what has been a mostly-constructive discussion.

Thank you Mr. Mayor.

Carnet : Vote du Conseil sur la stratégie de gestion de la croissance

Aujourd’hui, à la réunion du Conseil, nous avons débattu de la nouvelle stratégie de gestion de la croissance, qui fera partie du nouveau plan officiel de la Ville, puis voté sur la question. Dans une bonne partie de la couverture médiatique et des commentaires sur les réseaux sociaux, on fait comme si la décision d’élargir ou non les limites du secteur urbain ne laissait place à aucune nuance; mais en fait, ce n’est qu’une partie d’une décision beaucoup plus vaste et complexe.

Au cours des 25 prochaines années, on s’attend à ce que la population d’Ottawa passe de 1 million à environ 1,4 million de résidents. Comme ces 400 000 nouveaux résidents auront besoin d’environ 195 000 nouveaux logements, nous devons commencer à réfléchir aux endroits où nous mettrons ces nouveaux logements, aux options de logement (p. ex. maisons unifamiliales, maisons en rangée ou appartements),et aux installations nécessaires pour les soutenir (p. ex. transport en commun, égouts, bibliothèques et parcs).

Le gouvernement de l’Ontario exige que les villes maintiennent suffisamment de terrains afin de répondre à la croissance résidentielle pour une période d’au moins 15 ans, y compris un éventail d’options de logement. Nous savons que la densification est nécessaire à la création d’une collectivité plus saine et durable, mais comment trouver le bon équilibre?

Il s’agit d’une question importante, car la façon dont on y répondra façonnera la croissance de notre ville au cours des deux prochaines décennies, voire plus longtemps. Ces derniers mois, avec mon équipe et le personnel de la Ville, j’ai cherché à comprendre tous les facteurs en jeu, en plus d’écouter la perspective des résidents. Notre atelier sur le Plan officiel d’octobre dernier a attiré énormément de gens, et nous avons reçu des dizaines de courriels de résidents. Nous avons en outre cumulé 28 heures de débats en comité ces 3 dernières semaines.

Au Conseil, j’ai appuyé ce qu’on appelle le Scénario « juste milieu ». Aujourd’hui, 40 % des nouveaux logements sont construits par densification, et 60 % en zone verte (nouveaux lotissements en banlieue). En vertu du Scénario « juste milieu », cette tendance sera renversée au cours des 25 prochaines années, de sorte que 60 % des nouveaux logements soient construits par densification, et 40 % en zone verte. (Ce taux de densification de 60 % serait l’une des cibles les plus audacieuses parmi lesvilles canadiennes.)

Autrement dit, la majorité des 195 000 nouveaux logements seront bâtis dans les limites actuelles du secteur urbain, mais il y aura également une certaine croissance à l’extérieur de celles-ci. Le Scénario « juste milieu » comprendra en effet un modeste élargissement des limites du secteur urbain. En gros, cela signifie que la population va augmenter de 40 % à Ottawa d’ici 2046, tandis que le secteur urbain augmentera d’environ 3 %.

Pour moi, l’aspect le plus important de la croissance consiste à s’assurer d’avoir les installations nécessaires pour ces logements et entreprises supplémentaires, et en particulier l’infrastructure de transport, comme le transport en commun. Précédemment, j’ai présenté au Comité une motion et des directives au personnel afin d’ajouter des conditions et restrictions pour les nouveaux lotissements de sorte à réduire l’écart entre la construction des logements et celle des installations favorisant des collectivités saines, en mettant surtout l’accent sur le transport en commun et la mobilité.

Voici mes notes de présentation pour la réunion du Conseil d’aujourd’hui :

Bonjour de Stittsville, aux limites occidentales du secteur urbain.

J’appelle aujourd’hui de ma résidence, à un bloc de trois circuits de transport en commun, à quelques pas d’une épicerie et d’une pharmacie, et à quelques minutes de vélo de Quitters – mon café préféré – le long du Sentier transcanadien. Donc oui, les quartiers comme celui-ci sont non seulement possibles en banlieue, mais ils existent déjà.

Je vais lire un extrait du rapport approuvé par le Conseil en décembre à propos de l’orientation stratégique du Plan officiel :« [I]l est impossible de maintenir l’habitabilité en misant sur l’automobile tandis que la population monte à 1,4 million d’habitants et plus. »

Ces dernières semaines, ma devise a été la suivante : La question n’est pas de savoir où nous construisons, mais la façon dont nous construisons.

La décision d’aujourd’hui quant à l’ « endroit » où nous construirons est importante, mais le prochain stade du Plan officiel l’est encore plus : nous peaufinerons les politiques sur la *façon* dont nous construirons.

Nous devons vraiment nous concentrer sur deux aspects :

Premièrement, les résidents veulent vivre à proximité de leur travail, ou de commerces, mais souvent, nos banlieues ne respectent pas cet idéal. Nous avons besoin de financement pour le transport en commun et d’autres infrastructures visant à réduire l’écart entre la construction des logements et celle des installations nécessaires. C’est de cette façon que nous obtiendrons nos quartiers où tout est à 15 minutes de marche. Des quartiers complets.

Deuxièmement, la mobilité : Notre façon de nous déplacer dans notre ville, dans nos quartiers et au-delà. Et bien faire les choses est tellement important. Si la population monte à 1,4 million d’habitants, il faudra que les gens délaissent leur voiture pour l’autobus (et le train). Et cela implique un changement majeur dans notre façon de penser le transport en commun dans notre ville – et de payer pour.

J’appuie la recommandation de Scénario « juste milieu » du personnel, fondée sur la vision adoptée par le Conseil avec les « 5 grands changements ».

Mais je crains vraiment que nous approuvions l’élargissement, pour ensuite voir les futurs conseils s’éloigner de ces bonnes intentions et utiliser les terrains prévus pour l’élargissement afin de les aménager de façon aussi malavisée que l’ont été certains secteurs de notre ville au cours des 50 dernières années. Cela demeure un grand risque.

Nous avons déjà approuvé une excellente série d’orientations stratégiques par l’intermédiaire des « 5 grands changements ». La croissance autour des axes de transport en commun; les quartiers où tout est à 15 minutes de marche; les quartiers plus denses, plus propices à la marche; la réduction de la dépendance à l’automobile… Je crois que personne au sein de ce conseil ne serait en désaccord avec une seule de ces idées.

Alors assurons-nous de vraiment respecter ces concepts. Nous devons veiller à ce que les nouveaux projets d’aménagement ne soient pas victimes d’une vision à court terme et ne retombent pas dans les vieilles tendances d’étalement et de dépendance à l’automobile.

Nous pouvons le faire, et nous devons le faire si nous voulons une ville de 1,4 million de résidents qui soit habitable. L’élargissement du secteur urbain n’est pas nécessairement synonyme d’étalement urbain. Notre personnel a fait de l’excellent travail à cet égard; c’est à nous, au Conseil, de nous assurer que ce qui est adopté dans le Plan officiel est vraiment mis en œuvre. Mais pour ce faire, nous allons avoir besoin d’un leadership extrêmement fort de ce conseil au cours des prochaines années.

Pour terminer, merci aux résidents et autres parties intéressées qui nous ont fait part de leurs commentaires. En octobre dernier, notre atelier sur le Plan officiel a attiré énormément de gens à l’aréna Johnny-Leroux. Merci à mon équipe du Quartier 6 pour tout le travail accompli ces dernières semaines, pour tous ces appels tard en soirée et la fin de semaine afin de travailler les politiques et la stratégie. Merci à Steve Willis et à son personnel pour leur patience en répondant à toutes nos questions et pour leur excellent travail sur ce rapport. Et merci à vous, mes collègues du Conseil, pour ces discussions qui ont, pour la plupart, été constructives.

Merci, Monsieur le Maire.