La version française suit

On Friday, November 4, the Minister of Municipal Affairs and Housing approved Ottawa’s Official Plan, making 30 changes to the version City Council approved in 2021. These changes will impact growth in Stittsville and across the City of Ottawa over the next 25 years.

The changes will mean more homes for Ottawa, but not the sustainable, healthier communities that City Council planned for. Coupled with new housing legislation in Bill 23, we will see a drop in the quality of neighbourhoods built in Ottawa. During the campaign, I heard loud and clear that you wanted complete communities and for growth to be supported by adequate infrastructure and amenities. Bill 23 and the amendments to the New Official Plan deliver the exact opposite: more growth with fewer tools to build liveable, healthy communities. It’s a big step backwards for planning in our city and our province.

What is the Official Plan (OP)?

The Official Plan is the master policy document that guides growth and development in Ottawa. Under Ontario law, every municipality must have an Official Plan approved by the Province. From 2019 to 2021, City of Ottawa staff and Ottawa City Council worked to update Ottawa’s previous Official Plan based on thousands of comments from residents, experts and stakeholders. After several days of hearings and debate at Planning Committee and City Council, the plan was adopted in October 2021 and sent to the Ministry of Municipal Affairs for approval. (You can read the Council-approved plan here.)

The Council-approved plan had two primary objectives:

  1. First, we wanted residential growth to be close to transit, so that more trips happened by bus, train, bike, and on foot. As the city grows, car congestion and pollution are getting worse. Our goal was to see at least half of all trips using sustainable modes by 2046.
  2. Second, we wanted more new homes built inside the existing urban boundary, rather than endlessly expanding the suburbs. Our goal was to see 60% of growth by intensification by 2046.


What happened?

On Friday, November 4, the provincial government approved Ottawa’s Official Plan with 30 changes of its own. Some of the changes include:

  • Adding additional land for urban expansion, including land near Stittsville.
  • Increasing height limits on “corridor” roads across the City.
  • Watering down policy language that tied growth to effective transit service.


You can read City staff’s analysis of the changes here:


Map showing urban boundary expansion areas

Map showing urban boundary expansion areas across Ottawa. The areas in orange were added by the Ministry of Municipal Affairs and Housing on November 4. Click here for a high-res PDF version.



Three changes that will impact Stittsville

  1. New urban expansion areas. There are two new urban expansion areas added near Stittsville:
    1. 65 hectares are added between Fernbank Road and the Trans Canada Trail, west of the Deer Run area. Council did not include these in our original Official Plan because of the difficulty in servicing the land (water and sewer, etc.); poor connectivity (roads and pathways); and its proximity to the Goulbourn wetland and protected species habitat.
    2. 14 hectares are added near Flewellyn and Shea Road. Council did not include this parcel because the land is subject to an active court case related to alleged unauthorized tree clearing.

There are still additional approvals that the landowners will need before they can start building on these sites. I usually advise residents to expect 5-10 years before development occurs on new expansion land, based on how development has progressed in recent years. That said, the Ford government has been introducing new legislation to speed up development and reduce municipal oversight, so it is quite possible that construction could start sooner.


Map showing urban boundary expansion areas near Stittsville

Map showing urban boundary expansion areas near Stittsville. Purple = residential land added by City Council in 2021. Blue = industrial and logistics land added by City Council in 2021. Orange = New land added by the Ministry of Municipal Affairs and Housing on November 4.


2. Watering down the language around transit and 15-minute neighbourhoods

Here’s an example of the original language from the plan that City Council approved: “New neighbourhoods shall be designed around the notion of easy pedestrian access to a rapid transit station, or frequent street bus route leading to a station on the high-frequency transit network…” 

The Province has changed the wording, replacing “shall” with “should”. It’s a small change that makes a big difference. As a Council, we wanted to ensure that new suburban neighbourhoods were built around transit first, to reduce car traffic and congestion. These changes from the Province strip away our ability to require developers to meet this goal as a condition of approval.


3. Encouraging more sprawl

The plan approved by City Council aimed to achieve 60% of development through intensification of existing neighbourhoods, with less expansion into the suburbs. These targets were based on detailed analyses of the housing need in Ottawa based on growth projections until 2046. The provincial changes to the plan add more suburban expansion and presumably more intensification, but the Ministry did not provide any of their assumptions or population projections to justify their changes. We’re left guessing what growth will actually look like, and how to plan around it.

Our Council-approved plan also had policy language discouraging endless suburban expansion to protect farmland and natural areas at the edge of the suburbs in Ottawa. The provincial changes strip away some of that language. It’s a strange approach, given that sprawling suburbs are expensive to build and service, and have a negative impact on the environment and health.


What’s next

The Minister’s amendments to the plan are final and there is no mechanism for appeal.

We’re all still trying to understand the full implications of these changes, and how new provincial housing legislation such as Bill 23 will affect the future of planning in our City. (I’m encouraging residents to write to MPP Ghamari and to the provincial Standing Committee on Bill 23 – click here for more info.)

For City staff, the next major step is an update to Ottawa’s zoning by-law across the City to reflect the new policies in the Official Plan and the changes from the province. There will be opportunities for public feedback throughout this process. Watch for discussion papers coming in early 2023.

For City Council, our attention turns to updates of the Infrastructure Master Plan and Transportation Master Plan, two major policy documents that will be completed during the 2022-2026 term of Council.

If you have any questions or concerns, please contact me.


Carnet de notes : Incidence sur Stittsville des modifications provinciales apportées au Plan officiel

Le vendredi 4 novembre, le ministre des Affaires municipales et du Logement a approuvé le Plan officiel d’Ottawa, apportant 30 modifications à la version approuvée par le Conseil municipal en 2021. Ces modifications auront une incidence sur la croissance de Stittsville et de la ville d’Ottawa au cours des 25 prochaines années.

Les modifications se traduiront par un plus grand nombre d’habitations à Ottawa, mais elles ne formeront pas les communautés viables et plus saines que le Conseil municipal avait prévues. Et étant donné la nouvelle législation sur le logement du projet de loi 23, il s’ensuivra une baisse de la qualité des quartiers construits à Ottawa. Pendant la campagne, vous avez dit clairement que vous vouliez des communautés complètes et une croissance soutenue par une infrastructure et des commodités adéquates. Le projet de loi 23 et les modifications apportées au nouveau Plan officiel proposent exactement le contraire : une croissance accrue avec moins d’outils pour bâtir des communautés saines et agréables. C’est un grand pas en arrière pour la planification dans notre ville et dans notre province.



Le Plan officiel est le document de politique principal qui oriente la croissance et l’aménagement à Ottawa. En vertu de la loi de l’Ontario, chaque municipalité doit faire approuver son Plan officiel par le gouvernement provincial. De 2019 à 2021, le personnel de la Ville d’Ottawa et le Conseil municipal d’Ottawa ont travaillé à la mise à jour du précédent Plan officiel d’Ottawa en tenant compte de milliers de commentaires de résidents, d’experts et d’intervenants. Après plusieurs jours d’audience et de débat au Comité de l’urbanisme et au Conseil municipal, le plan a été adopté en octobre 2021 et envoyé au ministère des Affaires municipales aux fins d’approbation. (Vous pouvez consulter le plan approuvé par le Conseil ici.)

Le plan approuvé par le Conseil comportait deux objectifs principaux :

  1. Tout d’abord, on voulait que la croissance résidentielle se fasse à proximité du transport en commun, de sorte que nos déplacements se fassent de plus en plus en autobus, en train, à vélo et à pied. À mesure que la ville se développe, la congestion routière et la pollution automobile s’aggravent. Notre objectif était qu’au moins la moitié des déplacements se fassent  grâce à des modes de transport durables d’ici 2046.
  2. Deuxièmement, on voulait que les nouvelles maisons soient construites à l’intérieur du périmètre urbain existant, plutôt que d’agrandir sans cesse les banlieues. Notre objectif était d’obtenir 60 % de la croissance par densification d’ici 2046.


Le vendredi 4 novembre, le gouvernement provincial a approuvé le Plan officiel d’Ottawa en y apportant 30 modifications. Voici certaines de ces modifications :

  • Ajout de terres supplémentaires pour l’expansion urbaine, y compris des terres près de Stittsville.
  • Augmentation des limites de hauteur sur des rues principales comme le chemin Hazeldean et la rue Stittsville Main.
  • Libellé édulcoré concernant lien entre la croissance et un service de transport en commun efficace.

Vous pouvez lire l’analyse des modifications par le personnel de la Ville ici :

Map showing urban boundary expansion areas

Carte indiquant les zones d’expansion urbaine à Ottawa. Les zones orange ont été ajoutées par le ministère des Affaires municipales et du Logement le 4 novembre. Cliquez ici pour obtenir une version PDF haute résolution.


  1. Nouvelles zones d’expansion urbaine. Deux nouvelles zones d’expansion urbaine ont été ajoutées près de Stittsville :
    1. Soixante-cinq hectares sont ajoutés entre le chemin Fernbank et le Sentier transcanadien, à l’ouest du secteur Deer Run. Le Conseil n’avait pas inclus ces terres dans notre Plan officiel initial en raison de la viabilisation difficile de ces terres (eau et égout, etc.), de la mauvaise connectivité (routes et sentiers) et de sa proximité avec les terres humides de Goulbourn et l’habitat d’espèces protégées.
    2. Quatorze hectares sont ajoutés près du chemin Flewellyn et du chemin Shea. Le Conseil n’avait pas inclus cette parcelle parce que le terrain fait l’objet d’une procédure judiciaire en cours liée à un présumé défrichement d’arbres non autorisé.

Les propriétaires vont devoir obtenir des approbations supplémentaires avant de commencer à construire sur ces sites. Je dis habituellement aux résidents de s’attendre à une période de 5 à 10 ans avant que l’aménagement commence sur un nouveau terrain d’expansion, en fonction de la progression du développement au cours des dernières années. Cela étant dit, le gouvernement Ford ayant présenté de nouvelles lois pour accélérer l’aménagement et réduire la surveillance municipale, il est donc tout à fait possible que la construction commence plus tôt.

Map showing urban boundary expansion areas near Stittsville

Carte indiquant les zones d’expansion urbaine près de Stittsville. Mauve  = Terrains résidentiels ajoutés par le Conseil municipal en 2021. Bleu = Terrains pour les zones industrielles et logistiques ajoutés par le Conseil municipal en 2021. Orange = Terrains ajoutés par le ministère des Affaires municipales et du Logement le 4 novembre.

  1. Libellé édulcoré concernant le transport en commun et les quartiers du quart d’heure

Voici un exemple du libellé original du plan approuvé par le Conseil municipal : « Les nouveaux quartiers doivent être conçus d’après la notion selon laquelle les piétons doivent facilement avoir accès à une station de transport en commun rapide ou à un circuit d’autobus sur rue fréquemment servi menant à une station du réseau de transport en commun à haute fréquence… » 

Le gouvernement provincial a modifié le libellé, remplaçant « doivent » par « devraient ». C’est une petite modification qui fait une grande différence. En tant que Conseil, on voulait s’assurer que les nouveaux quartiers de banlieue étaient construits en priorité autour du transport en commun afin de réduire la circulation et la congestion routières. Ces modifications du gouvernement provincial nous enlèvent la capacité d’exiger que les promoteurs respectent ce critère comme condition d’approbation.

  1. Encourager l’étalement urbain

Le plan approuvé par le Conseil municipal visait à atteindre 60 % de l’aménagement par le biais de la densification des quartiers existants, en prenant moins d’expansion dans les banlieues. Ces objectifs avaient été établis à partir d’analyses détaillées du besoin en logement à Ottawa, en fonction des prévisions de croissance jusqu’en 2046. Les modifications provinciales apportées au plan augmentent l’expansion suburbaine et probablement la densification, mais le ministère n’a pas fourni d’hypothèses ou de projections démographiques pour justifier ses modifications. Nous devons donc deviner à quoi ressemblera la croissance et comment la planifier.

Le libellé de notre plan approuvé par le Conseil décourageait une expansion suburbaine sans fin afin de protéger les terres agricoles et les aires naturelles à la limite des banlieues d’Ottawa. Les modifications provinciales atténuent en partie la portée de ce libellé. C’est une approche étrange, étant donné que les banlieues tentaculaires sont coûteuses à construire et à desservir, et qu’elles ont des répercussions négatives sur l’environnement et la santé.


Les modifications apportées au plan par le ministre sont finales, et il n’existe aucun mécanisme d’appel.

Nous essayons toujours de comprendre toutes les implications de ces modifications, et l’incidence de la nouvelle législation provinciale sur le logement, comme le projet de loi 23, sur l’avenir de la planification dans notre ville. (J’encourage les résidents à écrire au député provincial Ghamari et au Comité permanent provincial sur le projet de loi 23 –cliquez ici pour plus de détails.)

Pour le personnel de la Ville, la prochaine étape majeure est une mise à jour du Règlement de zonage d’Ottawa à l’échelle de la ville afin de refléter les nouvelles politiques du Plan officiel et les modifications provinciales. Il y aura des occasions de rétroaction publique tout au long de ce processus. Surveillez les documents de discussion qui seront publiés au début de 2023.

Pour ce qui est du Conseil municipal, nous allons maintenant nous tourner vers les mises à jour du Plan directeur de l’infrastructure et du Plan directeur des transports, deux documents stratégiques importants qui seront achevés au cours du mandat du Conseil de 2022-2026.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, n’hésitez pas à communiquer avec moi.