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Dear Mayor and Members of Council,

As the situation is continuously evolving, Ottawa Public Health (OPH) is happy to provide you with the following updates regarding our response to COVID-19.

Back to School

OPH welcomes the announcement by the Province to reopen in-person learning at schools in Ottawa starting February 1, 2021. This reinforces the importance of school attendance for the well-being of children and communities and aligns with evidence that the public health measures within school settings have been successful in preventing widespread transmission of COVID-19 in schools.

Opening schools does not mean that Ottawa is in the clear or that we are ready to ease up on other public health measures and provincial restrictions in place. Now more than ever, we need to continue to reduce transmission in the community. This includes ensuring children do not come into contact with other children outside of the school setting, even for organized activities such as sports, clubs or socializing. Gatherings before and after school, with close contact between students without masks, are a key blind spot to address.

In other words, this is still “stay at home” except for students to participate in school – an essential service for them.

We have seen before that increased screening of children returning to school reveals more COVID-19 in our community.  The OPH team is anticipating a number of students testing positive as they return to using the daily screening tool and realize that they meet the criteria for COVID-19 testing based on having symptoms. This will in turn have an impact on families. We expect this rise of positive tests to stabilize once students are back in school and in an environment that has demonstrated the public health measures are successful in preventing further transmission. For now, parents should start getting back into the routine of daily screening of children.

If a person tests positive in a school setting, the cohort system allows us to rapidly identify the people who are considered close contacts and those close contacts are removed from the school setting to isolate for 14 days.

OPH is taking steps to adjust our school team capacity, alert testing partners to increase capacity to test children, and is increasing communications to schools and families to prevent transmission and handle the situation as well as possible. Additionally, plans for rapid testing are underway and will be prioritized to improve access to testing where there are a large number of high-risk contacts, as well as when we are seeking more information about potential transmission in a school. And, the Province has strengthened their direction on masks which are now mandatory for students in grade 1 and older. (Remember: If you live in Ottawa and do not have the means to purchase a mask, call 3-1-1 or email the Human Needs Task Force at to find out how to get one). In addition to everyone doing their part to reduce the spread of COVID-19 at the community level, these measures will help ensure as safe a return to school as possible.

We acknowledge the tireless efforts of both teachers and parents who have been working incredibly hard during this stressful time. We know this hasn’t been easy and we appreciate everything you have done for our community. School staff and parents can find resources and support on our Supporting Schools during COVID-19 page and our Parenting in Ottawa website.

Rideau Canal Opening

As some of you may have heard, the National Capital Commission will be opening the Rideau Canal to the public this coming weekend. OPH strongly advocates for getting outside and being active as part of taking care of our mental health. That said, OPH would encourage you to share the following tweet, which encourages residents to get outside and enjoy outdoor activities while remaining close to home:



WhatsApp Pilot

Recent discussions between OPH community members and Members of Council have highlighted a need for more public health guidance, information, and support to be available in multiple languages, beyond English and French. OPH has taken this feedback into account and has launched a pilot program using the mobile device application known as WhatsApp to further OPH’s engagement with the community in multiple languages, including Arabic and Somali.

The WhatsApp application allows users to connect with phone numbers from all over the world free of charge and is quite popular among racialized and immigrant communities who are currently using the application to share and receive COVID-19 related information and misinformation. Community leaders within racialized and immigrant communities suggested using the WhatsApp application as a key channel for sharing credible public health information within their communities, seeing that current channels like OPH’s website and Twitter account are not as effective for reaching their communities.

Use of the WhatsApp tool to communicate public health guidance is initially being launched as a pilot project. Then, based on community feedback, OPH will make changes and/or develop a more permanent communication channel using the platform. The pilot project will provide two phone lines, one in Arabic and one in Somali, sharing OPH messaging to community leaders who manage existing WhatsApp groups and have the trust of their community. Messages will promote COVID Wise behaviours, testing, and other messages similar to those communicated via OPH social media channels. WhatsApp will also be used by OPH to respond to community inquiries. For example, if individuals reach out to OPH using one of the two WhatsApp phone lines, OPH will have 25 quick text message replies in both Arabic and Somali that will be used to reply to the individual, providing them with public health information, resources, and/or support. OPH also plans on using the tool to share multilingual videos, and eventually, vaccine-related content.

OPH encourages Members of Council to share the following Tweets with residents to help raise awareness about the WhatsApp pilot launch:



OPH also has portals with information regarding COVID-19 translated into Arabic and Somali.

Vaccine Website and FAQs

OPH has developed both a COVID-19 Vaccine webpage as well as a Frequently Asked Questions webpage to help provide residents with information on vaccine roll-out, availability, and distribution.

We would ask that elected officials please share both of these webpages with constituents who might be looking for information on COVID-19 vaccines in Ottawa. We also encourage you to use the information from these pages to answer any questions constituents may have regarding vaccines. Elected officials are also reminded that they can send any vaccine-related health questions to

Resources on Masks

This past Wednesday, Council adopted a motion to extend the Temporary Mandatory Mask By-Law until April 29, 2021. As such, OPH would like to take this opportunity to share information and resources on masks.

Wearing a mask around others who are not part of your household is crucial to reduce the spread of COVID-19. However, it’s also important that masks be worn properly. Masks are not all made the same and different styles of masks may fit differently. Finding the right mask that fits your face – covering both your nose and mouth – and learning how to wear your mask, is critical.

To wear a mask properly, OPH offers the following guidance:

  • Immediately wash your hands before putting the mask on, before adjusting it, before taking it off and after taking it off. Use soap and water or an alcohol-based hand sanitizer to wash your hands.
  • Make sure your mask allows for easy breathing and completely and comfortably covers the bridge of your nose, covers your mouth, and fits snugly without gapping under your chin or against the sides of your face.
  • Make sure your mask is secured to your head with ties or ear loops without the need to adjust frequently.
  • If your mask has pleats, ensure that the pleats on the outside are facing down.
  • If your mask has a metal strip over the nose, gently mold it over the bridge of your nose to ensure a close fit.
  • Replace the mask as soon as it becomes damp, dirty, damaged or if it has shrunk after washing and drying.
  • Do not share your mask with others, even within your own household.
  • Do not wear your mask around your neck, on your forehead, under your nose, only on your nose, on your chin, one ear, or on your arm.

OPH has created a poster and video to assist residents in learning how to wear their mask effectively. Please share these resources with your networks:


The months of December, January and February are the coldest months of the Ottawa winter and it’s difficult to avoid the cold weather, especially when getting outside is so important for our mental health during these challenging times. OPH encourages residents to still get outside for exercise during frosty temperatures while keeping in mind some safety measures to avoid frostbite.

Frostbite is defined as damage of the skin from exposure to cold weather. City of Ottawa Paramedics remind everyone that extremely cold weather can lead to serious complications, the worst being amputation. Injuries from frostbite are extremely common yet preventable. OPH would suggest individuals follow the tips outlined below to help prevent frostbite:

  • Keep extra mittens and gloves in the car, house or school bag.
  • Wear larger sized mittens over your gloves.
  • Wear a hat.
  • Wear a neck warmer to protect the chin, lips and cheeks. They are all extremely susceptible to frostbite.
  • Wear waterproof winter boots with room for an extra layer of socks. Wear two pairs of socks – wool if possible.
  • Make sure you are able to wiggle your toes in your boots; air space around your toes acts as insulation.
  • Avoid drinking alcohol.

If individuals think they or a loved one might have suffered from frostbite, OPH recommends seeking medical attention right away. For additional information on frostbite, individuals can visit the OPH frostbite webpage at:

Thank You

Lastly, OPH would like to thank elected officials and their offices for their continued support, patience and collaboration with OPH throughout the pandemic response. Elected officials have a direct link with residents that truly impacts the community at a local level, and we appreciate your work and assistance in helping spread OPH’s message. Your support and encouragement are invaluable as we respond to the needs of Ottawa residents.

Thank you,
Dr. Vera Etches

Vera Etches MD, MHSc, CCFP, FRCPC

Medical Officer of Health / Médecin chef en santé publique

Ottawa Public Health / Santé publique Ottawa



Monsieur le Maire, Mesdames et Messieurs les membres du Conseil,

Comme la situation évolue constamment, Santé publique Ottawa (SPO) a le plaisir de vous fournir les mises à jour suivantes concernant notre réponse à la COVID‑19.

Rentrée scolaire

SPO accueille avec enthousiasme l’annonce du gouvernement de l’Ontario relativement à la reprise de l’apprentissage en personne dans les écoles d’Ottawa à compter du 1er février 2021. Cela confirme l’importance de la fréquentation scolaire pour les enfants et les communautés et corrobore le fait que les mesures de santé publique instaurées dans les milieux scolaires se sont révélées efficaces pour prévenir la transmission généralisée de la COVID-19.

La réouverture des écoles ne signifie pas que nous sommes hors de danger ou que nous sommes prêts à assouplir les autres mesures de santé publique ou les restrictions provinciales en vigueur. Maintenant plus que jamais, nous devons continuer à freiner la transmission communautaire du virus. Cela signifie entre autres s’assurer que les enfants n’entrent pas en contact avec d’autres enfants à l’extérieur du cadre scolaire, même dans le cas d’activités organisées comme les équipes sportives, les clubs ou les rencontres sociales. Les rassemblements avant et après l’école, où les élèves ont des contacts étroits sans porter leurs masques, constituent un angle mort auquel nous devons trouver une solution.

Autrement dit, la consigne de « rester à la maison » demeure, sauf pour la fréquentation scolaire qui est un service essentiel pour les jeunes.

Le dépistage accru des enfants après le retour à l’école nous avait déjà permis d’observer une recrudescence des cas de COVID-19 dans notre communauté. L’équipe de SPO s’attend à ce qu’un certain nombre d’élèves obtiennent un résultat positif lorsqu’ils recommenceront à utiliser l’outil d’évaluation quotidien et réaliseront que leurs symptômes répondent aux critères de dépistage de la COVID-19. Cela aura des répercussions sur les familles. Nous prévoyons que cette augmentation de résultats de test positifs se stabilisera lorsque les élèves seront de retour en classe et dans un environnement où les mesures de santé publique se sont révélées efficaces pour freiner la transmission du virus. Pour l’instant, les parents devraient reprendre l’habitude d’évaluer quotidiennement les symptômes de leurs enfants.

En milieu scolaire, si une personne obtient un résultat positif, le système de cohortes permet de déterminer rapidement les personnes considérées comme des contacts étroits et de les retirer de l’école en leur demandant de s’isoler pendant 14 jours.

SPO prend des mesures pour ajuster la capacité de l’équipe de l’école, informer les partenaires concernés pour augmenter la capacité de dépistage auprès des enfants et accroître les communications aux écoles et aux familles pour prévenir la transmission et gérer la situation le mieux possible. De plus, nous nous préparons actuellement à recourir aux tests rapides principalement pour faciliter l’accès au dépistage dans les endroits où il y a un nombre élevé de contacts à haut risque, ainsi que pour obtenir des renseignements sur la transmission possible du virus dans une école. De plus, le gouvernement provincial a renforcé ses directives à l’égard des masques qui sont maintenant obligatoires pour tous les élèves à partir de la première année. (Rappel : si vous habitez à Ottawa et que vous n’avez pas les moyens de vous procurer un masque, appelez le 3-1-1 ou écrivez au Groupe de travail sur les besoins humains à pour savoir comment vous en procurer un.). Conjuguées aux efforts de chacun pour réduire la propagation de la COVID-19 dans la communauté, ces mesures contribueront à favoriser une rentrée scolaire aussi sécuritaire que possible.

Nous reconnaissons les efforts inlassables qu’ont déployés les enseignants et les parents durant cette période éprouvante. Nous savons que cela n’a pas été facile et nous vous sommes reconnaissants pour tout ce que vous faites pour notre communauté. Le personnel scolaire et les parents peuvent trouver des ressources et du soutien sur notre page Soutenir les écoles durant la COVID-19 et notre site Web Être parent à Ottawa.

Ouverture du canal Rideau

Comme vous le savez peut-être, la Commission de la capitale nationale procédera à l’ouverture du canal Rideau au public en fin de semaine. SPO incite fortement les gens à sortir et à bouger pour contribuer à préserver leur santé mentale. Cela dit, SPO vous invite à diffuser le gazouillis suivant, qui encourage les résidents de sortir et de profiter des activités de plein air tout en restant près de chez soi :



Projet pilote sur WhatsApp

De récentes discussions entre SPO et des membres de la communauté et du Conseil ont fait ressortir la nécessité d’offrir en plusieurs langues, autres que le français et l’anglais, les directives et les renseignements de la santé publique ainsi que les soutiens offerts. SPO a tenu compte de ces commentaires et a lancé un programme pilote à l’aide de l’application mobile WhatsApp pour renforcer l’engagement de SPO auprès de la communauté dans plusieurs langues, dont l’arabe et le somali.

L’application WhatsApp permet aux utilisateurs des quatre coins de la planète de communiquer gratuitement à l’aide de leur numéro de téléphone. Il s’agit d’une application très populaire au sein des communautés racisées et immigrantes, qui l’utilisent pour partager et recevoir de l’information et de la mésinformation liée à la COVID-19. Des dirigeants communautaires travaillant avec des populations racisées et immigrantes ont proposé d’utiliser l’application WhatsApp comme principal mode de communication pour partager de l’information crédible de la santé publique avec leurs communautés, constatant que les canaux actuels comme le site web de SPO et le compte Twitter ne sont pas aussi efficaces pour rejoindre leurs communautés.

L’utilisation de l’application WhatsApp pour communiquer les directives de la santé publique sera d’abord lancée dans le cadre d’un projet pilote. Puis, selon les commentaires de la communauté, SPO apportera des changements et/ou concevra un mode de communication plus permanent à l’aide de la plateforme. Dans le cadre du projet pilote, deux lignes téléphoniques seront offertes : une en arabe et une autre en somali. Elles serviront à diffuser les messages de SPO aux dirigeants communautaires qui gèrent les groupes existants sur WhatsApp et jouissent de la confiance de leur communauté. On y transmettra des messages faisant la promotion des comportements COVIDavisés et du dépistage, et d’autres messages semblables à ceux que SPO publie dans les médias sociaux. Par ailleurs, SPO se servira de WhatsApp pour répondre aux questions des membres de la communauté. Par exemple, si des personnes communiquent avec SPO sur l’une des deux lignes téléphoniques de WhatsApp, SPO leur répondra à l’aide des 25 messages textes rédigés en arabe et en somali qui contiennent des renseignements, des ressources et/ou du soutien en matière de santé publique. SPO prévoit également d’utiliser l’application pour partager des vidéos multilingues et, éventuellement, du contenu lié au vaccin.

SPO encourage les membres du Conseil à partager les gazouillis suivants avec les résidents afin de les sensibiliser au lancement du projet pilote WhatsApp :

Anglais :

Français :

SPO a aussi des portails avec des informations concernant la COVID-19 traduites en arabe et en somali.

Site Web sur le vaccin et FAQ

SPO a élaboré une page Web sur le vaccin contre la COVID-19 et une page Web présentant une foire aux questions pour fournir aux résidents des renseignements sur le déploiement, la disponibilité et la distribution des vaccins.

Nous demandons aux représentants élus de transmettre ces deux pages Web aux électeurs qui pourraient être à la recherche d’information sur les vaccins contre la COVID-19 à Ottawa. Nous vous encourageons aussi à utiliser les renseignements qui se trouvent sur ces pages pour répondre à toute question des électeurs sur les vaccins. En outre, nous rappelons aux représentants élus qu’ils peuvent envoyer les questions de santé liées aux vaccins à

Ressources sur les masques

Mercredi, le Conseil a adopté une motion visant à prolonger l’application du Règlement temporaire sur le port obligatoire d’un masque jusqu’au 29 avril 2021. Par conséquent, SPO aimerait profiter de l’occasion pour diffuser de l’information et des ressources sur les masques.

Le port d’un masque autour des personnes qui ne font pas partie de votre ménage est essentiel pour réduire la propagation de la COVID-19. Cependant, il est également important que les masques soient portés correctement. Les masques ne sont pas tous fabriqués de la même façon et les différents styles de masques peuvent s’ajuster différemment. Il est donc essentiel de trouver le masque qui convient à votre visage – en couvrant à la fois votre nez et votre bouche – et d’apprendre à le porter.

Pour porter un masque correctement, SPO propose les conseils suivants :

  • Lavez-vous les mains immédiatement avant de mettre le masque, avant de l’ajuster, avant de l’enlever et après l’avoir enlevé. Utilisez de l’eau et du savon ou un désinfectant pour les mains à base d’alcool pour vous laver les mains.
  • Assurez-vous que votre masque permet de respirer facilement et qu’il couvre complètement et confortablement l’arête du nez et votre bouche, et s’ajuste bien sans laisser d’espace sous le menton et aux côtés de votre visage.
  • Assurez-vous que votre masque reste bien en place sur votre visage grâce à des lacets ou à des boucles élastiques latérales et que vous n’aurez pas besoin de le rajuster souvent.
  • Si votre masque a des plis, assurez-vous que les plis de la face extérieure sont tournés vers le bas.
  • Si votre masque est muni d’une bande métallique sur le nez, moulez-la doucement sur l’arête de votre nez pour qu’elle soit bien ajustée.
  • Remplacez le masque dès qu’il devient humide, sale, endommagé ou s’il a rétréci après avoir été lavé et séché.
  • Ne partagez pas votre masque avec d’autres personnes, même au sein de votre propre ménage.
  • Ne portez pas votre masque autour de votre cou, sur votre front, sous votre nez, seulement sur votre nez, sur votre menton, sur une oreille, ou sur votre bras.

SPO a créé une affiche et une vidéo pour aider les résidents à apprendre comment porter leur masque efficacement. Veuillez partager ces ressources avec vos réseaux :


Décembre, janvier et février sont les mois de l’hiver à Ottawa où le mercure descend le plus bas et il est difficile d’échapper au froid, surtout lorsqu’il est si important pour notre santé mentale de sortir en cette période difficile. SPO encourage les résidents à sortir pour faire de l’exercice même lorsque les températures extérieures sont basses, tout en gardant à l’esprit quelques mesures de sécurité visant à éviter les risques d’engelures.

Les engelures se caractérisent par une peau endommagée qui résulte de son exposition au froid. Les paramédics de la Ville d’Ottawa rappellent à tout le monde que les températures extrêmement froides peuvent entraîner de graves complications, dont la pire est l’amputation. Les blessures causées par les engelures sont très fréquentes, mais prévenable. SPO suggère aux résidents de suivre les conseils ci-dessous pour prévenir les engelures.

  • Ayez des mitaines et des gants supplémentaires dans la voiture, à la maison ou dans le sac d’école.
  • Portez des mitaines de taille supérieure par-dessus vos gants.
  • Portez un bonnet.
  • Portez un cache-cou qui protège le menton, les lèvres et les joues, car ces parties sont extrêmement sensibles aux engelures.
  • Portez des bottes d’hiver imperméables assez grandes pour pouvoir enfiler une deuxième paire de chaussettes. Portez deux paires de chaussettes – en laine si possible.
  • Assurez-vous de pouvoir bouger les orteils dans vos bottes, car l’espace autour des orteils agit comme un isolant.
  • Évitez de boire de l’alcool.

Si vous ou un proche croyez avoir une engelure, SPO vous recommande de consulter un médecin immédiatement. Pour obtenir de plus amples renseignements sur les engelures, consultez la page Web sur les engelures de SPO à :


Enfin, SPO tient à remercier les représentants élus et leurs bureaux pour leur patience, leur collaboration et leur soutien continus tout au long de la réponse à la pandémie. Le lien direct qui unit les représentants élus et les résidents influe sur la communauté, à l’échelle locale. Nous vous sommes reconnaissants pour le travail et l’aide que vous fournissez en diffusant les messages de SPO. Votre appui et vos encouragements sont inestimables et nous permettent de répondre aux besoins des résidents d’Ottawa.

Dre Vera Etches

Vera Etches MD, MHSc, CCFP, FRCPC

Medical Officer of Health / Médecin chef en santé publique

Ottawa Public Health / Santé publique Ottawa