With so much in the media about the worldwide coronavirus situation, I wanted to share this update I received this week from Dr. Vera Etches, Ottawa’s Medical Officer of Health.  Ottawa Public Health has an excellent resource page on their web site that I encourage everyone to visit if they have questions or concerns: http://OttawaPublicHealth.ca/Coronavirus

Avec toute l’information dont les médias nous bombardent à propos du coronavirus, j’aimerais vous faire part de ce message que j’ai reçu cette semaine de la docteure Vera Etches, médecin chef en santé publique d’Ottawa. Si vous avez des questions ou des inquiétudes, je vous invite tous à consulter l’excellente page Web de Santé publique Ottawa à ce sujet, à l’adresse http://SantePubliqueOttawa.ca/Coronavirus.


La version française suit

Dear Mayor Watson and Members of Council,

As questions concerning the novel coronavirus continue to be raised by community members and the situation internationally continues to evolve, I am writing to provide the following update:

Ottawa Public Health (OPH) continues to be in enhanced operations to increase support and to share information with residents, community groups and health systems partners. There are currently no confirmed cases in Ottawa.

OPH also continues to follow the lead of the Ontario Ministry of Health, Public Health Ontario and the Public Health Agency of Canada in responding to the Novel Coronavirus (COVID-19), with a focus on keeping the people of Ottawa well. The current strategy in Canada and Ontario is to detect cases of COVID-19 in people who have traveled to an affected area, or who have been in close contact with a confirmed case, and to limit local transmission.  Self-isolation of returning travellers has recently been added to screening measures and distribution of information at entry points to Canada.  It is important to note that the list of countries affected by COVID-19 continues to change rapidly.

In terms of the illness caused by the virus, its severity can be compared to influenza. Most cases are mild and resolve without medical assistance and the risk of severe illness or death is higher for those with a weakened immune system, as may be the case for older adults and people with chronic disease such as diabetes, cancer, heart, renal or chronic lung disease.

Local Efforts

We understand that this situation has been causing anxiety and people have many questions. In order to ensure residents have factual and up-to-date information, OPH has created a new webpage and information products for many partners. We encourage residents to visit and refer people to OttawaPublicHealth.ca/Coronavirus for the latest information.

To ensure local physicians and health care practitioners have the most up-to-date information, OPH has also created a webpage specifically designed for them at www.OttawaPublicHealth.ca/NCOV. This page provides the most recent health alerts as well as information and guidelines with respect to screening, laboratory testing, reporting requirements, and Infection Prevention and Control Measures for COVID-19.  In addition to this, OPH is currently hosting weekly teleconferences with local stakeholders to continue to provide accurate and timely information to partners.

We recently added a new section on our website that includes information on how to prepare in the event of a pandemic: https://www.ottawapublichealth.ca/en/public-health-topics/pandemic-preparedness.aspx

This includes things like stocking up on non-perishable foods, filling prescriptions, making plans for children and other dependents and making plans at work.

OPH is working closely with hospital emergency departments as well as engaging with our Local Health Integration Network, and local Community Health Centres.  Rigorous processes are in place in Ottawa hospitals to screen individuals suspected of COVID-19 exposure; people undergoing assessment are isolated and employees are protected from infection. Anyone visiting a hospital is encouraged to read and follow instructions on hospital signage.

Within the City of Ottawa, OPH is also engaging with the Ottawa Paramedic Services, Ottawa Fire Services and Ottawa Police Services, as well as coordinating communications and messaging with the City’s Public Info & Media Relations Services.

We have also been providing information and support to local schools and school boards, childcare, long term care and postsecondary institutions, the International Airport, bus and train stations, Community Resource and service Centres, and other organizations that serve and interact with the public in various capacities and sectors.

Working with our partners, such as OPS, community centers and social services, OPH is also aiming to help reduce stigma and discrimination towards people who have travelled from China, and now other affected areas.

OPH plays a role in coordinating The Ottawa Interagency Influenza Pandemic Plan with local healthcare partners, which outlines roles and responsibilities of OPH and partners when influenza activity creates a demand that could exceed the capacity of the health care system. As we don’t yet have known local transmission of COVID-19, OPH is currently in the “alert” phase of this plan and we continue to work with various components of the plan to prepare partners for potential increased demand in health care services

Travel and International Efforts

The Government of Canada has issued active health travel notices for China, Hong Kong, Iran, Japan, Northern Italy, Singapore and South Korea. Travellers are asked to check their destination before leaving to know their risks and to be prepared.

Canada also has a number of standard border measures in place to prevent communicable diseases from being introduced to or spreading in Canada. Additional measures have been implemented, including

  1. Screening travellers returning from the affected areas in Toronto, Montreal and Vancouver and given messaging about how to take precautions to limit exposure to others if they develop symptoms in the 14 days after their return.
  2. messaging on arrivals screens at the Toronto, Montreal and Vancouver international airports reminding travelers from Hubei to inform a Border Services Officer if they are experiencing flu-like symptoms.
  3. In addition, a health screening question has been added to electronic kiosks.

Entry screening alone is not a guarantee against the possible importation of this new virus but it is an important public health tool, as the strategy remains to detect cases when they enter Canada.

The Government of Canada continues to update travel advisories as COVID-19 exposure risks may increase in other countries. OPH will work with our partners as additional measures are required and continue to keep our website up to date. Please visit: OttawaPublicHealth.ca/coronavirus

Repatriation of Canadians

The federal government arranged a chartered plane to ensure the safe return of Canadians in Hubei province. Those passengers underwent a two-week period of observation at the Canadian Forces Base in Trenton, Ontario.

An additional evacuation was arranged for Canadians quarantined on a cruise ship in Japan. Those passengers have been transported to Cornwall for a 14-day quarantine at the NAV Canada Training Institute.

We continue to recommend that residents read and share updates from credible sources such as:

  • Ottawa Public Health

o   Twitter: https://twitter.com/ottawahealth

o   Facebook: https://www.facebook.com/ottawahealth/

o   Web: https://www.ottawapublichealth.ca/coronavirus

  • Ontario Ministry of Health

o   Twitter: https://twitter.com/ONThealth

o   Facebook: https://www.facebook.com/ONThealth/

o   Web: https://www.ontario.ca/page/2019-novel-coronavirus-2019-ncov

  • Health Canada / Public Health Agency of Canada

o   Twitter: https://twitter.com/GovCanHealth

o   Facebook: https://www.facebook.com/HealthyCdns/

o   Web: https://www.canada.ca/en/public-health/services/diseases/2019-novel-coronavirus-infection.html

I will continue to provide updates as needed. Please feel free to contact me directly if you have any questions or concerns or if you wish to discuss this situation.


Dr. Vera Etches



Monsieur le Maire Watson, Mesdames et Messieurs les membres du Conseil,

La présente vise à vous fournir une mise à jour de la situation à la lumière du nombre croissant de questions sur le nouveau coronavirus soulevées par les membres de la communauté et de l’évolution constante de la situation internationale.

Santé publique Ottawa continue de fonctionner au niveau accru pour communiquer de l’information et offrir du soutien aux résidents, aux groupes communautaires et aux partenaires du système de santé. Il n’y a actuellement aucun cas confirmé à Ottawa. 

Santé publique Ottawa continue aussi à suivre l’exemple du ministère de la Santé et des Soins de longue durée de l’Ontario, de Santé publique Ontario et de l’Agence de santé publique du Canada en réponse au nouveau coronavirus (COVID-19) dans un effort pour assurer la santé des citoyens d’Ottawa. La stratégie actuelle au Canada et en Ontario consiste à dépister les cas de COVID-19 chez les personnes qui ont voyagé dans un secteur touché, ou qui sont entrées en contact étroit avec un cas confirmé, et de limiter la propagation du virus dans la région. L’isolement à domicile pour les voyageurs de retour au pays a récemment été ajouté aux mesures de dépistage et à la distribution d’information aux points d’entrée au Canada. Il importe de souligner que la liste des pays touchés par le COVID-19 change rapidement.

La gravité de la maladie causée par le virus peut être comparée à celle de la grippe. La plupart des cas sont légers et guérissent spontanément, sans traitement. Par ailleurs, le risque de maladie grave ou de décès est plus élevé chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, ce qui peut être le cas chez les personnes plus âgées et chez celles qui souffrent de maladies chroniques comme le diabète, le cancer et les troubles cardiaques, rénaux et pulmonaires chroniques.

Efforts régionaux

Nous comprenons que cette situation suscite de l’anxiété et que les gens se posent de nombreuses questions. Pour nous assurer que les résidents possèdent de l’information factuelle et actuelle, Santé publique Ottawa a créé une page Web et des produits d’information à l’intention de plusieurs partenaires. Pour obtenir l’information la plus récente, nous encourageons les résidents à consulter et à partager le site santepubliqueottawa.ca/Coronavirus.

Pour assurer que les médecins et les professionnels de la santé de la région disposent des renseignements les plus récents, Santé publique Ottawa a également créé spécialement pour eux une page Web accessible à l’adresse www.santepubliqueottawa.ca/NCOV. Cette page comprend les plus récentes alertes sanitaires ainsi que de l’information et des lignes directrices concernant le dépistage, les tests de laboratoire, les exigences de déclaration et les mesures de prévention et de contrôle de l’infection pour le COVID-19.  De plus, Santé publique Ottawa organise en ce moment des téléconférences hebdomadaires avec les intervenants locaux dans le but de continuer à leur transmettre les renseignements les plus exacts et les plus opportuns.

Nous avons récemment ajouté une nouvelle section sur notre site Web qui inclut de l’information sur la façon de se préparer à une éventuelle pandémie :  https://www.ottawapublichealth.ca/fr/public-health-topics/pandemic-preparedness.aspx

Cette section comprend des conseils tels que faire provision d’aliments non périssables, faire renouveler ses ordonnances, faire des plans pour les enfants et les autres personnes à charge et prendre des dispositions au travail.

Santé publique Ottawa collabore étroitement avec les services d’urgence des hôpitaux en plus d’interagir avec notre Réseau local d’intégration des services de santé et les centres locaux de santé communautaire. Des processus rigoureux ont été instaurés dans les hôpitaux d’Ottawa pour tester les personnes susceptibles d’avoir été exposées au COVID-19. Les personnes évaluées sont isolées et les employés, protégés. Nous encourageons toutes les personnes se rendant dans un hôpital à lire et à suivre les directives qui sont affichées sur les lieux.

En ce qui concerne la Ville d’Ottawa, Santé publique Ottawa interagit également avec le Service paramédic, le Service des incendies et le Service de police d’Ottawa, en plus de coordonner les communications et les messages avec les services Information du public et Relations avec les médias.

Nous avons aussi fourni du soutien et de l’information aux écoles et aux conseils scolaires locaux, aux services de garde, aux établissements d’enseignement postsecondaire et de soins de longue durée, à l’Aéroport international, aux stations de trains et d’autobus, aux centres de ressources et de santé communautaire ainsi qu’à d’autres organisations qui offrent des services et interagissent avec le public dans diverses fonctions et différents secteurs.

De concert avec nos partenaires, tel le Service de police d’Ottawa, les centres communautaires et les services sociaux, Santé publique Ottawa vise également à réduire la stigmatisation et la discrimination envers les personnes qui ont voyagé en Chine, et maintenant d’autres zones touchées.

Par ailleurs, Santé publique Ottawa participe à la coordination du Plan d’intervention interorganisme d’Ottawa en cas de pandémie de grippe avec les intervenants du système de santé de la région. Ce plan définit les rôles et les responsabilités de Santé publique Ottawa et de ses partenaires lorsque l’activité grippale crée une demande susceptible d’excéder la capacité du système des soins de santé. Étant donné que nous n’avons encore observé aucun cas de transmission locale de COVID-19, Santé publique Ottawa est actuellement à la phase « d’alerte » de ce plan et nous continuons à miser sur différents éléments de ce plan pour préparer les partenaires en vue d’une augmentation possible de la demande de services de soins de santé.

Voyages et efforts internationaux

Le gouvernement du Canada a émis des avis actifs de santé aux voyageurs pour la Chine, Hong Kong, l’Iran, le Japon, le nord de l’Italie, Singapour et la Corée du Sud. Les voyageurs sont invités à vérifier leur destination avant de partir afin de connaître les risques auxquels ils s’exposent et de s’y préparer.

Le Canada dispose aussi de plusieurs mesures frontalières pour prévenir l’introduction et la propagation de maladies transmissibles sur son territoire. Voici quelques-unes des mesures additionnelles qui ont été mises en place :

  1. Dépistage des voyageurs revenant à Toronto, Montréal et Vancouver en provenance de secteurs touchés et distribution de renseignements sur les précautions à prendre pour limiter l’exposition de leur entourage s’ils développent des symptômes dans les 14 jours suivant leur retour.
  2. Affichage de messages sur les écrans des arrivées aux aéroports internationaux de Toronto, Montréal et Vancouver pour rappeler aux voyageurs en provenance de la province de Hubei qu’ils doivent aviser un responsable des Services frontaliers s’ils éprouvent des symptômes s’apparentant à ceux de la grippe.
  3. De plus, une question dépistage de santé a été ajoutée aux kiosques électroniques.

Le dépistage à l’entrée au pays n’est pas à lui seul une garantie contre l’importation possible de ce nouveau virus, mais il constitue un important outil de santé publique étant donné que l’objectif demeure de dépister les cas dès leur entrée au Canada.

Le gouvernement du Canada continue de mettre à jour les avis aux voyageurs, car les risques d’exposition au COVID-19 pourraient augmenter dans d’autres pays. Santé publique Ottawa collabore avec ses partenaires pour appliquer les mesures additionnelles requises et elle continue de mettre à jour son site Web que nous vous invitons à consulter à santepubliqueottawa.ca/coronavirus

Rapatriement des Canadiens

Le gouvernement fédéral a nolisé un avion pour assurer le retour sécuritaire des Canadiens se trouvant dans la province de Hubei. Les passagers ont été soumis à une période d’observation de deux semaines à la base militaire de Trenton en Ontario.

Une autre évacuation a été organisée pour les Canadiens mis en quarantaine sur un bateau de croisière au Japon. Ces personnes ont été transportées à Cornwall où ils demeureront en quarantaine pendant 14 jours au Centre de formation NAV Canada.

Nous continuons de recommander aux résidents de lire et de partager les mises à jour provenant de sources fiables comme :

  • Santé publique Ottawa

o   Twitter : https://twitter.com/ottawasante

o   Facebook : https://www.facebook.com/ottawasante/

o   Web : https://www.santepubliqueottawa.ca/coronavirus

  • Ministère de la Santé de l’Ontario

o   Twitter : https://twitter.com/ONTsante

o   Facebook : https://www.facebook.com/ONTsante/

o   Web : https://www.ontario.ca/page/2019-novel-coronavirus-2019-ncov

  • Santé Canada / Agence de santé publique du Canada

o   Twitter : https://twitter.com/GovCanSante

o   Facebook : https://www.facebook.com/CANenSante/

o   Web : https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/maladies/2019-nouveau-coronavirus.html

Je continuerai de vous fournir des mises à jour au besoin. N’hésitez pas à communiquer directement avec moi si vous avez des préoccupations ou des questions ou encore si vous souhaitez discuter de la situation.


Dre Vera Etches