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Dear Mayor Watson and Members of Council,

Over the last several weeks, we have seen a decrease in the number of people testing positive for COVID-19. However, caution is needed in interpreting this trend. While the number of new outbreaks has decreased, the proportion of tests that are positive remains elevated and hospitalizations are continuing to occur. We need to continue to remind everyone to keep up the hard work of practicing the basics every day (physical distancing, mask wearing and proper hand hygiene).

Please find the below updates regarding the COVID-19 response in Ottawa.

Taking care with COVID-19 in the community

Last week, the Province announced a new framework that placed Ottawa in the “Restrict” phase. This past Saturday, Ottawa saw indoor dining in restaurants return and gyms, cinemas and casinos reopen, with certain measures in place. This is a positive step for our community, though we must proceed with caution. Opening venues increases the opportunity for COVID-19 transmission and the possibility of a rapid rise in the infection rate is always with us.

As we enter the second weekend with these reopenings, the important message to share with residents is that: We have to keep our guard up to keep COVID-19 levels down. Similar to how schools are able to be open with precautions in place, with the current level of COVID-19 in the community, businesses can open with proper precautions in place. This will help us manage COVID fatigue.

Residents are encouraged to connect with others by catching up with a friend or loved one outside their household, virtually, if at all possible. If residents do choose to meet in person, OPH would like to remind them to always maintain a physical distance of at least two metres, wear a mask and stay outdoors if possible.

The new provincial framework signals that Ontario is striving for a balanced approach to see us through this pandemic.  It is not about getting over the next “wave”, but about finding sustainable ways to balance life while keeping COVID-19 transmission levels low in the community. Government regulations help protect people, but it is still up to everyone across all age groups and in every neighbourhood to act in a safer way when we go about our daily lives so we can keep the levels of COVID-19 down.

We are one million people strong and our individual actions – collectively – do make a difference.

Ontario Budget

Last week the Ontario government released the 2020 Budget, Ontario’s Action Plan: Protect, Support, Recover. As anticipated, the health care sector will be receiving an injection of funding as a part of the pandemic response with hospitals receiving the majority of funding. Some notable initiatives include:

  • Increasing average daily direct care from a nurse or personal support worker (PSW) per long-term care resident to four hours a day over a four-year period;
  • Making available $4 billion in 2021–22 and a further $2 billion in 2022–23 in dedicated support to protect people’s health and to support the fight against the COVID-19 pandemic; and
  • Investing $60 million over three years starting in 2020–21 in the Black Youth Action Plan, doubling its base funding to extend the current program and create a new economic empowerment stream that will support Black youth in achieving social and economic success.

Remembrance Day Video

OPH honored our veterans and military members this November 11 by featuring those who have previously served who are now working at the City of Ottawa in a Remembrance Day video series. OPH would like to thank Councillor Matthew LuloffOttawa Paramedic Annoncia Guay Rouselle and Ottawa Fire Captain John Sobey for their participation.

Flu Vaccine 

This week, I informed members of Council that OPH has distributed all the doses of the high-dose trivalent (HD-TIV) vaccine for those 65 years old and older that were allotted to OPH for the 2020-2021 Universal Influenza Immunization Program. The Ministry of Health has also informed Ottawa Public Health (OPH) that Ontario has received 100% of its order for the high-dose trivalent inactivated vaccine for older adults and that all of the doses have been distributed by the Ontario Government Pharmaceutical and Medical Supply Service (OGPMSS). No additional doses of the high-dose trivalent vaccine are anticipated to be provided to OPH or other health units in Ontario at this time.

As a result, OPH is not able to fill any more order requests from local physicians for the high-dose vaccine and the HD-TIV will no longer be available in our community influenza immunization clinics. The vaccine may still be available in some pharmacies or from some physicians in limited quantities. Residents may wish to call their local pharmacy or health care provider to inquire about the availability of HD-TIV, though delaying vaccination is not recommended. Providing that the weekly provincial shipment of quadrivalent (QIV) vaccine continues without interruption, OPH clinics will remain open.

Please note each year the provincial government allots and distributes a specific number of doses of vaccine for health units to distribute. OPH is not an active participant in the procurement of the vaccines, as that occurs at the provincial and federal levels. The province is aware that we are aiming to vaccinate more people than in previous years and that the local demand for vaccine is high.

For your awareness, the National Advisory Committee on Immunization has stated that there is insufficient evidence to make a preferential recommendation between HD-TIV and QIV for people 65 years and older. Both vaccines are effective and recommended for seniors. The most important thing is for seniors to get the vaccine that is available in their location without delay.

For more information about influenza immunization, please refer to Should you have questions regarding the provincial vaccine order please contact Thank you for your patience and for your ongoing support of Ottawa Public Health’s influenza immunization program.

Taking Care of Your Mental Health 

As daylight hours get shorter, it is important to check in with ourselves and our loved ones to see how things are going and ensure we are practicing good coping skills to support our mental health.  It is important to speak to one another about mental health – this can help us increase dialogue, knowledge, and help-seeking, while reducing stigma.

OPH encourages everyone to engage in activities that support mental wellness. For some this can mean getting back to good habits like getting enough sleep, being more active and eating well. For others, it can mean checking in with the many supports and professionals we have in town to talk about our mental health and ways to manage through these challenges.

Please note that the Counselling Connect service in Ottawa is available to residents who are seeking mental health supports. Should immediate support be required, we ask residents to reach out to the Ottawa Distress Centre at 613-238-3311 or the Crisis Line at 613-722-6914.

Overdoses and Harm Reduction strategies

Earlier this week, a new report from Public Health Ontario on Opioid-Related Deaths during the COVID-19 Pandemic found a 25 per cent increase in suspected drug-related deaths in Ontario between March and May 2020, compared to the monthly median reported in 2019.

While the data is still preliminary for Ottawa, we are seeing indications of similar trends. Our data is telling us that opioid-related emergency department visits at Ottawa hospitals have increased in 2020, exceeding those seen in 2019.

Researchers estimate there will be more than 2,200 opioid-related deaths in 2020 if the weekly rate of opioid deaths continues for the rest of the year. This would be the highest ever in Ontario, rising from 1,512 in 2019.

More information regarding preventing and responding to overdoses can be found on OPH’s website at

Thank you for your continued support.

Dr. Vera Etches

Objet : COVID-19 Update/Mise à jour sur la COVID-19

Monsieur le Maire et Mesdames et Messieurs les membres du Conseil,

Au cours des dernières semaines, nous avons constaté une diminution du nombre de personnes ayant obtenu un résultat positif au test COVID-19. Toutefois, il faut faire preuve de prudence dans l’interprétation de cette tendance. Si le nombre de nouvelles éclosions a diminué, la proportion de tests positifs reste élevée et les hospitalisations se poursuivent. Nous devons continuer à rappeler à tous de continuer à pratiquer les principes de base au quotidien (éloignement physique, port de masque et hygiène des mains).

Veuillez trouver ci-dessous des mises à jour concernant la réponse à la COVID-19 à Ottawa.

Prendre soin avec COVID-19 dans la communauté

La semaine dernière, la province a annoncé son nouveau cadre qui place Ottawa dans la phase « Restreindre ». Samedi dernier, Ottawa a vu le retour des repas à l’intérieur dans les restaurants et la réouverture des centres de conditionnement physique, des cinémas et des casinos, avec la mise en place de certaines mesures. C’est une mesure positive pour notre communauté, mais nous devons procéder avec prudence. L’ouverture des lieux augmente les possibilités de transmission de COVID-19 et la possibilité d’une augmentation rapide du taux d’infection est toujours présente..

Alors que nous amorçons la deuxième fin de semaine avec ces réouvertures, le message important à partager avec les résidents est : Nous devons rester sur nos gardes pour maintenir les niveaux de COVID-19 à un niveau BAS. Tout comme les écoles peuvent être ouvertes avec des précautions en place, avec le niveau actuel de COVID-19 dans la communauté, les entreprises peuvent ouvrir avec des précautions adéquates en place. C’est ainsi que nous allons gérer la fatigue de COVID-19.

Les résidents sont encouragés à entrer en contact avec les autres en retrouvant un ami ou un être cher en dehors de leur foyer, virtuellement, si possible. Si les résidents choisissent de se rencontrer en personne, SPO aimerait leur rappeler de toujours maintenir une distance physique d’au moins deux mètres, de porter un masque et de rester à l’extérieur si possible.

Le nouveau cadre provincial indique que l’Ontario s’efforce d’établir une approche équilibrée pour nous aider à surmonter cette pandémie. Il ne s’agit pas de franchir la prochaine « vague », mais de trouver des moyens durables d’équilibrer la vie tout en maintenant la transmission de la COVID-19 à un faible niveau dans la communauté. Les réglementations gouvernementales contribuent à protéger les gens, mais il appartient toujours à chacun, quels que soient son âge et son quartier, d’agir de manière plus sûre dans sa vie quotidienne afin de maintenir la COVID-19 à un niveau bas.

Nous sommes un million de personnes et nos actions individuelles – collectivement – font la différence.

Budget de l’Ontario

La semaine dernière, le gouvernement de l’Ontario a publié le budget de 2020, le Plan d’action de l’Ontario pour la protection, le soutien et la relance. Comme prévu, le secteur des soins de santé recevra une injection de fonds dans le cadre de la réponse à la pandémie, les hôpitaux recevant la majorité des fonds. Voici quelques initiatives notables :

  • Augmenter la moyenne des soins directs quotidiens dispensés par une infirmière ou un préposé aux soins de soutien à la personne (PSSP) par résident de soins de longue durée à quatre heures par jour sur une période de quatre ans;
  • Prévoir quatre milliards de dollars en 2021-2022 et deux milliards de dollars supplémentaires en 2022-2023 pour un soutien spécifique à la protection de la santé des personnes et à la lutte contre la pandémie de COVID-19
  • Investir 60 millions de dollars sur trois ans à partir de 2020-2021 dans le Plan d’action pour les jeunes Noirs, en doublant son financement de base pour prolonger le programme actuel et créer un nouveau courant d’autonomisation économique qui aidera les jeunes Noirs à réussir sur le plan social et économique.

Vidéo du jour du Souvenir

SPO a rendu hommage à nos anciens combattants et à nos militaires ce 11 novembre en présentant ceux qui ont servi antérieurement et qui travaillent maintenant à la Ville d’Ottawa dans une série d’enregistrements vidéo sur le jour du Souvenir. SPO souhaite remercier le conseiller Matthew Luloff, l’ambulancière paramédicale Annoncia Guay Rouselle et le capitaine des pompiers d’Ottawa, John Sobey pour leur participation.

Vaccin contre la grippe

Cette semaine, j’ai informé les membres du conseil que Santé publique Ottawa (SPO) a distribué toutes les doses du vaccin trivalent inactivé à forte dose (VTI à forte dose) pour les personnes âgées de 65 ans et plus allouées à SPO dans le cadre du Programme universel de vaccination contre la grippe 2020-2021. Le ministère de la Santé a également informé SPO que l’Ontario a reçu la totalité de ses commandes de vaccin trivalent inactivé à forte dose (VTI à forte dose) pour les aînés et que toutes les doses ont été distribuées par le Service d’approvisionnement médico-pharmaceutique du gouvernement de l’Ontario (SAMPGO). Aucune dose supplémentaire de vaccin trivalent inactivé à forte dose ne devra être fournie à SPO ou à d’autres bureaux de santé en Ontario à l’heure actuelle.

Par conséquent, SPO ne peut répondre à de nouvelles commandes de vaccins à haute dose de la part de médecins de la région. Le VTI à forte dose n’est plus non plus disponible à nos cliniques communautaires de vaccination contre la grippe. Le vaccin peut être encore offert dans certaines pharmacies ou auprès de certains médecins, en quantités limitées. Les résidents devraient se renseigner auprès de leur pharmacie locale ou de leur fournisseur de soins de santé à propos de la disponibilité du VTI à forte dose, mais le report de la vaccination n’est pas conseillé. Pourvu que la distribution provinciale hebdomadaire du vaccin quadrivalent continue sans interruption, les cliniques de SPO demeureront ouvertes.

Veuillez prendre note que chaque année le gouvernement provincial alloue et distribue un nombre précis de doses de vaccins à distribuer aux bureaux de santé. SPO ne participe pas activement à l’approvisionnement des vaccins, lequel est effectué par les gouvernements provincial et fédéral.  Le gouvernement provincial est au courant de notre objectif de vacciner un plus grand nombre de résidents comparé aux dernières années et que la demande locale pour le vaccin est élevée.

Pour votre information, le Comité consultatif national de l’immunisation a déclaré qu’il n’y a pas suffisamment de preuves pour qu’il soit possible de formuler une recommandation privilégiée concernant l’utilisation du VTI à forte dose ou du VQI pour les personnes âgées de 65 ans ou plus. Les deux vaccins leur conviennent et sont efficaces chez celles-ci. Il est important que les aînés reçoivent sans tarder le vaccin disponible dans leur secteur.

Pour obtenir de plus amples renseignements concernant la vaccination contre la grippe, veuillez consulter Si vous avez des questions au sujet des commandes provinciales de vaccins, veuillez contacter Merci pour votre patience et votre soutien continu à l’égard du programme de vaccination contre la grippe de Santé publique Ottawa.

Prendre soin de votre santé mentale

Comme les journées deviennent de plus en plus courtes, il est important de vérifier notre bien-être et celui de nos proches pour voir au bon déroulement des choses et s’assurer de faire appel aux bonnes méthodes d’adaptation pour soutenir notre santé mentale. Il est important de se parler de la santé mentale – cela peut nous aider à accroître le dialogue, les connaissances et la recherche d’aide, tout en réduisant la stigmatisation.

SPO nous incite à nous adonner à des activités qui visent à soutenir notre bien-être mental. Pour certains, cela peut signifier revenir à de bonnes habitudes comme dormir suffisamment, être plus actif et bien manger. Pour d’autres, cela peut signifier qu’il faut s’adresser aux nombreux soutiens et professionnels présents en ville pour parler de notre santé mentale et des moyens de surmonter ces difficultés.

Veuillez noter que le service de Counseling on connecte est à la disposition des résidents qui cherchent un soutien en santé mentale. Les résidents ayant besoin d’une aide immédiate peuvent appeler le Centre de détresse d’Ottawa au 613 238‑3311 ou la Ligne de crise au 613 722-6914

Surdoses et stratégies de réduction des méfaits

En début de semaine, un nouveau rapport de Santé publique Ontario sur les décès liés aux opioïdes pendant la pandémie de COVID-19 a révélé une augmentation de 25 % des décès soupçonnés d’être liés à la drogue en Ontario entre mars et mai 2020, par rapport à la médiane mensuelle signalée en 2019.

Bien que les données soient encore préliminaires pour Ottawa, nous voyons des indications de tendances similaires. Nos données nous indiquent que les visites aux urgences des hôpitaux d’Ottawa liées aux opioïdes ont augmenté en 2020, dépassant celles de 2019.

Les chercheurs estiment que plus de 2 200 décès liés aux opioïdes en 2020 auront lieu si le taux hebdomadaire des décès liés aux opioïdes se poursuit pendant le reste de l’année. Il s’agirait du taux le plus important jamais consigné en Ontario, à la hausse par rapport au taux de 2019 de 1 512.

De plus amples renseignements concernant les façons de prévenir les surdoses et d’y répondre se trouvent sur le site Web de SPO : Arrê

Je vous remercie de votre soutien constant.

Dre Vera Etches